Menu Zamknij

Pennsylvania Center for the Book

Francis Thomas Avallone, lepiej znany jako Frankie Avalon, urodził się 18 września 1939 roku w Południowej Filadelfii jako Nicholas i Mary Avallone, ma starszą siostrę o imieniu Theresa. Choć dziś znany jest z kariery piosenkarskiej i aktorskiej, Avalon rozpoczął swoją karierę od gry na trąbce. Przez wielu uważany za cudowne dziecko, ojciec Avalona nauczył go grać na trąbce w bardzo młodym wieku. Ćwicząc cztery do pięciu godzin dziennie, Avalon wyrobił sobie nazwisko grając w lokalnych teatrach i klubach. Jego kariera zaczęła się rozwijać, gdy został odkryty na prywatnym przyjęciu.

Al Martino, piosenkarz z tej samej filadelfijskiej dzielnicy co Avalon, organizował prywatne przyjęcie z okazji podpisania kontraktu z wytwórnią płytową. Avalon zakradł się na imprezę i zaczął grać na swojej trąbce. Według słów Avalona: „To było jak film. Wszyscy przestali mówić, a Al Martino mnie polubił”. Lokalny łowca talentów, który był na przyjęciu, również polubił Avalona i pomógł mu dostać się do The Jackie Gleason Show (program rozrywkowy działający od 1952 do 1970 roku). Potem pojawiło się więcej występów w telewizji, a w 1954 roku Avalon nagrał płytę dla małej wytwórni X-Vik Records. Jego pierwsze nagrania to instrumentale o nazwach „Trumpet Sorrento” i „Trumpet Tarantaella”. Avalon kontynuował grę na trąbce, a w wieku dwunastu lat był już w lokalnym zespole o nazwie „Rocco and the Saints.”

Avalon grał na trąbce w zespole, kiedy lokalny menedżer rozrywki publicznej Bob Marcucci zapytał go, czy zna jakichś utalentowanych rockandrollowych piosenkarzy. Avalon zasugerował głównego wokalistę zespołu, Andy’ego Martina. Marcucci nie przepadał za Martinem, ale miał też okazję usłyszeć Avalona i był pod jego wielkim wrażeniem. Wkrótce potem Avalon otrzymał kontrakt płytowy z filadelfijską wytwórnią Chancellor Records. Jego dwoma pierwszymi singlami były „Cupid” i „Teacher’s Pet”. Piosenki te pomogły mu zdobyć pierwszą rolę filmową, niewielką rolę w Jamboree (1957). Kolejna płyta Avalona nosiła tytuł „De De Dinah”, napisana przez jego menadżerów. Piosenka była „kawałkiem młodzieżowej papki” i aby pokazać swój brak szacunku dla niej, Avalon szczypał się w nos podczas jej śpiewania, co nadało jej bardzo nosowe brzmienie. Avalon pojawił się w American Bandstand Dicka Clarka w 1957 roku, aby zaprezentować piosenkę i wkrótce „De De Dinah” sprzedała się w ponad milionie egzemplarzy, stając się pierwszą piosenką Avalona w pierwszej dziesiątce.

Pierwszy numer jeden na muzycznej liście przebojów Avalona to „Venus”; został wydany w 1959 roku. W przeciwieństwie do typowych piosenek Avalona, „Venus”, napisana przez Eda Marshalla, była stylistycznie znacznie inna niż Avalon zwykle śpiewał; zamiast gitar i saksofonów, była orkiestra, a Avalon śpiewał piosenkę pełnym głosem. Wielu uważa „Venus” za najbardziej znaną piosenkę Avalona; sprzedała się ona w ponad milionie egzemplarzy. Po „Venus” Avalon odniósł również sukces z piosenkami „Bobby Sox To Stockings”, „Just Ask Your Heart” i „Why”, z których wszystkie sprzedały się w co najmniej milionie egzemplarzy.

W 1960 roku sprzedaż płyt Avalona zaczęła spadać, a jego kariera zbliżała się do końca. Zaczął brać małe role w filmach, takich jak John Wayne’s The Alamo w 1960 roku, a jego życie osobiste zmieniło się w 1962 roku, kiedy poznał swoją przyszłą żonę, Kathryn Diebel. Avalon grał w karty z przyjaciółmi w Los Angeles, kiedy do pokoju weszła była zwyciężczyni konkursu piękności. Natychmiast po jej zobaczeniu Frankie wiedział, że chce się z nią ożenić, co też uczynił trzy tygodnie później. W 1963 roku po raz pierwszy zagrał główną rolę w filmie Drums of Africa. Kariera filmowa Avalona eksplodowała później w 1963 roku, kiedy wraz z Annette Funicello wystąpił w filmie Beach Party i wielu jego kolejnych sequelach. Kariera Avalona odrodziła się na nowo. Biograf Internet Movie Database twierdzi, że „filmy te, łączące surfing, komedię, taniec i bikini, trafiły w gusta nastoletniej widowni”, nie wspominając o tym, że były niedrogie w produkcji. Każdy pojedynczy film powstawał w ciągu 15 dni, jego realizacja kosztowała tylko 350 000 dolarów, a i tak przyniosła ogromne zyski. Próbując uchwycić znaczenie Frankie Avalon i gatunku filmów plażowych, dziennikarz Thomas K. Arnold z USA Today pisze „Filmy plażowe Frankie Avalon-Annette Funicello, wyprodukowane przez słynny dom filmów klasy B American International Pictures, stały się integralną częścią popkultury wczesnych lat 60-tych.” Przejście Avalona od nastoletniej gwiazdy pop do aktora było zaskakująco gładkie.

Kolejny etap w odrodzeniu kariery Avalona nastąpił dzięki jego występowi cameo w filmie Grease z 1978 roku. Początkowo nie był pewien, czy chce tę rolę. W oryginalnym przedstawieniu postać nastoletniego anioła była ubrana całkowicie na czarno. Według słów samego Avalona, postać ta była „jak przywódca gangu motocyklowego”. Za zgodą reżysera Randalla Kleisera, Avalon zmienił postać, aby pasowała do jego osobistego stylu. Od tego czasu Avalon pojawia się w trasach koncertowych z musicalową wersją filmu, wspierany przez niesłabnącą rzeszę fanów. Oprócz występów w musicalowej wersji Grease, Avalon zaczął również występować z zespołem „Golden Boys of Bandstand” w 1985 roku. W skład grupy wchodzili Frankie Avalon, Bobby Rydell i Fabian, wszyscy filadelfijscy idole muzyki pop z przełomu lat 50. i 60. Program, w którym oprócz solówek występowały także grupy, stał się tak popularny, że do ramówki trzeba było dodawać coraz więcej występów. W końcu „Złote Chłopaki” wyruszyli w trasę po całym kraju. Na kolejnej fali nostalgii, Avalon wziął udział w filmie Powrót na plażę w 1987 roku, czułej parodii popularnego gatunku filmów plażowych, który uczynił tak popularnym w latach 60-tych.

Dzisiaj Avalon jest biznesmenem. Stworzył linię produktów zdrowotnych znanych jako „Frankie Avalon’s Health Makeover System”, które sprzedaje w telewizyjnych sieciach handlowych. Znak firmowy Avalona pochodzi z „Twilight Tan”, produktu samoopalającego, który stworzył i sprzedaje w znanej sieci Home Shopping Network. Avalon nadal występuje w kasynach, teatrach i na festiwalach, a także z „Golden Boys of Bandstand”. We wszystkich tych miejscach pozostaje niezwykle popularny. Ostatnio Avalon pojawił się w reality show NBC Grease, You’re the One That I Want, aby wykonać „Beauty School Drop Out”. Avalon nadal lubi dobrą muzykę, rozkoszując się klasycznymi artystami, takimi jak Barry Manilow i Tony Bennett, a także doceniając nowszych artystów, takich jak John Legend. Avalon jest nadal żonaty ze swoją czterdziestopięcioletnią żoną, Kathryn Diebel, i mają razem ośmioro dzieci. Od cudownego ucznia gry na trąbce, przez idola popu nastolatków, po aktora, Frankie Avalon odcisnął swoje piętno na popkulturze na zawsze.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *