Menu Zamknij

Brodate damy

rugosus9.jpg

Na naszym frontowym podwórku mamy pracowite gniazdo mrówek zbierających nasiona Pogonomyrmex rugosus. Ciepła pogoda przyniosła je po raz pierwszy w zeszłym tygodniu i co jakiś czas wychodzę zobaczyć, co robią. Lots of digging, it seems.

Pogonomyrmex is greek for „Bearded Ant”, named 150 years ago by Austrian myrmecologist Gustav Mayr for the thick brush of hairs on the underside of the head. Entomolodzy czule odnoszą się do tych wszechobecnych owadów pustynnych jako „Pogos”. Co robi broda?

Jest to narzędzie konstrukcyjne, które jest szczególnie pomocne w suchym, piaszczystym klimacie. Jak każdy, kto robił zamki z piasku może potwierdzić, suchy piasek nie zbija się w grudki, po prostu się rozpada. Z kolei mokry piasek jest łatwy do przenoszenia. Ziarna przyklejają się do siebie i mogą być przenoszone jako duża kępa, jak w tym przypadku. Pustynne mrówki nie mają luksusu mokrego piasku przez większą część roku. Musiały improwizować, a to co wymyśliły to broda, lub psammofor. Jest to mały koszyczek na spodzie głowy wykonany ze sztywnych włosków.

rugosus13.jpg

Z tyłu mamy inny gatunek mrówki żniwiarki, mniejszą P. desertorum. Jak większość Pogonomyrmex one również mają dobrze rozwinięte psammofory. Zrobiłem serię zdjęć działania psammoforów w weekend, gdy robotnice pilnie przenosiły kawałki wydobytej ziemi z gniazda. (To było łatwiejsze niż fotografowanie szorstkich żniwiarzy. Łagodniejszy P. desertorum jest dużo, dużo mniej skłonny do żądlenia wścibskich fotografów, i pozwólcie mi powiedzieć, że żądła Pogo są bardzo interesującą marką bólu).

desertorum6.jpg
desertorum4.jpg

Zobaczcie, jak mocno pod głową trzyma się paczka luźnego piasku. To samo zdjęcie, wykadrowane, pokazuje jak to działa. The long hairs of the psammophore hold loose sand grains in place:

desertorum4a.jpg

Dumping the load:

desertorum2.jpg

And a quick clean before heading back into the nest:

desertorum5.jpg

All those bucketloads of sand add up. Here’s a mound made by a different species, the western harvester ant Pogonomyrmex occidentalis:

occidentalis3.jpg

What most intrigues me about psammophores is that lots of completely unrelated groups of desert ants have them. Apparently psammophores evolve at the drop of a hat, although this is perhaps not too surprising. Most ants already have hairs of some sort on the underside of the head. Antweb.org pokazuje kilka z tych innych mrówek brodatych w swoich galeriach:

Dorymyrmex exsanguis
Pheidole psammophila
Messor lariversi
Myrmecocystus wheeleri

Nawiasem mówiąc, samce mrówek nie kopią. To zadanie zarezerwowane jest dla samic, więc to panie mrówki są brodate.

Tweet Share Google Plus Share Whatsapp reddit Save

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *