Menü Bezárás

Pennsylvania Center for the Book

Francis Thomas Avallone, ismertebb nevén Frankie Avalon 1939. szeptember 18-án született Dél-Philadelphiában, Nicholas és Mary Avallone gyermekeként, és van egy nővére, Theresa. Bár ma már énekesi és színészi karrierjéről ismert, Avalon trombitán kezdte pályafutását. A sokak által csodagyerekként emlegetett Avalont édesapja már nagyon fiatalon megtanította trombitálni. Napi négy-öt órát gyakorolva Avalon nevet szerzett magának, amikor helyi színházakban és klubokban játszott. Karrierje akkor kezdett igazán felfelé ívelni, amikor egy privát partin felfedezték.

Al Martino, egy énekes, aki ugyanabból a philadelphiai negyedből származott, mint Avalon, egy privát partit tartott, hogy megünnepelje a lemezkiadóval való szerződést. Avalon besurrant a partira, és elkezdett trombitálni. Avalon saját szavaival élve: “Olyan volt, mint egy film. Mindenki elhallgatott, és Al Martino megkedvelt engem”. A partin egy helyi tehetségkutatónak is megtetszett Avalon, és segített neki, hogy bekerüljön a The Jackie Gleason Showba (1952-től 1970-ig futó varietéműsor). További televíziós szereplések következtek, és 1954-ben Avalon lemezt készített az X-Vik Records nevű kis kiadónál. Első felvételei “Trumpet Sorrento” és “Trumpet Tarantaella” című instrumentális felvételek voltak. Avalon folytatta a trombitálást, és tizenkét évesen már a “Rocco and the Saints” nevű helyi zenekarban játszott.”

Avalon épp a zenekarban játszott háttértrombitán, amikor Bob Marcucci, a helyi szórakoztatóipari menedzser megkérdezte tőle, hogy ismer-e tehetséges rock and roll énekeseket. Avalon a zenekar énekesét, Andy Martint javasolta. Marcuccit nem nagyon érdekelte Martin, de lehetőséget kapott arra is, hogy meghallgassa Avalont énekelni, és nagy hatással volt rá. Nem sokkal később Avalon lemezszerződést kapott a philadelphiai Chancellor Recordsnál. Első két kislemeze a “Cupid” és a “Teacher’s Pet” volt. Ezek a dalok segítettek neki abban, hogy megkapja első filmszerepét, egy kisebb szerepet a Jamboree (1957) című filmben. Avalon következő lemeze a “De De Dinah” címet viselte, amelyet menedzserei írtak. A dal “egy darab tinipufi” volt, és hogy megmutassa, hogy nem tiszteli a dalt, Avalon az orrát csípte, miközben énekelte, ami nagyon orrhangot adott a dalnak. Avalon 1957-ben megjelent Dick Clark American Bandstand című műsorában, hogy bemutassa a dalt, és hamarosan a “De De De Dinah” több mint egymillió példányban kelt el, valamint Avalon első top tízes dala lett.

Avalon első listavezető dala a “Venus” volt; 1959-ben jelent meg. Avalon tipikus dalaitól eltérően az Ed Marshall által írt “Venus” stilisztikailag sokkal másabb dal volt, mint amit Avalon általában énekelt; a gitárok és szaxofonok helyett zenekar volt, és Avalon teljes hangján énekelte a dalt. Sokan a “Venus”-t tartják Avalon legismertebb dalának; több mint egymillió példányban kelt el. A “Venus” után Avalon sikert aratott a “Bobby Sox To Stockings”, a “Just Ask Your Heart” és a “Why” című dalokkal is, amelyek mind legalább egymillió példányban keltek el.

1960-ban Avalon lemezeladásai csökkenni kezdtek, és úgy tűnt, hogy karrierje a végéhez közeledik. Elkezdett kisebb filmszerepeket vállalni, mint például John Wayne 1960-as The Alamo című filmjében, és a magánélete 1962-ben megváltozott, amikor megismerkedett későbbi feleségével, Kathryn Diebel-lel. Avalon éppen barátaival kártyázott Los Angelesben, amikor az egykori szépségverseny-győztes belépett a szobába. Frankie rögtön, amint meglátta a nőt, tudta, hogy feleségül akarja venni, amit három héttel később meg is tett. Ezután, 1963-ban megkapta első főszerepét az Afrika dobjai című filmben. Avalon filmes karrierje később, 1963-ban robbant be, amikor Annette Funicellóval együtt szerepelt a Beach Party-ban és az azt követő számos folytatásban. Avalon karrierje újjáéledt. Az Internet Movie Database életrajzírója szerint “ezek a filmek a szörfözés, az alacsony komédia, a tánc és a bikinik kombinációjával a tizenéves közönség idegeit találták el”, nem beszélve arról, hogy olcsó volt elkészíteni őket. Minden egyes film 15 nap alatt készült, mindössze 350 000 dollárba került, mégis hatalmas profitot termelt. A USA Today újságírója, Thomas K. Arnold így ír: “A Frankie Avalon-Annette Funicello strandfilmek, amelyeket az American International Pictures neves B-filmgyártó cég készített, a korai hatvanas évek popkultúrájának szerves részévé váltak” – próbálja megragadni Frankie Avalon és a strandfilm műfajának jelentőségét. Avalon átmenete a tini popsztárból színésszé meglepően simán ment.”

Az 1978-as Grease című filmben nyújtott cameo-szerepével Avalon karrierjének újabb állomásához érkezett. Kezdetben nem volt biztos benne, hogy akarja a szerepet. Az eredeti darabban a tini angyal karaktere teljesen feketébe volt öltözve. Avalon saját szavai szerint a karakter “olyan volt, mint egy motoros bandavezér”. Randall Kleiser rendező engedélyével Avalon megváltoztatta a karaktert, hogy az a saját személyes stílusához illeszkedjen. Azóta Avalon a film színpadi musicalváltozatával turnékon szerepel, és töretlen rajongótáborral a háta mögött. A Grease musical változatában való szereplés mellett Avalon 1985-ben a “Golden Boys of Bandstand” együttesben is elkezdett fellépni. A csoportot Frankie Avalon, Bobby Rydell és Fabian alkották, mindannyian az 1950-es évek végének és az 1960-as évek elejének philadelphiai popbálványai. A műsor, amely csoportos előadásokat és szólót is tartalmazott, olyan népszerűvé vált, hogy egyre több műsort kellett beiktatni a műsortervbe. Végül az “Aranyfiúk” még az egész országot bejárták a műsorukkal. A nosztalgia egy másik hullámában Avalon 1987-ben részt vett a Back to the Beach című filmben, amely az általa a 60-as években oly népszerűvé tett strandfilm műfajának szeretetteljes paródiája.

Napjainkban Avalon üzletember. Kifejlesztette a “Frankie Avalon’s Health Makeover System” néven ismert egészségmegőrző termékcsaládot, amelyet a televíziós vásárlóhálózatokon árul. Avalon védjegyévé vált barnasága valójában a “Twilight Tan” nevű önbarnító termékből származik, amelyet ő hozott létre, és amelyet a jól ismert Home Shopping Networkön árul. Avalon még mindig fellép kaszinókban, színházakban és fesztiválokon, valamint a “Golden Boys of Bandstand” együttesben. Továbbra is rendkívül népszerű minden helyszínen. Legutóbb Avalon az NBC Grease, You’re the One That I Want című valóságshow-jában tűnt fel, hogy előadja a “Beauty School Drop Out” című számot. Avalon továbbra is élvezi a jó zenét, élvezettel hallgat olyan klasszikus előadókat, mint Barry Manilow és Tony Bennett, miközben az újabb előadókat is nagyra értékeli, mint például John Legend. Avalon még mindig feleségül vette negyvenöt éves feleségét, Kathryn Diebelt, és nyolc közös gyermekük van. A trombitás csodagyerektől a tini popbálványon át a színészig Frankie Avalon örökre nyomot hagyott a popkultúrában.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük