Menu Zamknij

Dlaczego ostre chilli może być dla nas dobre

Chillies

Jak każdy, kto kiedykolwiek zjadł naprawdę ostre chilli, zaświadczy, mogą one powodować wiele bólu.

Chilli występują w wielu kształtach, kolorach, rozmiarach i mocach, ale jedną rzeczą, którą mają ze sobą wspólnego jest uczucie pieczenia, które powodują w ustach, oczach i każdej innej części ciała, z którą ich soki wchodzą w kontakt.

Ale większość ludzi myśli, że najgorętszą częścią chili są jej nasiona, w rzeczywistości jest to biała gąbczasta warstwa, którą znajdziesz w środku, zwana łożyskiem. Ugryź się w nią, a naprawdę poczujesz pieczenie.

To palące uczucie jest spowodowane głównie przez substancję chemiczną zwaną kapsaicyną, która znajduje się w maleńkich gruczołach w łożysku chili.

Kiedy jesz chili, kapsaicyna jest uwalniana do śliny, a następnie łączy się z receptorami TRPV1 w jamie ustnej i na języku.

Receptory te służą do wykrywania wrażenia palącego ciepła.

Kapsaicyna sprawia, że czujesz, jakby Twoje usta płonęły, ponieważ cząsteczka kapsaicyny idealnie dopasowuje się do receptorów.

Kiedy to się dzieje, uruchamia ona te receptory, które wysyłają sygnał do twojego mózgu, dając mu do zrozumienia, że twoje usta dosłownie płoną.

Czy papryczka chili to przyjaciel czy wróg?

Czy jedząc papryczkę chili można się zranić?

Powodem, dla którego dzikie rośliny chili zaczęły produkować kapsaicynę, była próba ochrony przed zjedzeniem przez ssaki takie jak ty.

Z ewolucyjnej perspektywy roślina wolałaby, aby jej nasiona zostały rozproszone daleko i szeroko przez ptaki.

Dość brzydko mówiąc, ptaki, w przeciwieństwie do ssaków, nie mają receptorów TRPV1, więc nie doświadczają żadnego poparzenia.

Ludzie namieszali

Więc produkcja kapsaicyny okazała się idealnym sposobem na odstraszenie ssaków od jedzenia rośliny, a jednocześnie zachęcenie do tego ptaków.

Ale potem pojawiła się małpa z gigantyczną korą czołową, która w jakiś sposób nauczyła się kochać pieczenie.

Jedzenie chilli
Image caption Humans have learned to love the burn of chillies

Ludzie nie tylko nie są odstraszani przez kapsaicynę, ale większość z nas pozytywnie ją uwielbia. O co więc chodzi?

Srogość papryki chili mierzy się w tzw. jednostkach ciepła Scoville’a (SHU).

Względnie łagodne chili, takie jak Dutch Long, ma tylko 500, ale gdy przejdziesz do chili Naga, która jest jedną z najostrzejszych na świecie, wgryzasz się w coś z wynikiem Scoville’a ponad 1,3 mln jednostek.

Ale aktualnym rekordzistą świata pod względem ostrości jest Carolina Reaper, wyhodowana po raz pierwszy w Rock Hill w Południowej Karolinie.

Zgodnie z testami przeprowadzonymi przez Uniwersytet Winthrop w Południowej Karolinie uzyskał on imponujący wynik 1,57 mln jednostek SHU

Co więc się dzieje, gdy wgryzasz się w naprawdę gorący kawałek? Jako część nowej serii BBC2 The Secrets of Your Food, botanik James Wong i ja wzięliśmy udział w konkursie jedzenia chilli.

Uwolnienie adrenaliny

W ciągu kilku minut od zjedzenia mojego pierwszego chili, moje oczy zaczęły łzawić, a puls wystrzelił w górę.

Moje ciało zareagowało na początkowe uderzenie silnego bólu poprzez uwolnienie adrenaliny.

To nie tylko sprawiło, że moje serce biło szybciej, ale również sprawiło, że moje źrenice się rozszerzyły. Z każdą rundą chilli stawało się coraz gorętsze i oboje wkrótce odpadaliśmy.

Gdybyśmy byli w stanie tolerować wgryzanie się w naprawdę gorące chilli, możliwe, że doświadczylibyśmy „chilli endorfinowego haju”.

Parrot
Image caption Nasiona chili są rozpraszane przez ptaki, które je jedzą

Endorfiny to naturalne opiaty, środki przeciwbólowe, które czasami są uwalniane w odpowiedzi na użądlenie przez chili. Podobnie jak opiaty mają one wywoływać wszechobecne poczucie szczęścia.

Jest to forma poszukiwania dreszczyku emocji – karmienie naszego mózgu pragnieniem stymulacji.

Ale nie jest to coś, czego osobiście nigdy nie doświadczyłam, ale z pewnością słyszałam opisy tego przez zatwardziałych zjadaczy chilli…

Ale poza bólem i perwersyjnymi przyjemnościami, czy są jakieś korzyści zdrowotne płynące z jedzenia chilli? Być może.

W ostatnim badaniu przeprowadzonym przez naukowców z University of Vermont przyjrzeli się oni danym pochodzącym od ponad 16 000 Amerykanów, którzy wypełniali kwestionariusze dotyczące jedzenia przez średnio 18,9 lat.

W tym czasie prawie 5,000 z nich zmarło. Okazało się, że ci, którzy jedli dużo czerwonej ostrej papryki chilli byli o 13% mniej narażeni na śmierć w tym okresie niż ci, którzy tego nie robili.

To potwierdza wyniki innego badania, przeprowadzonego niedawno w Chinach, które doprowadziło do podobnych wniosków.

Dlaczego więc jedzenie papryczek chilli może być dla ciebie dobre?

Badacze spekulują, że może to być kapsaicyna, która pomaga zwiększyć przepływ krwi, lub nawet zmienia mieszankę bakterii jelitowych w pomocnym kierunku.

Jakikolwiek jest powód, dodaje mi to przyjemności, gdy posypuję chili mój omlet rano.

The Secrets of Your Food trwa na BBC2 w 2100GMT w piątek 10 marca .

Dołącz do rozmowy na naszej stronie Facebook.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *