Menu Zamknij

John Augustus Roebling

John Roebling urodził się w Mühlhausen, w Turyngii (obecnie część Niemiec), 12 czerwca 1806 roku. Uzyskał doskonałe wykształcenie formalne, kończąc w 1826 r. Królewski Instytut Politechniczny w Berlinie z dyplomem inżyniera budowlanego. Po trzech latach pracy przy rządowych projektach budowy dróg, stał się niezadowolony z życia i możliwości w Niemczech. W 1831 r. Roebling i jego brat Karl przewodzili grupie emigrantów do Stanów Zjednoczonych, gdzie założyli społeczność rolniczą w zachodniej Pensylwanii.

Nie odnosząc sukcesów jako rolnik, Roebling powrócił do inżynierii w 1837 r. i został zatrudniony przez stan Pensylwania przy różnych projektach kanałów i kolei. Zainteresował się linią Allegheny Portage Railroad, łączącą wschodnią i zachodnią część Kanału Pensylwańskiego, gdzie zaobserwował trudności związane z ciągnięciem podzielonych na dwie części łodzi kanałowych w górę i w dół po pochyłych płaszczyznach linii kolejowej. Roebling zasugerował użycie do holowania lin stalowych w miejsce nieporęcznych i drogich lin włóknistych, które szybko się strzępiły i rozchodziły. Czytał o eksperymentach w Niemczech z linami wykonanymi ze skręconego drutu, ale żadnych nie widział. Przeprowadził szereg eksperymentów i w końcu przekonał stanowy Zarząd Robót Publicznych do przetestowania swojego pomysłu; w rezultacie w 1841 roku Roebling wyprodukował pierwszą linę stalową w Ameryce. Jego mała fabryka w Saxonburgu, Pa., była wyposażona w maszyny własnej konstrukcji i produkcji. Pod koniec lat czterdziestych XIX wieku fabryka kabli została przeniesiona do Trenton, N.J., gdzie Roebling następnie zamieszkał.

W latach 1844-1845 Roebling zbudował pierwszą konstrukcję wykorzystującą jego kable. Wzniósł drewniany akwedukt kanałowy przez rzekę Allegheny. Składał się on z siedmiu przęseł, każde o długości 162 stóp, wspartych na dwóch 7-calowych linach stalowych. Po tym bezprecedensowym osiągnięciu Roebling zbudował swój pierwszy most wiszący w latach 1845-1846; miał on przeprowadzić autostradę przez rzekę Monongahela w Pittsburghu i składał się z ośmiu przęseł o długości 188 stóp każde. Chociaż w budowie mostów wiszących z drutu wyprzedził go Charles Ellet, Jr, który w 1842 roku z powodzeniem wprowadził ten typ konstrukcji, Roebling odniósł większy sukces i zyskał sławę w tej dziedzinie.

Na wiele sposobów najbardziej znaczącą pracą Roeblinga był pionierski kolejowy most wiszący zbudowany nad wodospadem Niagara w latach 1851-1855. Konstrukcja ta została rozpoczęta w 1847 roku przez Elleta, który wycofał się z pracy w 1849 roku po zbudowaniu kładki dla pieszych. Roebling zbudował most kolejowy, ugruntowując w ten sposób swoją reputację głównego budowniczego mostów wiszących w Ameryce. Następnie zbudował mosty na rzece Allegheny w Pittsburghu (1860) i na rzece Ohio w Cincinnati (1867). Specjalne techniki budowlane Roeblinga obejmowały owijanie licznych drutów składających się na kable. Stosował także specjalne kable usztywniające i stężające, chroniące przed warunkami atmosferycznymi i zwiększające sztywność całej konstrukcji.

Gdy w latach 60. XIX wieku powrócono do planów budowy mostu (Mostu Brooklyńskiego) na East River, łączącego dolny Manhattan z Brooklynem, Roebling został mianowany głównym inżynierem tego gigantycznego projektu. Jego plany zostały zatwierdzone w 1869 roku i prace miały się rozpocząć, gdy Roebling uległ wypadkowi, który kosztował go życie. 28 czerwca, kiedy pracował na budowie mostu, łódź promowa wbiła się w pal, na którym stał Roebling i zmiażdżyła mu stopę. Zranione palce zostały amputowane, ale tężec dał o sobie znać i Roebling zmarł 22 lipca 1869 roku. Most Brookliński, ukończony 14 lat później pod nadzorem syna Roeblinga, Washingtona, pozostaje trwałym pomnikiem Roeblingów.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *