Menu Zamknij

37d. Amerykańska Federacja Pracy

University of Maryland Department of History

Poster zapowiadający wizytę prezydenta Amerykańskiej Federacji Pracy Samuela Gompersa w Ouray, Colorado, w 1899 roku

Utrzymanie prostoty

Utrzymaj prostotę. To była mantra przywódcy robotników Samuela Gompersa. Był on zagorzałym kapitalistą i nie widział potrzeby radykalnej restrukturyzacji Ameryki. Gompers szybko przekonał się, że sprawy, na których najbardziej zależało robotnikom, miały charakter osobisty. Chcieli wyższych płac i lepszych warunków pracy. Te kwestie zawsze jednoczyły klasę robotniczą. Zachowując prostotę, związki mogły uniknąć pułapek, w które wpadły National Labor Union i Knights of Labor.

Samuel Gompers urodził się w Londynie w 1850 roku w rodzinie żydowskich cygarników. Przybywając na Manhattan w szczytowym momencie amerykańskiej wojny secesyjnej, rodzina Gompersów utrzymała ten zawód. Jako skuteczny organizator i mówca, Gompers został szefem lokalnego związku zawodowego w wieku zaledwie dwudziestu siedmiu lat.

Związek zawodowy dla wykwalifikowanych

W grudniu 1886 roku, w tym samym roku, w którym Rycerze Pracy otrzymali śmiertelny cios na placu Haymarket, Gompers spotkał się z liderami innych związków zawodowych, aby utworzyć Amerykańską Federację Pracy. A.F. of L. była luźnym ugrupowaniem mniejszych związków rzemieślniczych, takich jak związek murarzy, związek kapeluszników czy związek cygarników, do którego należał Gompers. Każdy członek A.F. of L. był więc wykwalifikowanym robotnikiem.

Gompers nie miał wizji zjednoczenia całej klasy robotniczej. Na rzemieślników istniało większe zapotrzebowanie i już zarabiali więcej niż ich niewykwalifikowani koledzy. Gompers wiedział, że A.F.of L. będzie miała większą władzę polityczną i ekonomiczną, jeśli niewykwalifikowani robotnicy zostaną wykluczeni. Służył jako prezydent związku w każdym roku z wyjątkiem jednego, aż do swojej śmierci w 1924 roku.

Ale z natury konserwatywny, Gompers nie bał się wezwać do strajku lub bojkotu. Większa organizacja A.F. of L. mogła być użyta do wsparcia tych działań, jak również do zapewnienia pomocy członkom zaangażowanym w przestój w pracy. Odmawiając realizacji radykalnego programu zmian politycznych, Gompers utrzymał poparcie amerykańskiego rządu i opinii publicznej. Do roku 1900 szeregi A.F. of L. rozrosły się do ponad 500.000 handlowców. Gompers był postrzegany jako nieoficjalny przywódca świata pracy w Ameryce.

Prostota działała. Chociaż szefowie nadal mieli przewagę nad rządem, związki zawodowe rosły w siłę i zyskiwały coraz większy status. W ostatnich dwóch dekadach XIX wieku w Ameryce miało miejsce ponad 20 000 strajków. Robotnicy przegrali około połowy z nich, ale w wielu przypadkach ich żądania zostały całkowicie lub częściowo spełnione. A.F. of L. była najważniejszą krajową organizacją pracowniczą aż do Wielkiego Kryzysu, kiedy to robotnicy niewykwalifikowani w końcu się zjednoczyli. Mądre przywództwo, cierpliwość i realistyczne cele sprawiły, że życie stało się lepsze dla setek tysięcy pracujących Amerykanów, którym organizacja służyła.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *