Menu Sluiten

The Mighty May Apple

Interessant genoeg dragen alleen de tweebladige “Y”-plantleden van de gemeenschap bloemen en vruchten. In het midden van de lente verschijnt een enkele grote witte bloesem met zes tot negen bloemblaadjes (twee centimeter in diameter) op de tak van elke Y-plant, onopvallend knikkend onder zijn eigen persoonlijke “paraplu”. De bloesem is een ware schoonheid in het bos … hoewel de geur die hij verspreidt ronduit smerig is.

Dan, in juni of begin juli (afhankelijk van het klimaat waar je woont), maakt de aantrekkelijke bloesem plaats voor een gladde, vlezige “bes” met de grootte en vorm van een kleine citroen. De kleine bol is eerst groen, maar rijpt binnen enkele weken tot een duidelijke gele kleur. Vreemd genoeg sterft het loof van de plant in diezelfde periode af … zodat in het appelzoekseizoen (midden juli of augustus) vaak alleen de kale, droge stengels en de vruchten overblijven. (Daarom is het trouwens een goed idee om de appelpercelen van mei in het vroege voorjaar te verkennen en in kaart te brengen, wanneer de kenmerkende groene bladeren een positieve identificatie gemakkelijk maken. Dan kunt u in de zomer gewoon terugkeren en het lekkers oogsten zonder bang te hoeven zijn dat u – huiveringwekkend – per ongeluk het verkeerde krijgt.)

Als u dan toch het bos ingaat met lege verzamelzakken in de hand – en visioenen van zoete punch en conserven in uw hoofd – bedenk dan dat de weelderige, geurige, ambrozijnen mei-appelvrucht pas weelderig, geurig of ambrozijnen is als hij helemaal rijp is. De schil moet heldergeel zijn (er mag geen groen te zien zijn) … het vruchtvlees moet doorschijnend zijn en een geleiachtige textuur hebben … en de bes zelf moet bijna klaar zijn om op de grond te vallen. Sommige mensen (van de “persimmon” school van het foerageren), in feite, zullen het fruit helemaal niet verzamelen, tenzij het op de grond is gevallen als bewijs dat het klaar is om gegeten te worden.

Hoe smaakt een volledig rijpe mei appel vrucht? Nou, om eerlijk te zijn, kan ik u niet echt een adequate beschrijving geven. Het enige wat ik kan zeggen is dat de zoete, lichtzure smaak wordt vergeleken met die van papaja’s, en aardbeien, en cantaloupes … maar geen van deze vergelijkingen voldoet echt. Je zult het zelf moeten uitvinden.

Doe wel voorzichtig: Als het op het eten van deze kleine rakkers aankomt, is overdrijven veel te gemakkelijk … en de gevolgen lijken maar al te veel op de maag- en darmklachten die je krijgt als je te veel groene appels eet.

In ieder geval kan ik je met zekerheid zeggen dat de vruchten van de meiappels op zijn zachtst gezegd goed smaken. De kans is groot dat als je eenmaal een of twee van deze bessen met een ongrijpbare smaak in het veld hebt geproefd, je er zo veel mogelijk mee naar huis wilt nemen. En in dat geval vermoed ik dat je mijn twee favoriete mei-appel recepten wilt proberen (geniet, geniet!).

Een korte medicinale geschiedenis van de mei-appel

Door de jaren heen heeft de mei-appel (Podophyllum peltatum) vele namen gehad, waaronder wilde jalap, varkensappel, gemalen citroen, indianenappel, wasbeerbes, en Amerikaanse mandragora. De plant heeft soms die laatste naam gekregen, niet omdat hij op de een of andere manier direct verwant is aan de Europese mandragora (Podophyllum peltatum is lid van de barbifamilie, terwijl Mandragora officinarum, de Europese mandragora, net als de aardappel, de tomaat en de belladonna tot de nachtschadefamilie behoort) … maar omdat podofyllin – een bitter, harsachtig extract dat wordt gewonnen uit de wortels, bladeren en stengels van de meiappel – medicinale krachten heeft die enigszins lijken op die van de Europese mandragora. De medicinale dosis podofyllin is zeer klein en een overdosis kan dodelijk zijn … eet dus niet de wortels of de bladeren van de meiappel (net zoals je nooit de scheuten van de aardappel moet eten). De Penobscot Indianen gebruikten de geplette wortels van de meiappel als een kompres voor het verwijderen van wratten en de Menominee stam beschouwde de stengels en het gebladerte van de plant als een goed bestrijdingsmiddel. Zij kookten deze delen van de meiappel in water en brachten de afgekoelde vloeistof vervolgens aan op hun aardappelvelden om de insecten die deze aanvielen te verdrijven. – Freddä Burton

Zie de mei-appel recepten bovenaan dit artikel.

-Advertentie-

Oorspronkelijk gepubliceerd: Juli/Augustus 1977

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *