Menu Sluiten

Taalkunde 001 — Hoorcollege 23 — Eerste taalverwerving

Fasen van taalverwerving bij kinderen

In bijna alle gevallen verloopt de taalontwikkeling van kinderen volgens een voorspelbare volgorde. Er is echter veel variatie in de leeftijd waarop kinderen een bepaalde mijlpaal bereiken. Bovendien wordt de ontwikkeling van elk kind gewoonlijk gekenmerkt door een geleidelijke verwerving van bepaalde vaardigheden: zo zal “correct” gebruik van Engelse verbuigingen ontstaan over een periode van een jaar of langer, beginnend met een stadium waarin verbuigingen altijd worden weggelaten, en eindigend in een stadium waarin ze bijna altijd correct worden gebruikt.

Er zijn ook veel verschillende manieren om de ontwikkelingsvolgorde te karakteriseren. Aan de productiezijde kunnen de stadia als volgt worden benoemd, waarbij de aandacht vooral uitgaat naar de ontwikkeling van lexicale en syntactische kennis:

Stage
Typische leeftijd
Description
Babbling 6-8 months Repetitive CV patterns
One-word stage
(better one-morpheme or one-unit)
or holophrastic stage
9-18 months Single open-class words or word stems
Two-word stage 18-24 months “mini-sentences” with simple semantic relations
Telegraphic stage
or early multiword stage
(better multi-morpheme)
24-30 months “Telegraphic” sentence structures of lexical rather than functional or grammatical morphemes
Later multiword stage 30+ maanden Grammaticale of functionele structuren komen te voorschijn

Vocalisaties in het eerste levensjaar

Bij de geboorte, lijkt het spraakkanaal van een zuigeling in sommige opzichten meer op dat van een aap dan op dat van een volwassen mens. Vergelijk het links afgebeelde diagram van het spraakkanaal van een zuigeling met de diagrammen van een volwassen mens en een aap.

In het bijzonder bereikt de punt van het velum de punt van het epiglottis of overlapt deze deze. Naarmate de zuigeling groeit, vormt het kanaal zich geleidelijk naar het volwassen patroon.

Tijdens de eerste twee levensmaanden zijn de vocalisaties van zuigelingen voornamelijk uitingen van ongemak (huilen en woelen), samen met geluiden die worden geproduceerd als bijproduct van reflexieve of vegetatieve handelingen zoals hoesten, zuigen, slikken en boeren. Er zijn enkele niet-reflexieve, niet-drukkende geluiden die worden voortgebracht met een neergeslagen velum en een gesloten of bijna gesloten mond, waardoor de indruk wordt gewekt van een syllabische nasaal of een nasale klinker.

Tijdens de periode van ongeveer 2-4 maanden beginnen zuigelingen “troostgeluiden” te maken, meestal als reactie op een plezierige interactie met een verzorger. De eerste troostgeluiden kunnen knorren of zuchten zijn, latere versies zijn meer klinkerachtige “koetjes”. Het spraakkanaal wordt in een vaste positie gehouden. Aanvankelijk zijn de troostgeluiden kort en geïsoleerd, maar later verschijnen ze in reeksen, gescheiden door glottale stops. Lachen verschijnt rond de 4 maanden.

Tijdens de periode van 4-7 maanden doen zuigelingen typisch aan “vocaal spel”, waarbij ze de toonhoogte (om “piepen” en “grommen” te produceren) en de luidheid (om “schreeuwen” te produceren) manipuleren, en ook het sluiten van het spraakkanaal manipuleren om wrijvingsgeluiden, neusgeruis, “frambozen” en “snuiven” te produceren.

Op ongeveer zeven maanden verschijnt het “canonieke brabbelen”: baby’s beginnen uitgebreide geluiden te maken die ritmisch worden versneden door mondelinge articulaties tot lettergreep-achtige reeksen, waarbij ze hun kaken, lippen en tong openen en sluiten. De geproduceerde klanken worden gehoord als stop- en glide-achtig. Fricatieven, affricaten en liquiden worden minder vaak gehoord, en clusters zijn nog zeldzamer. Klinkers hebben de neiging laag en open te zijn, althans in het begin.

Herhaalde reeksen worden vaak geproduceerd, zoals of , maar ook “bonte” reeksen waarin de kenmerken van de medeklinkerachtige articulaties worden gevarieerd. De gevarieerde sequenties zijn aanvankelijk zeldzaam en komen later steeds vaker voor.

Zowel vocaal spel als gebrabbel worden vaker geproduceerd in interactie met verzorgers, maar zuigelingen produceren ze ook als ze alleen zijn.

Geen enkel ander dier doet iets zoals brabbelen. Vaak wordt verondersteld dat vocaal spel en brabbelen de functie hebben van het “oefenen” van spraakgebaren, waardoor de zuigeling controle krijgt over de betrokken motorische systemen, en de akoestische gevolgen van verschillende gebaren leert.

Een woord (holophrastic) stadium

Op ongeveer tien maanden beginnen zuigelingen herkenbare woorden uit te spreken. Sommige woord-achtige vocalisaties die niet goed overeenkomen met woorden in de lokale taal kunnen consequent worden gebruikt door bepaalde zuigelingen om bepaalde emotionele toestanden uit te drukken: een zuigeling zou hebben gebruikt om plezier uit te drukken, en een andere zou hebben gebruikt om “onrust of ongemak” uit te drukken. Voor het grootste deel worden herkenbare woorden gebruikt in een context die lijkt te gaan over benoemen: “eend” terwijl het kind een speelgoed eend van de rand van het bad slaat; “vegen” terwijl het kind met een bezem veegt; “auto” terwijl het kind uit het raam van de woonkamer kijkt naar auto’s die over de straat beneden rijden; “papa” wanneer het kind de deurbel hoort.

Jonge kinderen gebruiken woorden vaak op manieren die te smal of te breed zijn: “fles” wordt alleen gebruikt voor plastic flessen; “teddy” wordt alleen gebruikt voor een bepaalde beer; “hond” wordt gebruikt voor lammetjes, katten en koeien, maar ook voor honden; “schop” wordt gebruikt voor duwen en voor vleugelflapperen, maar ook voor schoppen. Deze onderextensies en overextensies ontwikkelen zich en veranderen in de loop van de tijd in het gebruik van een individueel kind.

Perceptie vs. productie

Handige experimenten hebben aangetoond dat de meeste zuigelingen al op de leeftijd van 4-9 maanden kunnen aantonen (bijvoorbeeld door de blikrichting) dat ze sommige woorden begrijpen, vaak zelfs nog voordat ze beginnen te brabbelen. In feite begint de ontwikkeling van fonologische vaardigheden zelfs nog eerder. Pasgeborenen kunnen spraak onderscheiden van niet-spraak, en kunnen ook onderscheid maken tussen spraakklanken (bv. vs. of vs. ); binnen een paar maanden na de geboorte kunnen zuigelingen spraak in hun moedertaal onderscheiden van spraak in andere talen.

De vroege taalinteractie met moeders, vaders en andere verzorgers is vrijwel zeker belangrijk bij het tot stand brengen en consolideren van deze vroege vaardigheden, lang voordat het kind enige indicatie van taalvaardigheden geeft.

Snelheid van de woordenschatontwikkeling

In het begin voegen zuigelingen de actieve woordenschat enigszins geleidelijk toe. Hier volgen metingen van de actieve woordenschatontwikkeling in twee studies. De Nelson-studie was gebaseerd op dagboeken die moeders bijhielden van alle uitspraken van hun kinderen, terwijl de Fenson-studie is gebaseerd op het vragen aan moeders om woorden op een lijst aan te vinken om aan te geven welke zij denken dat hun kind produceert.

Mijlpaal Nelson 1973
(18 kinderen)
Fenson 1993
(1,789 children)
10 words 15 months
(range 13-19)
13 months
(range 8-16)
50 words 20 months
(range 14-24)
17 months
(range 10-24)
Vocabulary at 24 months 186 words
(range 28-436)
310 words
(range 41-668)

There is often a spurt of vocabulary acquisition during the second year. Early words are acquired at a rate of 1-3 per week (as measured by production diaries); in many cases the rate may suddenly increase to 8-10 new words per week, after 40 or so words have been learned. However, some children show a more steady rate of acquisition during these early stages. Het tempo van de woordenschatverwerving versnelt zeker in het derde jaar en daarna: een plausibele schatting zou een gemiddelde van 10 woorden per dag zijn tijdens de kleuter- en basisschooljaren.

Sekseverschillen in woordenschatverwerving

tegen een achtergrond van enorme individuele variatie leren meisjesbaby’s over het algemeen sneller woorden dan jongensbaby’s; maar het verschil verdwijnt na verloop van tijd.

Svetlana Lutchmaya, Simon Baron-Cohen en Peter Raggat (“Foetal testosterone and vocabulary size in 18- and 24-month infants”, Infant Behavior and Development 24:418-424, 2002) ontdekten dat in een steekproef van 18-maanden-oude jongens een gemiddelde woordenschat hadden van 41,8 woorden (range van 0 tot 222, standaardafwijking 50,1), terwijl die van meisjes 86,8 was (range van 2 tot 318, standaardafwijking 83,2). Na 24 maanden was het verschil afgenomen tot een jongensgemiddelde van 196,8 (bereik van 0 tot 414, standaardafwijking 126,8) versus een meisjesgemiddelde van 275,1 (bereik van 15 tot 415, SD=121,6). Met andere woorden, het voordeel van de meisjes in gemiddelde waarden was geslonken van 86,8/41,8 = 2,1 tot 275,1/196,8 = 1,5.

Naarmate de tijd verstrijkt, verdwijnt het verschil volledig, om dan weer op te duiken in de tegenovergestelde richting, met mannen die een grotere gemiddelde woordenschat vertonen tijdens de studiejaren (hoewel opnieuw tegen de achtergrond van variatie binnen de groep die veel groter is dan de verschillen tussen de groepen). Hier is tabel 6 uit Janet Shibley Hyde en Marcia C. Linn, “Gender Differences in Verbal Ability: A Meta-Analysis”, Psychological Bulletin, 104:1 53-69 (1988).

Perceptie vs. productie opnieuw

Benedict (1979) vroeg moeders een dagboek bij te houden waarin zij niet alleen aangaven welke woorden kinderen produceerden, maar ook welke woorden zij aangaven te begrijpen. Haar resultaten geven aan dat op het moment dat kinderen 10 woorden produceerden, zij naar schatting 60 woorden begrepen; en er was een gemiddelde kloof van vijf maanden tussen het moment dat een kind 50 woorden begreep en het moment dat (s)hij 50 woorden produceerde.

Al deze methoden (maternale dagboeken en checklists) hebben waarschijnlijk de neiging om het aantal woorden te onderschatten waarover jonge kinderen daadwerkelijk iets weten, hoewel ze ook het aantal woorden kunnen overschatten waaraan ze volwassen-achtige betekenissen toekennen.

Woorden combineren: het ontstaan van syntaxis

Tijdens het tweede jaar beginnen woordcombinaties te verschijnen. Nieuwe combinaties (waarbij we er zeker van kunnen zijn dat het resultaat niet als een enkel woord wordt behandeld) verschijnen sporadisch al vanaf 14 maanden. Met 18 maanden zegt 11% van de ouders dat hun kind vaak woorden combineert, en 46% zegt dat hij/zij soms woorden combineert. Met 25 maanden combineren bijna alle kinderen soms woorden, maar ongeveer 20% doet dat nog niet “vaak.”

Vroeg meervoudige uitspraken

In sommige gevallen kunnen vroege meervoudige uitspraken worden gezien als aaneenschakelingen van afzonderlijke naamacties die net zo goed alleen hadden kunnen voorkomen: “mama” en “hoed” kunnen worden gecombineerd als “mama hoed”; “shirt” en “nat” kunnen worden gecombineerd als “shirt nat”. Deze combinaties hebben echter de neiging zich voor te doen in een volgorde die past bij de taal die geleerd wordt:

  1. Hondje blaft
  2. Ken water (voor “Ken drinkt water”)
  3. Hit hondje

Sommige combinaties met bepaalde gesloten-klasse morfemen beginnen zich ook voor te doen: “mijn beurt”, “daar binnen”, enz. Dit zijn echter de woorden van de gesloten klasse, zoals voornaamwoorden en voorzetsels, die op zichzelf een semantische inhoud hebben die niet te veel verschilt van die van woorden van de open klasse. De meer zuiver grammaticale morfemen — werkwoordelijke verbuigingen en werkwoordelijke hulpwerkwoorden, nominale determinatoren, complementatoren enz. — zijn typisch afwezig.

Omdat de vroegste multi-eenheidsuitingen bijna altijd twee morfemen lang zijn — twee is het eerste getal na één! — wordt deze periode ook wel de “twee-woorden-fase” genoemd. Vrij snel echter beginnen kinderen soms uitingen te produceren met meer dan twee elementen, en het is niet duidelijk of de periode waarin de meeste uitingen één of twee lexicale elementen hebben echt als een aparte fase moet worden behandeld.

In de vroege meer-woord fase kunnen kinderen die gevraagd worden zinnen te herhalen eenvoudigweg de determinatoren, modalen en werkwoordelijke hulpwerkwoorden, verbuigingen, enz. weglaten, en vaak ook voornaamwoorden. Hetzelfde patroon is te zien in hun eigen spontane uitingen:

  1. “Ik kan een koe zien” herhaald als “Koe zien” (Eva met 25 maanden)
  2. “Het hondje zal bijten” herhaald als “Hondje bijt” (Adam met 28 maanden)
  3. Kathryn houdt niet van selderij (Kathryn met 22 maanden)
  4. Baby doll ride truck (Allison met 22 maanden)
  5. Pig say oink (Claire met 25 maanden)
  6. Want lady get chocolate (Daniel met 23 maanden)
  7. “Where does Daddy go?” herhaald als “Papa gaan?” (Daniel met 23 maanden)
  8. “Gaat de auto?” om te betekenen “Waar gaat de auto heen?” (Jem met 21 maanden)

Het patroon van het weglaten van de meeste grammaticale/functionele morfemen wordt “telegrafisch” genoemd, en daarom wordt ook wel eens verwezen naar de vroege meerwoordsfase als de “telegrafische fase”.

Acquisitie van grammaticale elementen en de bijbehorende structuren

Op de leeftijd van ongeveer twee jaar beginnen kinderen voor het eerst grammaticale elementen te gebruiken. In het Engels omvat dit eindige hulptekens (“is”, “was”), werkwoordelijke tijd en overeenkomst affixen (“-ed” en “-s”), nominatieve voornaamwoorden (“I”, “she”), complementatoren (“that”, “where”), en determinatoren (“the”, “a”). Het proces verloopt meestal enigszins geleidelijk, waarbij de meer telegrafische patronen worden afgewisseld met volwassen of volwassen-achtige vormen, soms in aangrenzende uitingen:

  1. Ze is weg. Ze is naar school. (Domenico met 24 maanden)
  2. Hij schopt tegen een strandbal. Ze klimt daar op de ladder. (Jem met 24 maanden).
  3. Ik plaag mama. Ik plaag mama. (Holly met 24 maanden)
  4. Ik heb dit. Ik heb ‘nana. (Olivia met 27 maanden)
  5. Ik krijg dit kleintje. Ik krijg die. (Betty met 30 maanden).
  6. Mama is nog niet klaar, hè? (Olivia met 36 maanden).

Over een jaar tot anderhalf jaar worden zinnen langer, worden grammaticale elementen minder vaak weggelaten en minder vaak foutief ingevoegd, en worden zinnen met meerdere zinnen gebruikelijker.

Perceptie vs. productie

Verschillende studies hebben aangetoond dat kinderen die regelmatig grammaticale elementen weglaten in hun spraak, deze elementen toch verwachten in wat ze van volwassenen horen, in die zin dat hun zinsbegrip eronder lijdt als de grammaticale elementen ontbreken of ontbreken.

Vooruitgang

Vaak omvatten morfologische verbuigingen een gewoon geval (“lopen/lopen”, “open/openen”) en enkele onregelmatige of uitzonderlijke gevallen (“gaan/gaan”, “gooien/werpen”, “vasthouden/houden”). In het begin zullen dergelijke woorden in hun stamvorm worden gebruikt. Naarmate verbuigingen worden toegevoegd, komen zowel regelmatige als onregelmatige patronen voor. Op een bepaald moment is het gebruikelijk dat kinderen de regelmatige vorm gaan veralgemenen en vormen produceren als “bringed”, “goed”; “foots”, “mouses”, enz. In dit stadium kan de spraak van het kind zelfs minder correct worden naar volwassen maatstaven dan het eerder was, als gevolg van over-regularisatie.

Deze overregularisatie is, net als de meeste andere aspecten van de zich ontwikkelende grammatica van kinderen, doorgaans resistent tegen correctie:

CHILD: My teacher holded the baby rabbits and we patted them.ADULT: Did you say your teacher held the baby rabbits.CHILD: Yes.ADULT: What did you say she did?CHILD: She holded the baby rabbits and we patted them.ADULT: Did you say she held them tightly?CHILD: No, she holded them loosely.

Meer informatie

Een goed beginpunt voor meer informatie over taalverwerving bij kinderen is de CHILDES-website van CMU, waar u informatie kunt vinden over het downloaden van het ruwe materiaal van kindertaalonderzoek, en waar u ook kunt zoeken in een gespecialiseerde bibliografie over kindertaal.

Een recent artikel in NYT Magazine (Paul Tough, “What it takes to make a student”, 11/26/2006) bespreekt uitvoerig enkele bekende studies over verschillen in sociale klasse bij taalverwerving (Betty Hart en Todd Risley, “Meaningful Differences in the Everyday Experience of Young American Children” (1995); Betty Hart, “A Natural History of Early Language Experience”, Topics in Early Childhood Special Education, 20(1), 2000; “The early Catastrophe: the 30 Million Word Gap”, American Educator, 27(1) pp. 4-9, 2003). De samenvatting van het artikel uit 2003:

Op de leeftijd van 3 jaar hebben kinderen uit bevoorrechte gezinnen 30 miljoen woorden meer gehoord dan kinderen uit minder bevoorrechte gezinnen. Longitudinale gegevens over 42 gezinnen onderzochten wat de oorzaak was van de enorme verschillen in de groei van de woordenschat. Kinderen bleken op hun ouders te lijken qua postuur, activiteitenniveau, woordenschatbronnen, en taal- en interactiestijlen. Vervolggegevens gaven aan dat de driejarige prestatiemetingen schoolprestaties in de derde klas voorspelden.

42 is geen erg grote steekproef, en er zijn veel andere vragen te stellen, maar dit werk suggereert dat we ons zorgen moeten maken over mogelijke blijvende effecten van culturele verschillen in de taalkundige omgeving van kinderen.

Een ander, recenter onderzoek dat dezelfde conclusie suggereert is dat van Martha J. Farah, e.a., (“Childhood poverty: Specific associations with neurocognitive development”, Brain Research 1110(1) 166-174, september 2006). Prof. Farah en haar medewerkers “gaven een reeks taken om specifieke neurocognitieve systemen te belasten aan gezonde kinderen met een lage en gemiddelde SES, gescreend op medische voorgeschiedenis en gematcht voor leeftijd, geslacht en etniciteit”.

Fig. 1. Effect sizes, measured in standard deviations of separation between low and middle SES group performance, on the composite measures of the seven different neurocognitive systems assessed in this study. Zwarte balken geven effectgroottes weer voor statistisch significante effecten; grijze balken geven effectgroottes weer voor niet-significante effecten.

Alle deelnemers aan dit onderzoek waren Afro-Amerikaanse meisjes tussen de 10 en 13 jaar oud. Zoals de bovenstaande grafiek laat zien, vertegenwoordigde het verschil in prestaties op het onderdeel “Taal” van de testbatterij tussen meisjes met een midden SES en een lage SES een effectgrootte van ongeveer 0,95.

Er waren twee taal-gerelateerde taken:

Peabody Picture Vocabulary Test (PPVT)
Dit is een gestandaardiseerde woordenschattoets voor kinderen in de leeftijd van 2,5 tot 18 jaar. Bij elke test hoort het kind een woord en moet het uit vier plaatjes het bijbehorende plaatje kiezen.
Test of Reception of Grammar (TROG)
In deze zins-beeld vergelijkingstest, ontworpen door Bishop (1982), hoort het kind een zin en moet het uit vier plaatjes het plaatje kiezen dat de zin weergeeft. De lexicaal-semantische eisen zijn te verwaarlozen omdat de woordenschat eenvoudig is en een pre-test ervoor zorgt dat de proefpersonen de betekenis kennen van de kleine set woorden die in de test voorkomen.

Deze bevinding is consistent met een blijvend effect van verschillen zoals die in de Hart & Risly studie, hoewel andere verklaringen ook mogelijk zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *