Menu Sluiten

Waarom willen we terug in de tijd?

Een ongelooflijk veel voorkomende vraag, die culturen en tijdperken overspant, waarschijnlijk al sinds mensenheugenis, is:

Als je de kans had om terug in de tijd te gaan en één ding te veranderen, wat zou je dan kiezen?

Ik weet zeker dat toen de taal eenmaal complex genoeg was om zulke dingen te verwoorden, de ene australopithecine tegen de andere zei: “Als je terug kon gaan en één ding kon veranderen, wat zou het dan zijn?” En de ander zei: “Hm. Nou, ik denk dat we in principe twee dingen hebben gedaan, uit de bomen komen en een meer rechtopstaande houding hebben. Ik denk dat ik ga voor in de bomen blijven.” En toen zei de andere: “Echt? Ik zou helemaal voor niet zo rechtop staan zijn gegaan. Mijn rug doet pijn.” En dan waarschuwt de ander de groep voor savanne-roofdieren, en ze vluchten naar de veiligheid. En waarschijnlijk is het eerste wat iemand zou zeggen: “Kijk, als we nog in de bomen waren…”

Het idee van tijdreizen bestaat al een eeuwigheid. Of het nu Scrooge’s reis met de geest van Kerstmis verleden, het astronomische aantal genre-fictie boeken, shows, en verhalen over gekke wetenschappers en / of toevallige reizigers, of de mythologie van eeuwen geleden waar de reiziger slaapt voor decennia en wordt wakker in een totaal onbekende wereld.

Vóór A Christmas Carol, personages meestal reisde naar een toekomstige wereld van wonderen, of misschien gruwelen. Maar de trend van het recente verleden is er niet een van vooruit gaan. Verhalen richten zich vaak op teruggaan en ofwel leren van het verleden, ofwel het verleden herstellen. Om iets te veranderen dat je terugkeer naar het heden gelukkiger zou maken, zo stel je je voor.

Het fantasiescenario is dat Marty McFly teruggaat en het zelfvertrouwen van zijn vader herstelt, en in een donkerder sfeer, zijn moeder behoedt voor een impliciete aanranding. Gezien binnen de context van die tijd, zou men het feit moeten verdoezelen dat zowel de rechtshandhaving als de sociale mores in Hill Valley enorm problematisch waren. Vooral omdat de familie Tannen blijkbaar al meer dan honderd jaar een plaag is in de regio, en niets lijkt dat te hebben verholpen.

Puur wetenschappelijk gezien wordt het alleen mogelijk door de huidige wetten van de fysica en het begrip van het heelal te doorbreken door processen te bedenken die niet te bewijzen zijn of door de aard van het heelal te veranderen om het mogelijk te maken. Mijn twee favoriete manieren om het te doen zouden onmogelijk zijn; d.w.z. een politietelefooncel die van binnen groter is, of een DeLorean met een fluxcondensator. Theoretisch zou er, zoals Stephen Hawking beweerde, een wormgat kunnen bestaan dat je van de ene plaats in de ruimtetijd naar de andere brengt, maar het zou niet meer dan willekeurig zijn waar je het vindt, of waar het je brengt. Zoiets als op een willekeurige bus stappen en gaan waarheen hij gaat. Je zou op de vuilnisbelt van de stad kunnen belanden, of in een paleis, gesmoord door een mand puppies. Ook is er de “vele werelden” theorie, die uit de aard der zaak onbewijsbaar is, en zegt dat elke gebeurtenis tegelijkertijd kan plaatsvinden, met elk denkbaar resultaat. Dus als je een manier zou vinden om naar de plaats te reizen waar de puppymand stond, zou er nog steeds een plaats zijn waar je op de vuilnisbelt stond, maar je zou van plaats zijn verwisseld met de versie van jou die het beter naar zijn zin heeft. Een beetje jammer voor de ander, maar hé, niemand is perfect.

Hoe dan ook, we moeten ons tevreden stellen met de handige fictie van gemakkelijk tijdreizen, want het is een geweldig “wat als?”-verhaal.

Ik vraag me af of ik een persoonlijke verandering zou kiezen, zoals teruggaan naar mijn jeugd en uitzoeken hoe ik als werknemer #7 bij Apple binnenkom, of misschien iemand zoenen die ik had moeten zoenen, of mezelf gewoon een specifieker rolmodel geven dat ik had kunnen volgen? Ik ben geneigd het te betwijfelen. Voornamelijk omdat ik bang ben dat er onbedoelde veranderingen in mijn tijdlijn komen waarbij ik misschien meer verlies dan win door dat te doen. Stel dat ik ontslagen word bij Apple omdat ik er niet tegen kan hoe onaangenaam Steve Jobs tegen me doet? Of wat als ik iemand kus, waardoor ik mijn toekomstige vrouw nooit zal ontmoeten? Misschien brengt een rolmodel me op een dwaalspoor, en eindig ik berooid en krankzinnig, levend in een slaapzak achter een El Pollo Loco met die vreemde kippengeur als mijn voortdurende metgezel terwijl ik obsessief het “Mahna Mahna”-liedje steeds weer voor mezelf zing in een poging de geheime betekenis ervan te achterhalen, en ik alleen frisdrank drink en rauwe hamburger eet.

Waar was ik?

O ja, de persoonlijke verandering of het alternatief: een significante historische verandering. Iedereen zegt dat ze terug in de tijd zouden gaan om Hitler te doden of de moord op Lincoln of Kennedy te voorkomen. En dit zou voor mij veel interessanter zijn. Als je iets gaat veranderen zonder te weten wat er zou gebeuren, dan denk ik: in for a penny, in for a pound, right?

Ik zou teruggaan en voorkomen dat slavernij ooit gebeurt, maar ik zou het in ieder geval met stijl doen.

Omdat ik het scenario mag verzinnen, zou ik een TARDIS hebben, en ik zou ervoor zorgen dat iedereen die probeert mensen te onderwerpen en in slaven te veranderen, een bezoekje krijgt van gekke Dracula. Ik zou me verkleden als Dracula, en dan zou ik ze in een gipsverband zetten en een helm en een volledig port-a-potty, en dan zou ik ze de reden vertellen waarom ze deze behandeling krijgen. Dan sluit ik de deur en rol ze een heuvel af. Eenmaal beneden zou ik vragen of ze klaar waren om hun slaven te bevrijden.

Ik zou dat proces zo vaak herhalen als nodig was. Dan zou ik vooruit gaan in de tijd om te zien of dat werkte. Ik neem aan dat ik het in verschillende samenlevingen zou moeten doen, maar uiteindelijk zou het kunnen werken.

Het doet me wel afvragen hoe de dingen er daarna uit zouden zien. Zoals ik al eerder zei, zouden er onbedoelde gevolgen kunnen zijn, zoals Led Zeppelin nu een countryband is, en iedereen een vreselijke kok is, en taco’s nooit zijn uitgevonden. Een kleine prijs om te betalen, misschien, in vergelijking.

Tony Moir is een cyborg die wereldrecords heeft in gesynchroniseerde rodelen en panda steeplechase. Of misschien is hij dat niet. Maar hij woont in San Francisco met zijn lieve vrouw en drie geweldige zonen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *