Menu Zamknij

Understanding and Managing Autism and Anxiety in Adults

The Autism-Anxiety Connection

Zaburzenia ze spektrum autyzmu generalnie charakteryzują się trudnościami społecznymi i komunikacyjnymi oraz powtarzającymi się zachowaniami. Ciężkie formy ASD są często diagnozowane w ciągu pierwszych dwóch lat życia dziecka, ale osoby wysoko funkcjonujące mogą być zdiagnozowane dopiero w późniejszym okresie życia. Dorośli z autyzmem, którzy są wysoko funkcjonujący, mogą mieć tylko łagodne wyzwania, które są czasami mylone z objawami zespołu nadpobudliwości psychoruchowej z deficytem uwagi (ADHD lub ADD)1; inni mogą mieć poważniejsze objawy, takie jak zaburzenia języka mówionego. Żadne dwie osoby z ASD nie doświadczają tych samych zachowań w ten sam sposób.

Chociaż lęk nie jest uważany za podstawową cechę autyzmu, uogólnione zaburzenie lękowe jest najczęstszym schorzeniem towarzyszącym występującym u dorosłych osób z autyzmem. Ostatnie badania wykazały, że zaburzenia lękowe są diagnozowane u ponad 20% dorosłych z zaburzeniami ze spektrum autyzmu (ASD), w porównaniu z zaledwie 8,7% neurotypowych dorosłych. Psychospołeczne objawy lęku mogą obejmować trudności z zasypianiem, obsesyjne myślenie i trudności z koncentracją. Objawy fizyczne mogą sięgać od rozstroju żołądka do palpitacji serca lub zawrotów głowy.

Rozpoznanie i leczenie lęku u osób z ASD jest szczególnie ważne, ponieważ może on w znacznym stopniu wpływać na podstawowe aspekty autyzmu, a mianowicie zachowania powtarzalne i wycofanie społeczne. Lęk komplikuje życie osób ze spektrum autyzmu, szczególnie podczas poruszania się w świecie społecznym. Może przeszkadzać w znalezieniu pracy i samodzielnym życiu.

Nieleczony lęk towarzyszący został powiązany z rozwojem depresji, agresji i samookaleczania u osób z ASD. Susan G. Gilroy, współdyrektor Northeast Arc Autism Support Center w Massachusetts mówi: „Są osoby z zaburzeniami rozwojowymi z silnym lękiem, które prowadzą bardzo ograniczone życie, ponieważ nie otrzymują potrzebnej im pomocy.”2

Bliższe zrozumienie jak rozpoznawać i leczyć współwystępujące zaburzenia lękowe może potencjalnie poprawić jakość życia dorosłych osób z autyzmem i lękiem.

Jak rozpoznać zaburzenia lękowe u dorosłych osób z autyzmem

Rozpoznanie obecności lęku u pacjentów z ASD jest wyzwaniem ze względu na nakładającą się symptomologię i zmienioną prezentację objawów. Na przykład, pacjenci posługujący się mową w minimalnym stopniu mogą nie być w stanie wyrazić swoich stanów wewnętrznych i zamiast tego demonstrować lęk poprzez zachowania zakłócające. Inni pacjenci mogą mówić płynnie, ale mieć trudności ze zrozumieniem i wyrażaniem własnych emocji.

Z tych i innych powodów kwestionariusze zwykle używane do diagnozowania lęku mogą nie sprawdzać się w przypadku osób z ASD. Lekarze powinni raczej zwracać uwagę na fizyczne oznaki niepokoju, takie jak drżenie, niepokój, pocenie się, bóle ciała i problemy ze snem.3 Można również zadawać pytania członkom rodziny, aby sprawdzić, czy zauważają oznaki lęku.

Anxiety and Depression Association of America4 wyjaśnia, że zaburzenia lękowe mogą przebiegać w różny sposób w zależności od pacjenta i wymagań otoczenia:

  • Fobia specyficzna, czyli intensywny, irracjonalny lęk przed czymś, co stanowi niewielkie lub żadne rzeczywiste zagrożenie, może pojawić się na wczesnym etapie ASD z powodu nadmiernej reakcji na bodźce sensoryczne, takie jak głośne otoczenie; fobie specyficzne u tych pacjentów zwykle wiążą się z bardzo nietypowymi bodźcami (np.np. dźwięki reklam, pękające balony, odkurzacze, spłukiwanie toalety, alarmy w szkole), ale mogą również prezentować lęki (np. przed ciemnością, owadami, igłami), które są typowe dla rozwijającej się młodzieży.
  • Zaburzenia obsesyjno-kompulsywne, charakteryzujące się niechcianymi i natrętnymi myślami oraz wynikającymi z nich zachowaniami kompulsywnymi, często współwystępują z ASD. Rozpoznanie współwystępującego OCD u tych pacjentów jest ważne, ponieważ podczas gdy zaangażowanie w powtarzające się zachowania, które jest typowe dla ASD, nie ma związku z niepokojem, kompulsje są wykonywane jako mechanizm radzenia sobie w celu złagodzenia lęku.
  • Lęk społeczny może rozwinąć się jako bezpośredni skutek upośledzenia komunikacji społecznej, zwłaszcza jeśli pacjent jest wysoko funkcjonujący i świadomy swojej niekompetencji społecznej. Lęk społeczny, definiowany jako intensywny niepokój lub obawa przed negatywną oceną w sytuacji społecznej lub wydajności, prowadzi z kolei do unikania sytuacji społecznych, ograniczając w ten sposób możliwości pacjenta do ćwiczenia umiejętności społecznych i może predysponować jednostkę do negatywnych reakcji ze strony rówieśników, a nawet zastraszania.
  • Lęk separacyjny może wynikać z upośledzenia społecznego, które może inspirować nadopiekuńcze reakcje rodziców, które z kolei mogą wzmacniać zachowania unikające; lęk separacyjny może pojawić się, gdy pacjent musi oddzielić się od postaci przywiązania.

Postępowanie z autyzmem i lękiem za pomocą leków

Ponieważ lęk jest odrębnym zaburzeniem, może być leczony oddzielnie od innych domen ASD. Leki antydepresyjne, przeciwlękowe i beta-blokery są stosowane w leczeniu lęku w populacji ogólnej. Przeprowadzono niewiele badań pozwalających stwierdzić, czy leki te są równie skuteczne u dorosłych z ASD. Niewielkie badanie5 przeprowadzone przez Cochrane Collaboration wykazało, że lek Luvox może pomóc w leczeniu zachowań obsesyjno-kompulsywnych u dorosłych osób z autyzmem, a fluoksetyna (Prozac) może podobnie pomóc w leczeniu lęku. Wniosek był taki, że te leki powinny być stosowane na zasadzie „case-by-case” w leczeniu OCD i lęku u dorosłych z ASD.

Inne badania6 nad fluoksetyną u dorosłych i dzieci z ASD wykazały poprawę w zakresie powtarzających się zachowań, ale kontrolowana próba wykazała, że citalopram działał nie inaczej niż placebo w zakresie redukcji powtarzających się zachowań. Ponadto u niektórych pacjentów występowały negatywne skutki behawioralne, takie jak nadpobudliwość, impulsywność i bezsenność. Pracownicy medyczni powinni pamiętać, że pacjenci z ASD mogą być wrażliwi na małe dawki leków. U tych dorosłych występują znaczne różnice w reakcjach na leczenie i reakcjach niepożądanych na leki.

Postępowanie z autyzmem i lękiem za pomocą terapii

Podczas leczenia ASD u dorosłych, same leki prawdopodobnie nie złagodzą objawów. Zazwyczaj konieczne są inne interwencje, które mogą obejmować trening umiejętności, zmiany środowiskowe, techniki behawioralne oraz wykorzystanie bodźców sensorycznych.

Terapia poznawczo-behawioralna (CBT) skutecznie leczy zaburzenia lękowe i OCD u młodzieży z ASD, zwłaszcza u osób dobrze funkcjonujących, posiadających odpowiednie umiejętności werbalne. CBT koncentruje się na zmianie sposobu, w jaki dana osoba interpretuje sytuację, z zamiarem zmniejszenia negatywnych uczuć i niezdrowych reakcji. CBT w przypadku lęku u osób z ASD obejmuje:

  • nauczanie rozróżniania pomocnego i niepomocnego lęku
  • nauczanie rozpoznawania myśli lękowych i usprawnianie funkcji wykonawczych
  • progresywną ekspozycję na obawiające się bodźce
  • interwencje z rodzicami
  • praktykowanie umiejętności odwzajemniania, aby zwiększyć zaangażowanie w sprawy innych
  • podpowiedzi wizualne, aby pomóc pacjentowi radzić sobie z trudnościami w myśleniu abstrakcyjnym

Codzienne interwencje są równie ważne, aby pomóc dorosłym z ASD radzić sobie z lękiem i rozumieć go. Narodowe Towarzystwo Autystyczne Wielkiej Brytanii7 szczegółowo omawia takie strategie, jak prowadzenie dziennika, korzystanie z aplikacji i tworzenie planu zapobiegania topnieniu.

Autyzm i lęk u dorosłych: Next Steps

  • Ściągnij: Darmowy eBook O Autyzmie u Dorosłych
  • Przeczytaj: Jak wygląda spektrum zaburzeń autystycznych u dorosłych?
  • Zrozum: „What an Anxiety Attacks Actually Feels Like”

Sources

1Rosenn, Daniel. Is It Asperger’s or ADHD? Asperger’s/ Autism Network. (2020). https://www.aane.org/is-it-aspergers-or-adhd/

2Sarris, Marina. Anxiety’s Toll on People with Autism. Interactive Autism Network (Jan. 2018). https://iancommunity.org/anxietys-toll-people-autism

3Sarris, Marina. Anxiety’s Toll on People with Autism. Interactive Autism Network (Jan. 2018). https://iancommunity.org/anxietys-toll-people-autism

4Burchi, Elisabetta, Hollander, Eric. Anxiety in Autism Spectrum Disorder. Anxiety and Depression Association of America. https://adaa.org/learn-from-us/from-the-experts/blog-posts/consumer/anxiety-autism-spectrum-disorder

5Sarris, Marina. What Anxiety Treatments Work for People With Autism. Interactive Autism Network (Jan. 2018) https://iancommunity.org/what-anxiety-treatments-work-people-autism

6Burchi, Elisabetta, Hollander, Eric. Anxiety in Autism Spectrum Disorder. Anxiety and Depression Association of America. https://adaa.org/learn-from-us/from-the-experts/blog-posts/consumer/anxiety-autism-spectrum-disorder

7Anxiety in Autistic Adults. National Autistic Society. https://www.autism.org.uk/about/behaviour/anxiety.aspx

Updated on March 2, 2021

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *