Menu Sluiten

Waarom haat mijn schoondochter me?

De laatste tijd heb ik nagedacht over omheiningen, wat me weer aan het denken zette over muren. “Wat is het verschil tussen die twee?” vraag ik mezelf af. Een muur lijkt ondoordringbaar; een hek heeft misschien een poort of niet, latten om doorheen te kijken, wijnranken om langs te groeien. Maar naast echte hekken zijn er ook onzichtbare hekken – hekken die je kunt voelen, ook al zijn ze er niet. Deze schimmige structuren duiken op in families tussen mensen die door bloedverwantschap of huwelijk aan elkaar verwant zijn. Ze scheiden even zeker als betonnen muren en veroorzaken conflicten en pijn.

De onzichtbare omheining tussen vrouwen in een familie stuit de moedigste af, en de antagonistische relatie tussen schoonmoeders en schoondochters is bijzonder corrosief. Verward en bedroefd, hoor ik MILs dezelfde vraag stellen, “Waarom haat mijn DIL mij?” Ook ik heb over deze vraag nagedacht met een soort van verlegenheid. In het bijzonder, een voormalige DIL en ik waren als olie en water. We konden geen band smeden. Ik had het gevoel dat ik gefaald had. Maar de tekenen waren overal – uitsluiting van familie-evenementen, uitnodigingen die werden genegeerd of afgewezen, en toen mijn kleindochter kwam, regels over hoe vaak ik haar mocht zien en regels over de kinderopvang. Ik was niet de enige. Een vriendin bekende dat haar DIL haar een getypt blad met do’s en don’ts gaf toen ze een uur of twee alleen met haar kleinkind mocht zijn. “Hoe denkt ze dat mijn zoon de kindertijd heeft doorstaan?” jammerde ze. “Het is zo beledigend.”

Maar waarom moet het zo werken?

We kennen allemaal de schuurpapieren uitspraak: “Een zoon is een zoon tot hij een vrouw neemt, een dochter is een dochter voor de rest van haar leven.” Ik weet nog dat ik dacht dat mijn jongens niet konden tippen aan een dochter. Hoe blind ik was. Wat ik toen niet wist, is dat studies hebben aangetoond dat een vrouw met een dochter het gemakkelijker heeft om de rol van grootmoeder op zich te nemen. Misschien heeft haar dochter haar een kleinkind geschonken en verzacht dit de klap wanneer de DIL zich tot haar eigen moeder wendt bij de geboorte van een kind. Laten we eerlijk zijn: een vrouw staat het dichtst bij haar eigen moeder wanneer zij een kind op de wereld zet. Immers, waar anders kan een vrouw terecht als ze een nieuwe moeder is? De pijn van het gevoel een “tweede rang” grootouder te zijn, doet minder pijn als er een dochter is om de weegschaal in evenwicht te brengen. Bijgevolg heb ik geworsteld met wat voelde als het verlies van mijn geliefde zonen aan hun echtgenotes – verbintenissen die volkomen natuurlijk zijn, huwelijken die ik steunde. Gelukkig kan ik nu melden dat mijn huidige dochters en een voormalige dochters lieve, gulle mensen zijn die ik nu tot mijn dierbare vrienden reken.

Hoewel de stressvolle vraag nog steeds blijft hangen. Dus besloot ik een peiling te houden en vrouwelijke vreemden te vragen of ze naast me zaten in een vliegtuig of bij een toevallige ontmoeting in een koffiehuis. De vraag was eenvoudig. “Mag ik vragen of u een schoonmoeder heeft? Als ze bevestigend en nieuwsgierig antwoordde, waagde ik de sprong. “Wat is uw relatie met uw MIL?” Er waren verhalen over indringende MIL’s, onwetende MIL’s, opdringerige MIL’s, en DIL’s die meldden dat hun leven zo druk was tussen werk en kinderen en echtgenoten, dat ze niet de tijd of energie hadden om een relatie met hun MIL’s te onderhouden. Er was één gloedvolle uitzondering: “Mijn schoonmoeder is mijn beste vriendin. We reizen zelfs samen. Alleen!”

Maar het antwoord dat me gewoon weer op mijn hielen zat, kwam van een nurse practitioner aan het eind van een onderzoek. Ze stond, pauzeerde en keek uit het raam. “Het heeft mijn MIL en mij veel tijd gekost om elkaar te leren kennen. Mijn echtgenoot en ik gingen met Kerstmis voor het eerst bij haar moeder op bezoek.”

Ik rekende snel. Haar moeder. Ze legde uit: “Mijn echtgenoot heeft een zus en twee broers. Ik heb een tweelingzus die ook homo is en twee broers. Geen van ons heeft een traditionele relatie. We zijn allemaal single, homo, gescheiden, of hebben een vaste relatie. De eerste keer dat ik mijn moeder ontmoette, zag ik haar een aantal verschillende partnerschappen aangaan. Ik gaf haar veel krediet. Zij en haar man zijn al 40 jaar getrouwd en hier komen wij. Ze was hoffelijk tegen iedereen. Na verloop van tijd, met respect en vriendelijkheid, leerden we elkaar kennen. Ik had geen onredelijke verwachtingen. We lieten het vertrouwen groeien. Nu zijn we blij elkaar te zien en ons leven te delen. Weet je, de verrassingen houden nooit op.”

Mijn geest werd rustig na ons gesprek; ik realiseerde me dat mijn zoektocht te beperkt was geweest. In de veranderende gezinnen van vandaag beperken de uitdagingen tussen vrouwen zich niet alleen tot de traditionele rollen van MIL’s en DIL’s. Alle leden van een gezin, man of vrouw, moeten zich een nieuwe rol aanmeten.

Een paar sleutelwoorden uit dat gesprek vielen me op:

Erkenning – gegeven voor de jaren dat een kind tot volwassenheid is opgevoed.

Barmhartigheid – aangeboden in de naam van beschaafdheid.

Respect – getoond door respect voor de tradities van een ander.

Kindness – vrijgevigheid tonen in plaats van oordelen.

Verwachtingen – aannames laten varen voor mogelijkheden.

Wat ik heb geleerd is dat de verandering bij mij moet beginnen, en met oefening word ik beter. Er zullen starts en stops zijn, want ik ben tenslotte ook maar een mens. Maar ik weet wel dat onzichtbare hekken kunnen verdampen. Ik zal deze lessen blijven oefenen. Er is een nieuw kleinkind in ons gezin. Hij verenigt ons allemaal met zijn zoete onschuld en vrolijke lach, en ik heb geleerd dat wat er ook gebeurt, het kompas van mijn hart in de richting van de liefde wijst, en dat er meer dan genoeg is voor iedereen.

Dit essay is geschreven door Christie Nelson, een derde generatie San Franciscaan, sinds lange tijd inwoner van Marin, en de auteur van Woodacre, Dreaming Mill Valley, en My Moveable Feast. Ze woont met haar man in het brouwershuis uit 1880 van de San Rafael Brouwerij. Her novel Beautiful Illusion releases May 1, 2018.

More From FIRST

For Stepmoms, Meeting Others in the Same Boat Can Be a Lifesaver

3 Things I’d Tell My Extended Family If I Got the Chance

For Years, My Mother-in-Law and I Bonded Over Coffee — Until One Day We Didn’t

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *