Menu Zamknij

Giovanni, Nikki 1943-

Dwa nowe tomy, Blues: For All the Changes oraz Quilting the Black-Eyed Pea: Poems and Not Quilting Black-Eyed Pea: Poems and Not Quilting Poems zaznaczają przejście z dwudziestego do dwudziestego pierwszego wieku z poezją, która jest „społecznie świadoma, otwarta i łobuzersko zabawna”, według Donny Seaman w Booklist. „Giovanni sprawnie posługuje się ironią właściwą bluesowi, pisząc twarde, przebiegłe i przenikliwe monologi, które zarówno uderzają w rasizm, jak i wychwalają dobre strony życia”. Blues, opublikowany po walce z rakiem płuc i jej pierwszy tomik poezji od pięciu lat, „oferuje przemyślenia na temat jej walki z chorobą, na temat natury i codzienności – wszystko to okraszone dawkami surowej rzeczywistości, mieszanką społeczno-politycznych punktów widzenia i osobistych wspomnień o stracie” – pisze Denolynn Carroll z American Visions, która cytuje „The Faith of a Mustard Seed (In the Power of a Poem)”: „Lubię moje pokolenie za to, że próbowało uznać te prawdy za oczywiste. Lubię nas za to, że używaliśmy broni, którą mieliśmy. Lubię nas za to, że się trzymamy i nawet teraz nadal dzielimy się tym, na co mamy nadzieję i wiemy, czego pragniemy.” W wywiadzie z Publishers Weekly’s Calvin Reid, Giovanni „opisał Blues jako 'mój ekologiczny kawałek’, i są tam wrażenia z ziemi wokół jej domu w Wirginii, ale ten zbiór również oddaje hołd zmarłej piosenkarce bluesowej Albercie Hunter; ujawnia jej miłość do sportu, jak również jej miłość do Betty Shabazz; jazzowe riffy mieszają się ze wspomnieniami o chodzeniu z ojcem na stadion, aby zobaczyć Cincinnati Reds.” Quilting zawiera, jak mówi już sam tytuł, „anegdoty, rozmyślania i pieśni pochwalne”, według Tary Betts z Black Issues Book Review. Jest też wiersz prozą oddający cześć Rosie Parks, odzwierciedlający zaszczyt, jakim niedawno obdarzono Giovanni, gdy została wyróżniona pierwszą nagrodą Rosa Parks Woman of Courage Award w 2002 roku. Mabe zauważa, że „samotne macierzyństwo, walka z rakiem płuc, natłok nagród literackich i kariera akademicka wzbogaciły, ale nie stępiły jej ostrości”, choć, jak dodaje z przekąsem, „bycie radykalnym w dzisiejszych czasach oznacza czasem bycie zredukowanym do głosowania na Ralpha Nadera”. Ale jak zauważa Tara Betts, Giovanni nadal walczy z rasizmem swoimi słowami, gdziekolwiek się on pojawia, jak „ujawnia w 'The Self-Evident Poem’: 'We just can’t keep bomb / -ing the same people over and over again because we don’t want / to admit the craziness is home grown.'” W wywiadzie przeprowadzonym w czasie publikacji Quilt, Samiya Bashir z Black Issues Book Review stwierdziła, że Giovanni utrzymała „szeroką bazę fanów, być może dlatego, że zawsze stawiała miłość na pierwszym miejscu w swoim życiu i pracy”, miłość, która czasami wywołuje ochronną wściekłość, która wciąż wychodzi w jej pisaniu.

W 2003 roku Giovanni opublikowała The Nikki Giovanni Poetry Collection, kompilację audio. Jej poezja obejmuje okres od 1968 roku do chwili obecnej i zawiera treści „od rasizmu i Rosy Parks i Emmetta Tilla do miłości i macierzyństwa do pudełek mniam mniam kurczaka”, według Sandy Bauers z Knight Ridder, kolekcja ożywia głos poetki. „Na stronie, wiele z pisarstwa Giovanniego wydaje się retoryczne”, twierdziła Rochelle Ratner w Library Journal, ale „słysząc ją czytającą, dogmat zostaje zastąpiony przez pasję”. Bauers pochwalił produkcję: „Wiersze same w sobie są warte swojej ceny. Giovanni czyta z dużą dawką energii i entuzjazmu. Jest to poezja prostej mowy. Żadnych metaforycznych bzdur, które tak wielu z nas wprawiają w zakłopotanie. Jej pełne nadziei spojrzenie w przyszłość: „Może pewnego dnia cała społeczność nie będzie już zainteresowana tym, kto z kim sypia. Może pewnego dnia społeczność żydowska będzie odpoczywać, społeczność chrześcijańska będzie zadowolona, społeczność muzułmańska będzie w pokoju, a cała reszta z nas będzie dostawać wspaniałe posiłki w dni święte i uczyć się nowych piosenek i śpiewać w harmonii.”

W 2005 roku Giovanni opublikował Rosę, książkową wersję dla dzieci o słynnej odmowie Rosy Park ustąpienia miejsca w autobusie i innych kluczowych wydarzeniach ruchu praw obywatelskich. Recenzując książkę dla School Library Journal, Margaret Bush nazwała ją „uderzającą” i „przystojnym i prowokującym do myślenia wprowadzeniem do tych przełomowych aktów obywatelskiego nieposłuszeństwa”. Recenzent Publishers Weekly również pochwalił książkę jako „świeże ujęcie niezwykłego historycznego wydarzenia i niezwykłej uczciwości i determinacji pani Parks.”

„Większość pisarzy spędza zbyt wiele czasu w samotności; to samotny zawód” – wyjaśnił kiedyś Giovanni. „Nie jestem jedynym poetą, który zwraca na to uwagę. Jeśli nie zmusimy się do wyjścia z domu i spotkania z ludźmi, wiele nas omija”. Nauczanie, wykłady, podtrzymywanie bliskich więzi rodzinnych i pozostawanie aktywnym w swojej społeczności pozwoliły poetce zrównoważyć samotność pisania z niezliczoną ilością życiowych doświadczeń. „To wzbogaca moje życie, to znaczy przypomina nam wszystkim, że istnieją inne problemy” – powiedziała Giovanni. „To poszerza twój świat…. Mam pewne umiejętności, które jestem w stanie przekazać i które chcę przekazać, a to utrzymuje mnie w mojej społeczności i w społeczności pisarzy, którzy nie są profesjonalistami, ale są zainteresowani. Myślę, że to jest dobre.”

„Pisanie jest … co robię, aby uzasadnić powietrze, którym oddycham”, napisał Giovanni, wyjaśniając swój wybór powołania w CA. „Zostałam uznana za pisarkę, która pisze z wściekłości i to mnie dezorientuje. Z czego innego piszą pisarze? Wiersz musi coś powiedzieć. Musi mieć jakiś sens; być liryczny; do rzeczy; i nadal być w stanie być czytany przez każdego czytelnika, który jest na tyle uprzejmy, by wziąć książkę do ręki.” Giovanni uważa, że jedną z jej najważniejszych cech jest to, że doświadczyła życia i była w stanie przełożyć te doświadczenia na swoją pracę – „zastosować wyciągnięte wnioski”, jak to określiła w CA. „Czyż nie jest to celem ludzi, którzy żyją i dzielą się z innymi? Tak, że inni przynajmniej nie będą popełniać tego samego błędu, ponieważ rzadko jesteśmy w stanie odtworzyć pozytywne rzeczy w życiu.” Nadal z dumą spogląda na swój wkład w amerykańską poezję. „Myślę, że się rozwinęłam; czuję, że moja praca bardzo się rozwinęła” – powiedziała kiedyś jednemu z rozmówców. „To, co zawsze chciałam robić, to coś innego, i myślę, że każda książka dokonała zmiany. Mam nadzieję, że następna książka będzie kontynuacją. Jak chyba wszyscy pisarze, wciąż szukam serca”. Podsumowała: „Fascynują mnie istoty ludzkie. Po prostu próbujesz je poetycko rozebrać, żeby zobaczyć, co w nich jest.” Do Mabe’a dodała: „Ludzie mówią, że pisarze potrzebują doświadczenia. Nie potrzebujesz doświadczenia, potrzebujesz empatii. To takie ograniczające myśleć, że trzeba coś zrobić, żeby móc o tym pisać. Ważne jest, aby podnieść naszą zdolność do empatii i słuchania. Nie muszę być zniewolony, żeby o tym pisać.”

ŹRÓDŁA BIOGRAFICZNE I KRYTYCZNE:

KSIĄŻKI

Contemporary Literary Criticism, Volume 64, Gale (Detroit, MI), 1991.

Contemporary Poets, St. James Press (Detroit, MI), 1996, s. 390-391.

Evans, Mari, editor, Black Women Writers, 1950-1980: A Critical Evaluation, Doubleday (New York, NY), 1984.

Fowler, Virginia, Nikki Giovanni, Twayne (Boston, MA), 1992.

Fowler, Virginia, editor, Conversations with Nikki Giovanni, University Press of Mississippi (Jackson, MS), 1992.

Georgoudaki, Ekaterini, and Domna Pastourmatzi, editors, Women: Creators of Culture. Hellenic Association of American Studies (Thessaloníki, Grecja), 1997.

Giovanni, Nikki, Gemini: An Extended Autobiographical Statement on My First Twenty-five Years of Being a Black Poet, Bobbs-Merrill (Indianapolis, IN), 1971.

Inge, Tonette Bond, editor, Southern Women Writers: The New Generation, University of Alabama Press (Tuscaloosa, AL), 1990.

Josephson, Judith P., Nikki Giovanni: Poet of the People, Enslow Publishers, 2003.

Lee, Don L., Dynamite Voices I: Black Poets of the 1960s, Broadside Press (Detroit, MI), 1971, s. 68-73.

Lewis, Ida, introduction to My House, Morrow (New York, NY), 1972.

Mitchel, Felicia, editor, Her Words: Diverse Voices in Contemporary Appalachian Women’s Poetry, University of Tennessee Press (Knoxville, TN), 2002.

Tate, Claudia, editor, Black Women Writers at Work, Crossroads Publishing, 1983.

Twentieth-Century Children’s Writers, 4th edition, St. James Press (Detroit, MI), 1995, s. 388.

Twentieth-Century Young Adult Writers, St. James Press (Detroit, MI), 1994, s. 245-246.

Weixlmann, Joe, and Chester J. Fontenot, editors, Studies in Black American Literature, Volume II: Belief vs. Theory in Black American Literary Criticism, Penkevill Publishing, 1986.

PERIODICALS

American Visions, February-March, 1998, s. 30; October 1999, s. 34.

Black Issues Book Review, November-December 2002, s. 1, 32; March-April 2003, s. 31.

Black World, July, 1974.

Bulletin of the Center for Children’s Books, October, 1980, s. 31; June, 1996, s. 334.

Capital Times (Madison, WI), February 7, 1997, p. 13A.

Christian Science Monitor, March 20, 1996, p. 13.

Cimarron Review, April 1988, p. 94.

Cincinnati Enquirer (Cincinnati, OH), June 3, 1999, p. B01.

Ebony, February, 1972, p. 48-50.

English Journal, April, 1973, p. 650.

Essence, May, 1999, p. 122.

Griot, spring, 1995, p. 18.

Harper’s Bazaar, July, 1972, p. 50.

Horn Book, September-October, 1994, p. 575.

Jet, April 4, 1994, p. 29.

Kirkus Reviews, September 15, 1971, p. 1051; January 1, 1974, p. 11; March 15, 1996, p. 447.

New York Times, August 1, 1996, p. C9; May 14, 2000, p. A40.

New York Times Book Review, November 28, 1971, p. 8.

Virginian Pilot, March 2, 1997 p. J2.

Voice of Youth Advocates, December, 1994, p. 298; October, 1996, pp. 229-230.

Washington Post Book Review, February 14, 1988, p. 3.

Washington Post Book World, February 13, 1994, p. 4.

ONLINE

African-American Literature Book Club, http://authors.aalbc.com/ (March 9, 2004), author profile.

BlackEngineer, http://www.blackengineer.com/ (January 14, 2003), discussion with Giovanni.

Nikki Giovanni Home Page, http://nikki-giovanni.com/ (March 9, 2004).

Paula Gordon Show, http://www.paulagordon.com/ (January 22, 2003), interview with Giovanni.

Poets, http://www.poets.org/ (March 9, 2004), „Nikki Giovanni.”

Voices from the Gaps: Women Writers of Color, http://voices.cla.umn.edu/ (March 9, 2004).

Writers Write, http://www.writerswrite.com/ (March 2, 2006), interview with Nikki Giovanni.

OTHER

Spirit to Spirit: The Poetry of Nikki Giovanni, a PBS special, 1987.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *