Menu Zamknij

Czy Napoleon był niski?

"Napoleon Crossing the Alps" oil on canvas by Jacques-Louis David, 1800; in the collection of Musee national du chateau de Malmaison.

De Rocker/Alamy

Na początku XIX wieku Karol IV, król Hiszpanii, zlecił wybitnemu artyście Jacques-Louis Davidowi upamiętnienie obrazem udanej kampanii Napoleona przeciwko Austrii w bitwie pod Marengo. Ukończone dzieło Davida, Napoleon przekraczający Alpy (1801), przedstawia generała siedzącego na rumaku na skalistym urwisku. Jego włosy i peleryna teatralnie powiewają na wietrze, a on sam surowo spogląda na widza i gestykuluje w kierunku szczytu, najwyraźniej wzywając swoje wojska. Kiedy Napoleon zobaczył ten szarmancki portret, pochlebił sobie i zlecił Davidowi namalowanie trzech podobnych. Napoleonowi nie była obca propaganda. Wiedział, jak ważne jest kształtowanie, jeśli nie powiększanie, swojej reputacji, a wśród jego wysiłków było cenzurowanie francuskiej prasy, gdy był cesarzem i dyktowanie swojego życiorysu podczas wygnania. Był jednak jeden szczególnie dokuczliwy aspekt jego spuścizny, nad którym Napoleon nie mógł zapanować: plotki o tym, że był niski. Plotka ta krążyła za jego życia i utrzymywała się przez wieki po jego śmierci. W XXI wieku ludzie mogą nie być w stanie powiedzieć dokładnie, dlaczego Napoleon był tak ważny, ale zazwyczaj potrafią powiedzieć, że był niski. Niestety, jedna rzecz, którą wszyscy pamiętają o Napoleonie, prawdopodobnie nie jest nawet prawdą!

Napoleon był nazywany Le Petit Caporal, ale przydomek ten, tłumaczony jako „Mały Kapral”, nie był odzwierciedleniem jego wzrostu. Miało to być określenie uczuć jego żołnierzy. Rzeczywiście, wiele współczesnych francuskich obrazów, w tym konny portret Davida, sugeruje, że generał nie był niski, lecz średniego wzrostu. Na tym obrazie przynajmniej wydaje się on być proporcjonalny do swojego konia – ale w pobliżu nie ma innych postaci ludzkich, do których widz mógłby się odnieść. Inne portrety Napoleona również nie dają zbyt wielu możliwości porównania: w majestatycznej Konsekracji cesarza Napoleona i Koronacji cesarzowej Józefiny 2 grudnia 1804 roku (1806-07) schodkowy podest, z którego Napoleon koronuje swoją żonę, uniemożliwia jakiekolwiek porównania z innymi postaciami, podczas gdy Cesarz Napoleon w swoim gabinecie w Tuileries (1812) przedstawia bohatera stojącego samotnie przy biurku. Dzieła współczesnych artystów ukazują go w podobny sposób, samotnego lub siedzącego. Jedna z prac ucznia Davida, Antoine-Jeana Grosa, przedstawia jednak grupę postaci znajdujących się na tej samej płaszczyźnie, z którymi można porównać generała. Napoleon Bonaparte odwiedzający chorych na dżumę w Jaffie, 11 marca 1799 (1804), zamówiony przez Napoleona, przedstawia epizod z kampanii egipskiej, podczas którego odwiedził on swoich chorych na dżumę żołnierzy w prowizorycznym szpitalu. Dotykając jednej z ofiar, Napoleon przeciwstawia się otaczającym go mężczyznom, którzy trzymają chusteczki do twarzy. Wygląda nie tylko bohatersko, ale i przeciętnie! Wszyscy stojący obok niego mężczyźni wydają się być tego samego wzrostu.

Anglikanie nie byli jednak tak wspaniałomyślni: ich artyści przedstawiali Napoleona jako pomniejszonego. Około 1803 roku znany rysownik James Gillray stworzył postać „Little Boney”, która przypominała dziecięcego Napoleona. Na początku Gillray pozornie podkreślał buntowniczość: w „Maniac ravings-or-Little Boney in a Strong Fit” Napoleon jest pokazany w trakcie napadu złości, przewraca meble, biadoli o „narodzie brytyjskim” i „londyńskich gazetach” oraz wykrzykuje „Oh Oh Oh Oh. Zemsta! Zemsta!”. Gillray następnie odgrywał młodość poprzez małostkowość, przy czym Napoleon był przedstawiany w wielkich butach i, jak to określiło jedno ze źródeł, „starał się mówić twardo pod ogromnym kapeluszem bicorne, karłowaciejącym całe jego ciało. Albo z trudem wyciągał miecz z nieporęcznej pochwy, która ciągnęła się po ziemi, gdy szedł.” Wkrótce Napoleon został przedstawiony po prostu jako niski. W „The Empress’s wish or Boney Puzzled!!!” inny karykaturzysta, Isaac Cruikshank, przedstawił rozzłoszczonego Napoleona o połowę niższego od swojej żony i żołnierzy. Mały Bonaparte stał się w ten sposób standardem przedstawiania cesarza w angielskich gazetach.

Choć trudno powiedzieć, czy i dlaczego Brytyjczycy wynaleźli stereotyp krótkiego Napoleona, w przedstawieniu Cruikshanka jest trochę prawdy: Napoleon był prawdopodobnie znacznie niższy niż jego żołnierze. Kilka źródeł podaje, że jego elitarna gwardia była wyższa od większości Francuzów, przez co Napoleon sprawiał wrażenie niższego niż był w rzeczywistości. Jednak interpretacje aktu zgonu Napoleona szacują, że jego wzrost w chwili śmierci wynosił między 5’2″ a 5’7″ (1,58 a 1,7 metra). Rozbieżność ta jest często tłumaczona rozbieżnością między XIX-wiecznym calem francuskim, który wynosił 2,71 cm, a obecną miarą cala, która wynosi 2,54 cm. W konsekwencji źródła szacują, że Napoleon miał prawdopodobnie bliżej do 5’6″ lub 5’7″ (1,68 lub 1,7 metra) niż do 5’2″. Chociaż ten przedział może wydawać się krótki jak na standardy XXI wieku, był on typowy w XIX wieku, kiedy to większość Francuzów miała wzrost pomiędzy 5’2″ a 5’6″ (1,58 a 1,68 metra). Napoleon był więc przeciętny lub wyższy, niezależnie od interpretacji.

Ale akt zgonu Napoleona zdaje się sugerować, że był on prawdopodobnie wyższy niż typowy Francuz z XIX wieku, angielskie kreskówki, jego przydomek i inne pogłoski pozostawiły trwałe wrażenie, że cesarz był niski. Było to wrażenie, które trwało do XXI wieku i którego żaden heroiczny obraz Jacques’a-Louisa Davida nie mógł zniwelować.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *