Menu Zamknij

Native Americans:Historic:The Illinois:History:Exploration

Arrival of Marquette and Jolliet at the Grand Village of the Kaskaskia, 1673. (painting by Robert A. Thom, 1967)

One can scarcely understand , although it is somewhat like the Algonquin; still I hope, by the Grace of God, to understand and be understood, if God in his goodness lead me to that Country. (Jacques Marquette, 1669)

Jacques Marquette’s opportunity to visit the Illinois finally arose in 1673, when he accompanied Louis Jolliet, a young Canadian fur trader, on an expedition to explore the Mississippi River. Przedsięwzięcie to zostało zlecone przez hrabiego Frontenaca, gubernatora Nowej Francji, który, jak wielu przed nim, poszukiwał Przejścia Północno-Zachodniego przez kontynent północnoamerykański do Orientu.

Po lewej: Mapa eksploracji rzeki Missisipi przez Marquette’a i Jollieta, 1673.
enlarge map

Marquette i Jolliet wyruszyli z Cieśniny Mackinac w maju 1673 roku, z pięcioma żeglarzami w dwóch kajakach z kory brzozowej. Popłynęli w dół jeziora Michigan do Green Bay, przeprawili się między rzekami Fox i Wisconsin, a następnie wpłynęli do szerokiej rzeki Missisipi. Podczas podróży w dół Missisipi widzieli piękne wyspy, prerie i lasy zamieszkałe przez jelenie, bizony, żbiki i indyki. W samej rzece były gęsi, łabędzie, jesiotry i „potworne” ryby. Jednak przez osiem dni nie widzieli żadnych śladów ludzi.

Wtedy, 25 czerwca, znaleźli ślady ludzkich stóp na brzegu i ścieżkę, która prowadziła przez prerię. Podążając tą ścieżką, odkryli trzy indiańskie wioski położone w pobliżu rzeki Des Moines w dzisiejszym północno-wschodnim Missouri. Z jednej z wiosek powoli zbliżało się do nich czterech mężczyzn. Dwóch niosło duże fajki do palenia, zwane kalumetami, które były finezyjnie zdobione i przyozdobione piórami.

I … zapytałem ich, kim są. Odpowiedzieli, że są Ilinois; i na znak pokoju zaoferowali nam swoje fajki do palenia. (Jacques Marquette, 1674)

Odkrywcy odbyli naradę z „wielkim kapitanem” lub wodzem Illinois, podczas której palili kalumet wodza, wymieniali się prezentami, wygłaszali przemowy i ucztowali na porcjach kukurydzy, ryb i bizonów. Wioska wodza składała się z 300 loży i nazywała się „pe8area” lub „peouarea” (Peoria).

Po opuszczeniu wioski Peoria Marquette i Jolliet udali się w dół Missisipi do ujścia rzeki Arkansas, zanim zmienili kurs i wrócili do Wielkich Jezior rzeką Illinois. Podczas tej części podróży dowiedzieli się o dwóch kolejnych wioskach Illinois: wiosce Michigamea, o której słyszeli, ale której nie odwiedzili, w północno-wschodnim Arkansas, oraz wiosce Kaskaskasia, którą odwiedzili podczas wpływania na rzekę Illinois w północno-środkowym Illinois.

Znaleźliśmy wioskę Ilinois zwaną Kaskasia, składającą się z 74 kabin. Przyjęli nas bardzo dobrze. (Jacques Marquette, 1674)

Zaliczone przez Marquette’a 74 kabiny w tej wiosce, która stała się znana jako „Wielka Wioska Kaskasia”, mogły reprezentować łączną populację około 1500 osób. Przed opuszczeniem wioski obiecał, że powróci i zapewni religijne nauczanie plemienia. Chociaż jego zdrowie w tym czasie szwankowało, Marquette powrócił wiosną 1675 roku. W oczekiwaniu na to, wioska rozrosła się do pięciokrotnej wielkości i obejmowała wiele różnych plemion Illinois. Marquette przemówił do rady złożonej z ponad 1500 wodzów, starszyzny i młodych mężczyzn, którzy utworzyli wokół niego wielki krąg na „pięknej prerii” ozdobionej trzcinowymi matami i niedźwiedzimi skórami.

Marquette zmarł wkrótce po założeniu swojej misji w wiosce Kaskaskia, ale jego śmierć nie zakończyła francuskiego związku z Indianami Illinois. Długi ciąg księży i handlarzy futrami zaprowadził ich do kraju Illinois. Księża pragnęli nawrócić Illinois na chrześcijaństwo. Handlarze chcieli zbudować dochodowe imperium handlowe oparte na skórach bizonów, bobrów i innych bogactwach naturalnych rozległej doliny rzeki Mississippi. Na przykład, ojciec Claude Allouez objął kierownictwo misji Marquette’a pod koniec lat 70-tych XVI wieku. A w 1679 roku dwóch mężczyzn – René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, i Henry de Tonty – rozpoczęło ambitną kampanię eksploracji i handlu w tym regionie.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *