Menu Sluiten

'Blauwe Zones': 6 geheimen te leen van mensen die het langst leven

Verplaats zeven wereldwonderen! Wij zijn geobsedeerd door de vijf Blauwe Zones, de mysterieuze regio’s waar mensen statistisch gezien het langst leven.

Deze vijf locaties, Sardinië, Italië; de eilanden van Okinawa, Japan; Nicoya Peninsula in Costa Rica; Ikaria, Griekenland; en Loma Linda, Californië; lijken op het eerste gezicht niet veel gemeen te hebben. Ze zijn allemaal het hele jaar door relatief warm, tamelijk klein, afgelegen en dicht bij de oceaan.

Maar de culturele verschillen zijn veel groter dan deze algemeen gedeelde kenmerken, en het is veilig om te zeggen dat iemand uit Loma Linda een beetje een cultuurschok zou ervaren als hij plotseling naar Okinawa zou worden getransplanteerd (en vice versa).

De schoonheid van de Blue Zones is niet een of twee grote dingen, maar een constellatie van kleine dingen die bij elkaar optellen.

Dus wat is het geheim? Waarom hebben de mensen op deze plaatsen, ondanks hun opvallende culturele verschillen, dezelfde kans om tot in de negentig te blijven en vaak hart- en vaatziekten en zelfs kanker te ontlopen?

We spraken met Dan Buettner, de auteur, pedagoog en ontdekkingsreiziger die de Blue Zones ontdekte (en de term bedacht) om erachter te komen wat deze gebieden en hun bewoners zo bijzonder maakt, en hoe we wat Blue Zone-magie in ons eigen leven kunnen brengen.

Een plantaardig dieet met bonen is essentieel

Op je menukaart in Okinawa staan misschien niet dezelfde gerechten als in een eethuis in een Sardijns dorp, maar je zult parallellen ontdekken tussen de hoofdingrediënten – net als in elk van de andere Blue Zones.

“Op alle vijf de plaatsen zijn de gemene delers voornamelijk een plantaardig dieet,” vertelt Buettner aan NBC News Better. “Er zijn vijf pijlers in elk Blue Zone-dieet: volle granen, groenten, knolgewassen (zoete aardappelen of aardappelen), noten en bonen. De belangrijkste is bonen. Een kopje bonen per dag kan twee tot drie jaar aan je leven toevoegen.”

Als het gaat om welke soort bonen je moet consumeren, kun je eigenlijk met geen enkele fout gaan, maar voor je eigen smaak (en om een volledige variëteit aan voedingsstoffen binnen te krijgen) zou je de soorten bonen die je consumeert moeten mixen, en hoewel bonen uit blik oké zijn, raadt Buettner aan om waar mogelijk gedroogde bonen te gebruiken, al was het maar “om niet nog een blikje de wereld in te gooien.”

Weinig rundvlees en zuivel, veel thee en rode wijn

Rundvlees en koezuivel zijn “niet belangrijk” in deze Blue Zone-diëten, merkt Buettner op, hoewel je wel wat schapen- en geitenmelk zult vinden. Bovendien worden “niet meer dan drie eieren per week geconsumeerd.”

Als het om dranken gaat, drinken de Blue Zones veel water en thee.

“Ze drinken de hele dag door kruidenthee,” zegt Buettner. “In Okinawa is dat vaak groene thee, terwijl het in Ikaria meestal een thee is op basis van oregano, rozemarijn of munt. Ze drinken niet meer dan twee glazen wijn per dag.”

De wijnkeuze hangt af, maar Buettner raadt een granaatrode variëteit aan die Cannonau heet. “Het zit vol met aderreinigende anti-oxidanten.”

Koffie wordt ’s morgens ook omarmd, hoewel opgemerkt moet worden dat in Loma Linda, Californië, de enige Amerikaanse bestemming op deze lijst, het Blue Zone-effect wordt toegeschreven aan het overwicht van Zevende-dags Adventisten die zich onthouden van cafeïne, geen alcohol drinken en sterk neigen naar vegetarisme.

Eenzaamheid kan acht jaar van je leven afhalen; gemeenschap en doelgerichtheid zijn van het grootste belang

Buettner benadrukt dat de schoonheid van de Blue Zones niet een of twee grote dingen zijn, maar een “constellatie van kleine dingen die optellen.” Voeding is slechts een deel van het plaatje, terwijl sociale activiteit, gemeenschap en een sterk gevoel van iemands doel andere integrale factoren zijn.

De optie om eenzaam te zijn scheelt hier acht jaar in levensverwachting, maar dat bestaat niet in Blue Zones.

“Mensen worden ’s morgens niet stuurloos wakker. Ze worden gedreven door de zin en het doel van hun leven,” zegt Buettner. “Ze investeren in familie, houden hun geest bezig en er is geen existentiële stress van het waardeloos zijn in het leven zoals zo veel Amerikanen. De mogelijkheid om eenzaam te zijn scheelt hier acht jaar in levensverwachting, maar dat bestaat niet in Blue Zones. Je kunt in deze gebieden niet buiten je voordeur lopen zonder iemand tegen het lijf te lopen die je kent, en dat is allemaal veel krachtiger dan we denken.”

Mensen zijn uiterst sociale wezens, en van jongs af aan leren we het belang van teamwork en samenwerking (jonge kinderen die niet in hun eentje een emmer water kunnen optillen, begrijpen bijvoorbeeld, zegt Buettner, dat als ze samen een emmer water optillen, ze zullen slagen, terwijl een jonge chimpansee dat misschien niet doorheeft).

“We zijn genetisch bepaald op het verlangen naar sociale interactie en als je die niet hebt, is er een niveau van onbewuste stress dat aan je knaagt,” voegt hij eraan toe.

Elke dag wandelen is zo eenvoudig en zo effectief

Drie van de vijf Blue Zones (Okinawa, Ikaria en Sardinië) liggen in zeer smalle, steile regio’s die niet altijd toegang hadden tot industriële wegen. Dit element van verscholen zijn in afgelegen heuveltop-isolatie heeft niet alleen “deze zones beschermd tegen de corrosieve effecten van globalisering,” zegt Buettner, het dwingt mensen om hechte sociale banden met elkaar te vormen, en om veel bergop en bergaf lopen in hun dagelijkse routines op te nemen.

“Wandelen is een van de beste vormen van lichaamsbeweging en je kunt het doen zonder erover na te denken,” zegt Buettner, die mensen aanmoedigt om minder op auto’s en meer op openbaar vervoer te vertrouwen, zodat ze meer moeten lopen. Hij raadt ook aan om een hond in je leven te brengen als je moeite hebt om veel buiten te komen.

“Het adopteren van een hond is echt de beste Blue Zone-strategieën die er zijn,” zegt hij. “

Er is geen toverdrankje voor de Blue Zone – en dat is ook de bedoeling

Eindelijk zijn de geheimen van de Blue Zone helemaal niet zo geheim. Ze geven elk prioriteit aan gezondheid en geluk op manieren die we steeds meer leren kennen en omarmen.

“We zijn allemaal op zoek naar magische dieetpillen of serums of supplementen, maar je ziet niets van dat alles in de Blue Zones,” zegt Buettner. “Het zijn vooral kleine dingen die gedreven worden door de juiste omgeving. Als Amerika gezonder wil worden, zal het de krampachtigheid met diëten en disciplines laten varen en de focus verleggen naar het veranderen van de omgeving van onze steden, scholen en werkplekken.”

We kunnen de Blue Zone-waarden ook in ons eigen leven inbouwen. Je kunt beginnen te beoordelen waar je staat en wat je zou willen veranderen door de True Vitality Test van Blue Zones te doen. (Ik heb de test gedaan en vond hem nuttig en lichtjes verontrustend, zodanig dat ik mijn dinerplannen heb gewijzigd en heb besloten: A. niet alleen te eten en B. te kiezen voor volle granen in plaats van patat.)

Jumpstart je Blue Zone-geluk met dit voorgestelde menu

Suzanne Dixon, een geregistreerde diëtiste, epidemiologe en medisch schrijfster deelt haar tips voor een dag Blue Zone-stijl eten in het menu hieronder:

  • Ontbijt: Havermout met bosbessen en banaan + 1 kop Griekse yoghurt + koffie met kaneel en kardemom.
  • Snack: Handvol walnoten en gedroogde kersen + kop groene thee.
  • Lunch: Bonenburrito met gesnipperde, gesauteerde wortels, boerenkool en kool. Voeg komijn, chilipoeder en een snufje zout naar smaak toe.
  • Snack: Appel met cashewboter + kopje kamille-, rozenbottel-, hibiscus- of andere kruidenthee
  • Diner: Gesauteerde zalm met citroensap + olijfolie, tijm, zout en peper + gerst met gehakte gedroogde abrikozen & gesnipperde amandelen + 1/2 zoete aardappel + gewreven boerenkool of snijbiet salade (of Ceasar salade – sla de croutons over en ga licht met de dressing).

Dixons pro-tip: “Als je echt voor iets leuks en nieuws wilt gaan, maak je het voorgerecht van dit diner als volgt: Verse partjes tomaat met daarop geschroeide sardientjes zonder vel en besprenkeld met olijfolie en bestrooid met zeezout.”

En geniet van deze maaltijden in goed gezelschap, indien mogelijk.

“Mensen eten om te leven, ze leven niet om te eten,” zegt Dixon over het typische Blue Zone-gedrag ten opzichte van eten. “Elke eetgelegenheid is een moment van verbinding met anderen, samenzijn met familie en een moment van dankbaarheid voor alle goede dingen in hun leven. Ze nemen de tijd om van het eten te genieten, genieten van het gezelschap en doen het even wat rustiger aan.”

Meer GEZELLIGHEIDTRENDS VAN OVER DE WERELD

  • Hygge: het Deense geheim voor geluk ontsluieren
  • Ga weg, hygge. Maak kennis met còsagach, de nieuwste ‘gezellige’ wellness-trend.
  • Wil je meer zelfredzame, verantwoordelijke kinderen? Probeer Selbständigkeit, de Duitse manier.
  • Hoe de Japanse kunst van Kintsugi je kan helpen om te gaan met stressvolle situaties
  • Ontdek päntsdrunk, de Finse manier van alleen drinken in je ondergoed

Wil je meer tips als deze? NBC News BETTER is geobsedeerd door het vinden van eenvoudigere, gezondere en slimmere manieren om te leven. Meld je aan voor onze nieuwsbrief en volg ons op Facebook, Twitter en Instagram.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *