Menu Sluiten

Waarom beginnen radiostations in de VS met K of W?

(Laatst bijgewerkt op: 19 april 2018)

Waarom beginnen radiostations in de VS met een K of een W?
Als je ook maar een beetje bekend bent met radio, is het je misschien opgevallen dat radiostations in heel Amerika zichzelf identificeren met vier-lettercombinaties, en deze beginnen meestal met een K of een W. Er was eind jaren zeventig zelfs een tv-show die “WKRP in Cincinnati” heette. Heb je er ooit over nagedacht waarom dit zo is? Waarom beginnen radiostations in de VS met een K of een W?

De geschiedenis van de roepletters

Voordat we ons gaan verdiepen in de letters K en W, moeten we eerst vaststellen waarom deze korte letterreeksen überhaupt van belang zijn. Het antwoord op deze vraag gaat ver terug – in feite, duidelijk terug naar de telegraaf. Toen telegrafen werden gebruikt als communicatiemiddel, werden kleine letterreeksen gebruikt om informatie te identificeren.

In 1912 vond een grote conferentie plaats over Internationale Radiotelegrafie. Op deze conferentie werd besproken hoe radiosignalen en het land van herkomst konden worden geïdentificeerd. Om het probleem op te lossen, kreeg elk land specifieke letters toegewezen om zichzelf te identificeren. De Verenigde Staten kregen vier letters: W, K, N, en A. De letters W en K werden toegewezen voor commercieel radiogebruik, terwijl N en A werden toegewezen voor militair radiogebruik (als u nieuwsgierig bent, Canada kreeg C en Mexico kreeg X).

Om commerciële radiostations in Amerika te kunnen reguleren en licentiëren, werd in de Verenigde Staten een grens getrokken. Deze grens zou in de loop der tijd veranderen, maar in wezen kreeg de ene helft van het land K, terwijl de andere helft W kreeg. Uiteindelijk werd de Mississippi rivier de scheidslijn. Radiostations in het westen kregen de roepletter K, terwijl die in het oosten W kregen.

Waarom hebben we tegenwoordig nog roepletters nodig? De roepletters zijn bedoeld als unieke identificatiemiddelen voor radio- en televisiestations. Radiostations noemen zichzelf vaak met gewone namen (“cool FM” of “rock 105”), maar een ander station in een andere stad of een ander land kan een soortgelijke naam hebben. De roepletters worden dus gebruikt om de stations van elkaar te onderscheiden.

Er zijn enkele uitzonderingen op de regels

Om het nog ingewikkelder te maken: niet alle stations houden zich aan de exacte richtlijnen voor de roepletters. Zo kan het voorkomen dat je nog steeds radiostations aan de westkust hoort met roepletters die beginnen met een W. Dit komt omdat toen de grenzen in 1923 veranderden, niet alle radiostations verplicht waren hun roepletters te veranderen. Vandaag de dag is het niet ongewoon om een paar stations tegen te komen die geografisch in het gat vielen en hun roepletters niet hebben veranderd. Dit is echter zeldzaam aan het worden. Bovendien is er een korte periode geweest waarin alle nieuwe radiostations de letter K kregen, ongeacht hun geografische locatie.

Deze uitzonderingen kunnen ook opzettelijk en voor marketingdoeleinden zijn gemaakt. Eigenaren kunnen speciale verzoeken indienen voor roepletters die niet aan de regels voldoen. WACO bijvoorbeeld is gevestigd in Waco, Texas, maar zou technisch gezien de eerste roepletter K moeten hebben.

Extra kan het u opvallen dat sommige roepletters slechts drie aanduidingen hebben, of dat de letters de regels niet volgen. Dit zijn meestal oudere, meer traditionele namen die werden gekozen in een tijd dat stations drie of vier lettercombinaties mochten kiezen.

De volgende keer dat u de radio aanzet en naar uw favoriete radiopresentator begint te luisteren, weet u nu waar de beroemde K of W vandaan komt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *