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A Geração do 11 de Setembro

O meu primeiro dia de escola secundária foi 11 de Setembro de 2001. Numa assembleia de todas as escolas, um professor ficou de pé para dar a notícia e explicar o significado dos ataques. O seu tom sombrio assustou-nos e, quando fomos dispensados, agarrei-me aos meus amigos por medo e confusão total. Nos 10 anos desde que aprendi que a minha experiência era típica da maioria da minha geração. Por todo o país, os jovens estavam na escola quando os ataques aconteceram – alguns no ensino fundamental, outros no ensino médio ou na faculdade – e o 11 de setembro literalmente se tornou parte da nossa educação.

Neste domingo, os Estados Unidos farão uma pausa para lembrar os perdidos naquele dia e para refletir sobre como o país mudou na última década. A geração milenar – aquela que chegou à idade adulta durante esse tempo e cresceu em uma América pós 11 de setembro – tem idéias e pontos de vista únicos baseados em nosso lugar na história.

Millennials em uma pesquisa de 2009 cita os ataques ao 11 de setembro como a influência mais importante para moldar as atitudes e crenças de nossa geração. Mas que lições aprendemos e como poderão aqueles que se tornarão nossos futuros líderes implementar essas lições enquanto traçamos o curso do nosso país nos próximos anos?

Embora nossa geração ainda esteja formando nossas opiniões, há algumas maneiras pelas quais já crescemos. Abaixo está um retrato das sondagens recentes sobre os nossos pontos de vista. O CAP também chegou a um grupo diversificado de milênios para documentar nossas memórias, nossas lições aprendidas e nossas esperanças para o futuro e são capturadas no vídeo “Millennial”: Crescendo num Mundo Pós-11 de Setembro.” Alguns desses pensamentos também estão incluídos abaixo.

Um retrato da geração

Millennials – geralmente classificados como aqueles que nasceram entre 1978 e 2000 – compõem a maior geração da América. Dependendo de como os parâmetros são definidos, somos até 30% maiores do que os Baby Boomers. Somos também a geração com maior diversidade racial e étnica da história dos EUA – 61% são brancos, 19% hispânicos, 14% negros e 5% asiáticos. Os milenares são também a geração mais diversa em termos de local de nascimento e religião.

Os milenares também estão bem conectados através das mídias sociais. Muitas vezes apelidada de geração do Facebook, 83% dos jovens utilizam a mídia social e outras ferramentas de comunicação baseadas na internet para se conectarem facilmente com nossos compatriotas americanos e nossas comunidades. É mais provável que os milenares se identifiquem como democratas e mantenham valores progressistas tradicionais sobre desigualdades econômicas e sociais, crença no governo e na política externa multilateral.

Patriotismo

Imediatamente após os ataques de 11 de setembro, uma onda de patriotismo varreu a nação. Os cidadãos ofereceram seu tempo e seu sangue para ajudar os necessitados na cidade de Nova York e Washington D.C. E em toda a nação, Millennials testemunhou – e participou – a unidade imediata que muitas vezes surge em tempos de crise e incerteza. Nossos pais exibiram bandeiras nos carros, nas vitrines e nas casas. Professores e instituições educacionais, de escolas primárias a universidades, estabeleceram discussões informais e mais estruturadas sobre o impacto dos ataques e o que significava ser americano. Muitos de nossos líderes falaram da resiliência e força da união.

Em 2 de maio deste ano, quando a morte de Osama bin Laden foi anunciada, muitos milenares saíram às ruas para mostrar sinais semelhantes de patriotismo. De reuniões em frente à Casa Branca a campi no estado de Indiana e à Universidade de Boston, os estudantes agitavam bandeiras e cantavam “EUA”. Para muitos, Bin Laden foi o vilão geracional e sua morte, ainda que apenas simbolicamente, foi uma vitória para a América.

Nos anos entre 2001 e 2010, no entanto, os Millennials expressaram um tipo de patriotismo que tende a ser diferente dos nossos anciãos. Por exemplo, as pesquisas mostram que muito menos jovens americanos do que os mais velhos acreditam que é antipatriótico criticar os líderes durante a guerra. Os milenares, em comparação com as gerações mais velhas, acreditam mais no papel do governo e são muito menos céticos em relação ao governo.

O patriotismo milenar tem se traduzido em maior engajamento cívico e voluntariado. A pesquisa anual do caloiro americano da UCLA descobriu que o voluntariado é excepcionalmente elevado entre as gerações. Oitenta e três por cento dos calouros que entraram em 2005 foram voluntários durante o ensino médio, 71 por cento semanalmente. Nós também estamos mais engajados politicamente. Tanto nas eleições de 2004 quanto nas de 2008, houve aumentos significativos de eleitores entre 18 e 29,

Liberdades civis e segurança

Nos 10 anos desde o 11 de setembro, os Estados Unidos justificaram, em nome da segurança, a limitação das liberdades civis através de políticas como o Patriot Act. A política de imigração também se tornou mais restritiva e as listas de entrada estão cada vez mais atrasadas para as famílias, trabalhadores e refugiados.

Os milenares têm vivido a maior parte da nossa vida adulta neste mundo de medidas de segurança acrescidas. Muito poucos se lembram de um tempo antes da existência da Administração de Segurança nos Transportes ou quando a família podia pegar os passageiros no portão após um vôo. Níveis de ameaça e sinais codificados por cores ao longo das rodovias interestaduais, assim como em ônibus e metrôs, que dizem “se você vê algo, diga algo” se tornaram realidade comum.

Millennials, no entanto, veja alternativas a estas medidas. Uma pluralidade não acredita que precisemos comprometer as liberdades civis para proteger os Estados Unidos do terrorismo. Os milenares também aceitam menos o perfil racial – como documentado por sondagens recentes do Pew, que constatou que apoiamos menos os controlos extra no aeroporto de pessoas que parecem ser descendentes do Médio Oriente. E os Millennials são muito menos favoráveis a mais restrições à imigração do que as gerações mais velhas. Muitos falaram do impacto ofuscante do medo. Peter Nyger, 28 anos, acredita que nos últimos 10 anos “em vez de abraçar nossas liberdades, sacrificou-as na esperança de uma sociedade mais segura”

Isto não quer dizer que os Millennials sejam imunes aos medos da segurança ou que não nos sintamos vulneráveis ao terrorismo futuro. Harleen Gambir, de 18 anos, partilhou a vulnerabilidade que sentia ao viver no mundo pós 11 de Setembro. “Lidar com esta nova realidade é algo com que a nossa geração vai ter de lidar. De agora em diante nunca haverá uma derrota completa das pessoas que nos querem prejudicar.” Quase 85% dos inquiridos numa pesquisa da Brookings sobre os Millennials disseram que não podiam prever um ponto nas suas vidas em que o terrorismo deixaria de ser um perigo. No entanto, nós tendemos a ver o equilíbrio entre a segurança e outras questões de forma diferente dos nossos anciãos. No mesmo estudo, enquanto Millennials citou o terrorismo como o desafio futuro mais importante, eles também deram prioridade máxima às mudanças climáticas, à proliferação nuclear e à pobreza global.

Relações internacionais

O medo ou a raiva não mandou a geração Millennial para o isolamento, apesar de muitos Millennials acreditarem que os EUA não são mais respeitados globalmente. Na verdade, os Millennials, apesar ou em resposta aos ataques do 11 de Setembro, estão mais ansiosos do que os nossos antecessores para se envolverem com outras culturas em primeira mão e alguns abraçaram oportunidades para serem uma geração mais global. Nick, de 26 anos, sentiu que o 11 de Setembro foi o catalisador que incorporou a geração numa sociedade global. “É o evento que nos conectou com o resto do mundo… Aprendemos a olhar para nós mesmos de forma diferente como um ator no palco mundial, e não apenas como uma nação individual”

Millennials estão alcançando culturas no exterior. Mais milenares estudam no estrangeiro em comparação com as gerações anteriores e o interesse em destinos não tradicionais tem crescido à medida que mais estudantes estudam fora da Europa Ocidental. Apenas no primeiro ano acadêmico após o 11 de setembro, a participação em programas no exterior saltou 8,8%. Embora muitos esperassem que a participação no estrangeiro para países islâmicos diminuísse após o 11 de Setembro, a matrícula aumentou 127 por cento de 2002 para 2006, de acordo com estudos do Instituto de Educação Internacional.

A bolsa de estudo de línguas estrangeiras também se diversificou. Devido aos programas de incentivo do governo federal e a um aumento geral da curiosidade, mais estudantes aprendem árabe, persa, urdu, punjabi, turco, indonésio, hindi e bengali do que no passado. Esta tendência não é sem precedentes. Em resposta à Guerra Fria, os estudos linguísticos apoiados pelo governo levaram 30.000 ou mais estudantes universitários americanos a cursos russos a cada ano. Independentemente do incentivo, porém, a maior exposição ao Oriente Médio, ao Norte da África e ao mundo muçulmano de 1,2 bilhões de pessoas pelos jovens americanos certamente influenciará o país nos próximos anos.

Embora nossa geração tenha vivido a maior parte de nossas vidas adultas em um país em guerra, temos uma experiência com o serviço militar diferente das gerações anteriores. Apenas 2% dos homens milenares são veteranos militares. Em comparação, 6% dos homens da Geração X e 13% dos homens Baby Boomer eram veteranos em estágios comparáveis de seu ciclo de vida.

Embora os Millennials se considerem patriotas, de acordo com pesquisas de 2007, quase 70% dizem que não estariam dispostos a se alistar nas forças armadas americanas. Na verdade, em geral, os milenares são mais propensos a rejeitar a primazia da força militar no combate ao terrorismo ou na manutenção da segurança dos Estados Unidos. Os milênios compartilham uma postura mais progressista nos assuntos internacionais, orientada para uma política externa multilateral e cooperativa. A geração é menos favorável à permanência no Iraque e no Afeganistão.

Tolerância

Desde o 11 de Setembro, as atitudes em relação aos muçulmanos e ao Islão tornaram-se mais negativas. Ao mesmo tempo, os esforços para aumentar o conhecimento da religião também têm aumentado. Milenares estão menos aceitando a primeira tendência e mais engajados na segunda.

Sentimento Anti-Islamismo aumentou no ano seguinte ao 11 de Setembro e saltou novamente nos últimos dois anos. Hoje, as comunidades locais temem a construção de mesquitas, os estados questionam a prática da Sharia, e o diálogo político e a retórica eleitoral é cada vez mais inflamatória e islamofóbica. Os americanos mais jovens são muito mais sensíveis a esse tratamento desigual dos muçulmanos. Quarenta e oito por cento dos milenares acreditam que os muçulmanos são alvo injusto em comparação com 27 por cento dos adultos com 65 anos ou mais que acreditam a mesma coisa. Os mais jovens também conhecem muito melhor os muçulmanos e o islamismo, são mais tolerantes com a diversidade religiosa e com os imigrantes em geral. Os jovens, de acordo com uma pesquisa da Pew divulgada na semana passada, são aproximadamente duas vezes mais propensos a serem incomodados pelo fato de os muçulmanos serem apontados para uma maior vigilância e monitoramento do governo.

Muitas dessas tendências podem ser atribuídas a uma curiosidade natural e a uma campanha educacional concertada que deu origem a mais educação sobre o islamismo e as culturas de maioria muçulmana nos últimos 10 anos. De muitas maneiras, os Millennials têm sido os destinatários, através das nossas salas de aula elementares e universitárias, deste aumento da educação intercultural e inter-religiosa.

O estudo da religião aumentou 22% na última década, de acordo com a Academia Americana de Religião. Aumentos semelhantes ocorreram no número e diversidade dos diplomas relacionados com a religião oferecidos. Só entre 2000 e 2005, o número de cursos universitários sobre islamismo e hinduísmo quase dobrou. Os departamentos religiosos expandiram-se por todo o país, da Universidade do Texas ao estado de Ohio e ao estado da Geórgia.

Este aumento do interesse na bolsa de estudos religiosa e no islamismo é um sinal promissor para o futuro, pois as pesquisas revelam que aqueles que são mais educados sobre o islamismo e os muçulmanos são também mais tolerantes com os muçulmanos americanos.

Na verdade, este ano mais de 400 campi universitários aceitaram o Desafio Campus Inter-Religioso e de Serviço Comunitário do Presidente Barack Obama, comprometendo-se com um ano de serviço inter-religioso e programação no campus.

Conclusão

Os milenares são patrióticos e acreditam nas instituições americanas e no processo democrático, que exige participação cívica e a capacidade de livre expressão, mesmo contra a liderança. A geração também é mais tolerante e acolhedora das diferentes pessoas e mais ansiosa para se engajar no mundo além de nossas fronteiras.

Por que é importante examinar o que os Millennials aprenderam com os ataques do 11 de setembro e a resposta dos Estados Unidos a ele? É claro que os Millennials irão um dia governar o país, mas o nosso impacto na América ocorre muito antes de tomarmos as rédeas da liderança. Nas eleições presidenciais de 2016, os Millennials constituirão pelo menos um terço do eleitorado elegível. A forma como esta geração vê o mundo e as políticas americanas 15 anos após o 11 de setembro influenciará, sem dúvida, a nossa escolha de liderança. Neste aniversário podemos começar a ver como essas visões de mundo estão se formando.

Eleni Towns é Assistente de Pesquisa com a Iniciativa Fé e Política Progressista no Centro para o Progresso Americano. Para mais informações sobre esta iniciativa, por favor veja sua página de projetos.

p>Veja também:

  • Lembrando o 11 de Setembro por Rudy deLeon
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  • A Evolução do Terrorismo desde o 11 de Setembro por Ken Sofer
  • O Impacto do 11 de Setembro na Política Externa Conservadora por Peter Juul
  • Video: Crescer num Mundo Pós-11 de Setembro

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