Menu Zamknij

Face2Face Africa

Pionierka pod wieloma względami, Dorothy Jean Dandridge zdobyła nominację do Oscara jako najlepsza aktorka w filmie Carmen Jones z 1954 roku, stając się pierwszą czarną kobietą, której udało się dokonać tego wyczynu. Poza aktorstwem, Dandridge była również znaną piosenkarką i tancerką.

Dandridge była jedną z najwcześniejszych czarnych aktorek, które odniosły sukces w Hollywood, chociaż mówi się, że zmarła mając tylko 2 dolary na koncie. Nie znała swojego ojca, gdyż jej matka odeszła będąc w ciąży. Wcześnie rozpoczęła swoją przygodę z rozrywką w latach 30. za namową matki, która połączyła ją z jej siostrą Vivian i inną dziewczyną Ettą Jones. Dziewczyny występowały na całym południu, grając w czarnych kościołach i innych miejscach.

Występowała jako część The Wonder Children, później TheDandridge Sisters, zanim znalazła sławę i występowała jako wokalistka w CottonClub i Apollo Theater.

Więcej o tym

Dandridge nie miała szczęścia w miłości, dwukrotnie wychodząc za mąż i rozwodząc się; najpierw z tancerzem Haroldem Nicholasem, ojcem jej córki Harolyn Suzanne, a następnie z właścicielem hotelu Jackiem Denisonem.

Kolejnym wyzwaniem, przed którym stanęła Dandridge jako czarna kobieta w napiętej rasowo epoce, było to, że oferty filmowe nie przychodziły jej łatwo, a kiedy się pojawiały, wymagały od niej epatowania seksapilem lub uległości.

Jednak pojawiła się w filmach takich jak Wyspa w słońcu (1957), który poruszał temat miscegenacji i w którym wystąpił Harry Belafonte, a także w The Decks Ran Red (1958), Tamango (1959) i Moment of Danger (1960). Jedną z jej najważniejszych ról była Bess w pięknie wyprodukowanym przez Premingera Porgy and Bess (1959), w którym wystąpiła naprzeciwko Sidneya Poitiera.

Jako afroamerykańska piosenkarka, Dandridge mogła zostać wpuszczona na scenę, ale w niektórych miejscach nie mogła jeść w restauracji lub korzystać z niektórych udogodnień z powodu koloru skóry.

W 1942 roku wyszła za mąż za Harolda Nicholasa, ale Nicholas okazał się filantropem prowadzącym Dandridge praktycznie do wycofania się z występów w tym czasie. Więcej nieszczęść spotkało ją, gdy w 1943 roku urodziła córkę Harolyn. Wkrótce okazało się, że dziewczynka ma uszkodzony mózg. Szukając lekarstwa, Dandridge kazała Harolyn otrzymywać kosztowną, prywatną opiekę przez wiele lat.

Po rozwodzie w 1951 roku, Dandridge powróciła na scenę klubów nocnych, tym razem jako odnosząca sukcesy piosenkarka solowa. W 1955 roku pojawiła się na okładce magazynu Life, a na tegorocznym Festiwalu Filmowym w Cannes była traktowana jak gość z królewskiej rodziny.

Jednakże w latach, które nastąpiły po sukcesie Carmen Jones, Dandridge miała problemy ze znalezieniem ról filmowych, które odpowiadałyby jej talentowi.

Podczas kręcenia Carmen Jones, Dandridge zaangażowała się w romans z reżyserem filmu, Otto Premingerem, który wyreżyserował również Porgy and Bess. Związki Dandridge z innymi białymi kochankami były źle widziane, szczególnie przez innych afroamerykańskich członków hollywoodzkiej społeczności filmowców.

Poślubiła swojego drugiego męża, Jacka Denisona, w 1959 roku, ale okazało się, że był to kolejny kłopotliwy związek. Denison był agresywny i źle zarządzał jej pieniędzmi, a Dandridge straciła większość swoich oszczędności na inwestycję w nieudaną restaurację męża. Rozstali się w 1962 roku.

Serena Williams, Marilyn Monroe, and 30 More Women Who Give ...
Dorothy Dandridge c. 1950s via Pinterest

Podczas gdy jej kariera filmowa i małżeństwo upadały, Dandridge zaczęła dużo pić i brać antydepresanty. Z groźbą bankructwa wiszącą nad nią, nie mogła zapłacić za 24-godzinną opiekę medyczną nad córką do 1963 roku. Harolyn została umieszczona w instytucji państwowej, a wraz z tym Dandridge doznała załamania nerwowego.

8 września 1965 roku, Dandridge została znaleziona martwa w tajemniczy sposób w swoim domu w Hollywood w wieku 42 lat. Niektóre raporty mówią, że winne było przedawkowanie leku antydepresyjnego. Dandridge miała niewiele więcej niż 2 dolary na koncie bankowym w momencie śmierci.

W 2000 roku, gwiazda filmowa Halle Berry zdobyła Złoty Glob i Emmyawards za jej portret przełomowej aktorki w uznanym filmie telewizyjnym, Introducing Dorothy Dandridge.

Została uhonorowana gwiazdą na Hollywood Walk of Fame. Dandridge urodziła się 9 listopada 1922 roku w Cleveland, w stanie Ohio, w USA.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *