Menu Zamknij

Lloyd George

Niektórzy nazywają go „najsłynniejszym Walijczykiem urodzonym w Manchesterze”, jednak to właśnie walijskość Davida Lloyda George’a tak pokierowała jego karierą i uczyniła go jednym z najbardziej wpływowych brytyjskich polityków ery nowożytnej, być może drugim po Winstonie Churchillu.

David Lloyd George urodził się w Manchesterze 17 stycznia 1863 roku. Ojciec Davida, William, nauczyciel, zmarł rok po jego narodzinach, a matka zabrała dwójkę dzieci do brata w Llanystumdwy, Caernarvonshire.

Wychowany w tej walijskojęzycznej rodzinie nonkonformistów, Lloyd George utożsamiał się z zrywem walijskich uczuć narodowych przeciwko angielskiej dominacji nad Walią.

Lloyd George był inteligentnym chłopcem i bardzo dobrze radził sobie w miejscowej szkole. Po zdaniu egzaminu Law Society został adwokatem w styczniu 1879 roku, ostatecznie zakładając własną praktykę adwokacką w Criccieth, w północnej Walii.

W 1888 roku Lloyd George ożenił się z Margaret Owen, córką zamożnego farmera.

Lloyd George wstąpił do lokalnej Partii Liberalnej i stał się jej aktywnym członkiem. Jako zagorzały zwolennik reformy rolnej, Lloyd George został wybrany na liberalnego kandydata do Caernarvon w 1890 roku. Jeszcze w tym samym roku, po wygraniu lokalnych wyborów uzupełniających przewagą 18 głosów, w wieku dwudziestu siedmiu lat Lloyd George został najmłodszym członkiem Izby Gmin.

To płomienne oratorstwo Lloyda George’a zwróciło na niego uwagę przywódców Partii Liberalnej; w szczególności jego przemówienia dotyczące gwałtownego sprzeciwu wobec wojny burskiej.

Wojna burska HUK

Po wyborach powszechnych w 1906 roku Lloyd George został prezesem Rady Handlu, a w 1908 roku nowy liberalny premier, Henry Asquith, awansował go na stanowisko kanclerza skarbu.

Lloyd George miał teraz platformę, z której mógł rozpocząć swoje radykalne reformy społeczne. Zdeterminowany, aby „usunąć cień przytułku z domów ubogich”, chciał to osiągnąć poprzez zagwarantowanie dochodu ludziom, którzy byli zbyt starzy, aby pracować. Lloyd George’s Old Age Pension Act, zapewniał od 1 do 5 szylingów tygodniowo ludziom powyżej siedemdziesiątego roku życia.

Jego kolejną dużą reformą była National Insurance Act z 1911 roku. Zapewniała ona brytyjskim pracownikom ubezpieczenie na wypadek choroby i bezrobocia. Wszyscy pracownicy musieli przystąpić do programu zdrowotnego, w którym każdy pracownik płacił tygodniową składkę, a zarówno pracodawca, jak i państwo dokładali swoją kwotę. W zamian za te wpłaty udostępniano bezpłatną pomoc medyczną i leki, a także gwarantowano 7 szylingów tygodniowo zasiłku dla bezrobotnych.

Lloyd George PD Kariera polityczna Lloyda George’a wyglądała jednak na przeznaczoną na złom, gdy w 1912 roku tygodnik polityczny The Eye-Witness oskarżył Lloyda George’a, wraz z dwoma innymi osobami, o korupcję. Sugerował on, że mężczyźni skorzystali na kupnie akcji wiedząc, że dość duży kontrakt rządowy na budowę sieci stacji komunikacji bezprzewodowej miał zostać przyznany firmie Marconi. Wczesny przykład tego, co dziś nazywamy „insider trading”.

Ale późniejsze dochodzenie parlamentarne ujawniło, że Lloyd George i jego współoskarżeni czerpali bezpośrednie zyski ze swoich transakcji, zdecydowano, że mężczyźni nie byli winni korupcji. Mniej więcej w tym samym czasie zaczęły pojawiać się plotki na temat jego nieregularnego życia prywatnego.

Żona Lloyda George’a, Margaret, oparła się przeniesieniu ich rodziny do niezdrowych okolic Londynu i pozostała w północnej Walii. Atrakcyjny i najwyraźniej męski mężczyzna, Lloyd George miał wielkie trudności z utrzymaniem umysłu i rąk z dala od wielu atrakcji stolicy. Jednak dzięki przyjaciołom z prasy jego drobne niedyskrecje nie trafiały na łamy gazet.

Pod koniec lipca 1914 roku stało się jasne, że kraj stoi na krawędzi wojny z Niemcami. Mimo początkowej niechęci do usankcjonowania przystąpienia Wielkiej Brytanii do I wojny światowej, Lloyd George, samozwańczy pacyfista, szybko stał się inspirującym przywódcą wojennym, najpierw jako odnoszący sukcesy minister amunicji, a później jako premier koalicji wojennej pod przywództwem liberałów.

Aby osiągnąć status premiera, Lloyd George zdenerwował wielu w swojej partii, gdy zgodził się współpracować z konserwatystami w celu zdymisjonowania urzędującego liberała Herberta Asquitha. Teraz odpowiedzialny za wysiłek wojenny, Lloyd George w dużej mierze przyczynił się do ostatecznego zwycięstwa Wielkiej Brytanii.

Podczas kampanii wyborczej w 1918 roku Lloyd George obiecał kompleksowe reformy w zakresie edukacji, mieszkalnictwa, zdrowia i transportu… „kraj odpowiedni dla bohaterów”. Chociaż został ponownie wybrany, pozostawał zależny od koalicji z konserwatystami, którzy nie mieli zamiaru przeprowadzać tak radykalnych reform.

Jako szef rządu koalicyjnego Lloyd George zaczął zbierać nagrody, które być może uważał za należne człowiekowi, który wygrał wojnę dla swojego kraju. Plotki o korupcji powoli zaczęły krążyć o jego sprzedaży orderów, by zasilić własny „fundusz” polityczny. Nie było nic nowego w nagradzaniu partyjnego dobroczyńcy honorem lub dwoma za jego działalność charytatywną. Wydaje się jednak, że Lloyd George wszedł na zupełnie nowy poziom, sprzedając tytuły ze stałego biura na Parliament Square.

Najwyraźniej tytuł szlachecki można było nabyć za powalającą cenę 10 000 funtów, podczas gdy znacznie przerobione dziedziczne godności, takie jak baronetstwo, były warte znacznie więcej, bo 40 000 – 50 000 funtów. Biznes rozkwitł; w ciągu następnych czterech lat przyznano 1500 tytułów szlacheckich i stworzono dwa razy więcej równych tytułów niż w ciągu poprzednich dwudziestu lat. Mówi się, że do 1922 roku kasa Lloyda George’a wzbogaciła się o ponad 2 000 000 funtów.

Odbiorcy tych nagród oczywiście otrzymali swoje słuszne nagrody za zasługi dla społeczności, w tym: CBE dla bukmachera z Glasgow, któremu również zdarzyło się mieć kryminalną kartotekę, baronet został polecony dżentelmenowi, który został skazany za handel z wrogiem podczas wojny, inny dla wojennego unikania płacenia podatków, i tak lista się ciągnęła.

Oburzenie opinii publicznej, które nastąpiło później, przyczyniło się do upadku skompromitowanej administracji, a Lloyd George został odsunięty od władzy przez konserwatywnych członków swojego gabinetu. Zrezygnował w październiku 1922 roku.

Przez następne dwadzieścia lat Lloyd George kontynuował kampanię na rzecz postępowych spraw, ale bez partii politycznej, która mogłaby go wesprzeć, nigdy już nie miał objąć władzy. He died on 26th March 1945, ironically just a few weeks after being awarded a peerage himself.

  • Share on Facebook
  • Share on Twitter

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *