Menu Zamknij

Jaka była rola konsula w Republice Rzymskiej?

Podczas gdy starożytny Rzym jest prawdopodobnie najbardziej znany ze swoich często despotycznych i krzykliwych cesarzy, przez większość swojej klasycznej przeszłości Rzym nie funkcjonował jako imperium, lecz jako republika.

Podczas gdy wpływy Rzymu rozprzestrzeniały się w basenie Morza Śródziemnego, rozległa sieć prowincji była zarządzana przez litanię biurokratów i urzędników. Piastowanie urzędów publicznych było symbolem statusu i władzy, a szeregi rzymskich administratorów wypełniali aspirujący szlachcice, czyli patrycjusze.

Na szczycie tej hierarchii znajdował się urząd konsula – najbardziej wpływowej i potężnej postaci w republice rzymskiej. Od 509 do 27 r. p.n.e., kiedy to August został pierwszym prawdziwym cesarzem rzymskim, konsulowie rządzili Rzymem w jednych z jego najbardziej kształtujących się lat. Ale kim byli ci ludzie i jak rządzili?

Dan odwiedza niezwykły Pałac Fishbourne i widzi z pierwszej ręki, dlaczego jest to jedno z najwspanialszych miejsc rzymskich w Wielkiej Brytanii.

Watch Now

Dwóch na dwóch

Konsulowie byli wybierani przez obywateli i zawsze rządzili w parach, przy czym każdy konsul miał prawo weta wobec decyzji drugiego. Obaj mężczyźni mieli całkowitą władzę wykonawczą nad Rzymem i jego prowincjami, sprawując urząd przez jeden pełny rok, zanim obaj zostali zastąpieni.

W czasach pokoju konsul pełnił funkcję najwyższego sędziego, arbitra i twórcy prawa w społeczeństwie rzymskim. Mieli prawo zwoływać rzymski senat – główną izbę rządu – i pełnili funkcję najwyższych dyplomatów republiki, często spotykając się z zagranicznymi ambasadorami i emisariuszami.

W czasie wojny konsulowie mieli również prowadzić rzymskie wojsko w terenie. W efekcie obaj konsulowie byli często jednymi z najwyższych rangą generałów Rzymu i często znajdowali się na pierwszej linii frontu konfliktu.

Jeśli konsul zmarł podczas sprawowania urzędu, co nie było rzadkością, biorąc pod uwagę ich zobowiązania wojskowe, wybierano następcę, który dokończył kadencję zmarłego. Lata były również znane pod imionami dwóch konsulów, którzy służyli w tym okresie.

System klasowy

Szczególnie we wczesnych latach Republiki Rzymskiej pula mężczyzn, z których wybierano konsulów, była stosunkowo ograniczona. Oczekiwano, że kandydaci na ten urząd będą mieli już za sobą wysokie stanowiska w rzymskiej służbie cywilnej i będą pochodzić z uznanych rodzin patrycjuszy.

Członkowie pospólstwa, znani jako plebejusze, mieli początkowo zakaz ubiegania się o nominację na konsula. W 367 r. p.n.e. plebejusze mogli wreszcie zgłaszać swoje kandydatury, a w 366 r. Lucjusz Sekstus został wybrany na pierwszego konsula pochodzącego z rodziny plebejskiej.

Tristan Hughes przygląda się budowie Muru Hadriana i wielu tajemnicom, które wciąż pozostają nierozwiązane. Featuring Frances McIntosh, curator at Hadrian’s Wall.

Watch Now

Wyjątki od zasad

Od czasu do czasu dwaj konsulowie byli zastępowani w swoich obowiązkach przez wyższe władze, zwłaszcza w czasach ekstremalnej potrzeby lub niebezpieczeństwa. Przede wszystkim był to dyktator – pojedyncza osoba wybierana przez konsulów, która rządziła przez sześć miesięcy w czasach kryzysu.

Kandydatów na dyktatora wysuwał senat, a w czasie jego rządów konsulowie byli zmuszeni podążać za jego przywództwem.

Chociaż konsulowie pełnili swoje funkcje tylko przez rok i zasadniczo mieli ubiegać się o reelekcję dopiero po dziesięciu latach, często to ignorowano. Reformator wojskowy Gajusz Mariusz pełnił funkcję konsula przez siedem kadencji, w tym przez pięć kolejnych w latach 104-100 p.n.e.

Gajusz Mariusz pełnił funkcję konsula przez siedem kadencji, najwięcej w historii Rzymu. Credit: Carole Raddato

Całe życie w służbie

Osiągnięcie rangi konsula było oczywiście szczytem kariery rzymskiego polityka i było postrzegane jako ostatni krok w cursus honorem, czyli „kursie urzędów”, który stanowił hierarchię rzymskiej służby politycznej.

Ograniczenia wiekowe nałożone na różne urzędy w całym cursus honorem mówiły, że patrycjusz musiał mieć co najmniej 40 lat, by kwalifikować się do konsulatu, podczas gdy plebejusz musiał mieć 42 lata. Najbardziej ambitni i zdolni politycy starali się zostać wybrani na konsula, gdy tylko osiągnęli pełnoletność, co określano jako serving suo anno – 'w jego roku’.

Rzymski mąż stanu, filozof i orator Cyceron pełnił funkcję konsula przy pierwszej nadarzającej się okazji, a pochodził z plebejskiego środowiska. Credit: NJ Spicer

Po zakończeniu roku urzędowania służba konsulów dla Republiki Rzymskiej nie kończyła się. Zamiast tego mieli pełnić funkcję prokonsulów – gubernatorów odpowiedzialnych za zarządzanie jedną z wielu zagranicznych prowincji Rzymu.

Oczekiwano, że będą oni sprawować władzę przez okres od roku do pięciu lat i sprawowali najwyższą władzę w swojej prowincji.

Odarty z władzy

Wraz z powstaniem Imperium Rzymskiego konsulowie zostali pozbawieni znacznej części swojej władzy. Chociaż rzymscy cesarze nie znieśli urzędu konsula, stał się on w dużej mierze stanowiskiem ceremonialnym, coraz bardziej podatnym na korupcję i nadużycia.

Z czasem konwencja zaczęła nakazywać, by rządzący cesarz zajmował jedno z dwóch stanowisk konsularnych, a drugie zachowywało jedynie nominalną władzę administracyjną.

Konsulowie byli mianowani nawet po upadku Cesarstwa Zachodniorzymskiego, a papież przejął prawo do nadawania tytułu jako zaszczytu. Jednak czasy konsulów jako architektów losu Rzymu dawno się skończyły.

Główne zdjęcie: Forum Romanum. Credit: Carla Tavares / Commons

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *