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A Verdadeira História do Assassinato de Gianni Versace

p>Vinte anos atrás, South Beach, Flórida não era um lugar que atendesse a madrugadores. Era uma cena de praia, dança nocturna, hedonista, regida por uma multidão de modelos, músicos, actores e boémios da moda – desde que o boémio ficasse bem nos Rollerblades com um fio dental. Mas dentro deste mundo indolente, havia pessoas motivadas, ambiciosas, e nenhuma mais do que o próprio prefeito não oficial de South Beach: o estilista Gianni Versace. Na manhã de 15 de julho de 1997, o fundador italiano de um glamouroso império da moda, de 50 anos, subiu às 6 da manhã. Ele fez ligações para Milão, fez mais alguns trabalhos, depois saiu de sua mansão e foi para o News Café, a apenas três quarteirões de sua casa.

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Mansão Versace’s South Beach, Casa Casuarina, tornou-se um memorial não oficial para o designer morto nos dias que se seguiram à sua morte.
ROBERTO SCHMIDT/AFPGetty Images

Um cliente habitual do restaurante buzzy Ocean Drive, Versace comprou um café, trocou cumprimentos com o gerente, recolheu edições da Vogue e do The New Yorker, e regressou à Casa Casuarina, a opulenta villa palaciana que ele tinha gasto milhões a adquirir e a renovar. Ele subiu cinco degraus de mármore e enfiou sua chave na fechadura do portão de ferro.

Naquele preciso momento, um homem de cabelos escuros usando calção de joelho, um top de tanque cinza, um boné de beisebol e uma mochila subiu os mesmos degraus de mármore.

Andrew Cunanan alvejou Gianni Versace, duas vezes, ao estilo de execução. Depois ele virou-se e, casualmente, foi-se embora. Cunanan, 27 anos, descrito por sua própria mãe como uma “prostituta homossexual de classe alta”, já era um homem procurado – suspeito em quatro assassinatos em três estados – e tinha se escondido em Miami mais de dois meses antes. A polícia logo o identificou como o assassino de Versace, e a frenética caça a um homem que a mídia chamou de assassino em série dominou o ciclo de notícias.

Enquanto a polícia penteava a área de Miami, os irmãos de Versace, Donatella e Santo, partiram de Milão. Eles reclamaram o corpo de Gianni e retornaram à Itália, onde, em 22 de julho de 1997, uma semana após o seu assassinato, Versace recebeu um funeral para um príncipe na Duomo, a catedral do século XIV, em Milão.

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Uma vista aérea da antiga mansão Gianni Versace.
Al Diaz/Miami Herald/MCTGetty Images

Com equipas de filmagem a lutar por espaço no exterior, mais de 2.000 pessoas entraram no memorial, muitas delas vestindo Versace: Naomi Campbell, sua modelo favorita; Anna Wintour e Karl Lagerfeld, seus campeões na indústria da moda; e a princesa Diana, sua cliente mais famosa. Elton John e Sting, seus amigos famosos mais próximos, fecharam o serviço com uma interpretação emocional de “O Senhor é meu pastor”, um salmo escolhido pela equipe de Versace. Como a canção concluiu, os sons de choro ecoaram por toda a igreja.

Os tiros que rasgaram o silêncio escaldante do Ocean Drive naquele dia nunca ficaram, de certa forma, completamente silenciosos. Em sua fusão de violência impiedosa com o mundo exclusivo e raro das celebridades – um ato que mostrou em um instante quão indefesos os ricos e famosos podem ser – o crime teve quase o mesmo impacto cultural que outros assassinatos de alto nível, como o de Sharon Tate em 1969 pela “Família” de Charles Manson e as mortes do casal Beverly Hills, José e Kitty Menendez em 1989.

Mas estes actos horríveis têm motivos ligados a eles, por mais psicóticos e selvagens que esses motivos possam ser. No caso de Versace, no entanto, o “porquê” permaneceu um mistério. Cunanan não contou a nenhuma alma suas razões para matar Versace e não escreveu nada. Rumores que ele tinha ido numa onda de assassinatos para descobrir quem o infectou com o HIV. Entretanto, uma autópsia revelou que Cunanan não tinha o vírus. (Os membros da família de Versace sempre afirmaram que o desenhista não tinha HIV). Em 23 de julho de 1997, menos de duas semanas após Versace ter sido morto, o corpo de Andrew Cunanan foi encontrado em uma casa flutuante ao largo de Miami Beach. Ele tinha disparado na cabeça com a mesma arma usada para tirar a vida de três de suas vítimas, incluindo Versace. O suicídio de Cunanan pôs fim à caça ao homem em todo o país, mas marcou o início de uma busca de duas décadas por respostas.

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Police encontrou o corpo de Andrew Cunanan numa casa flutuante ao largo de Miami Beach a 23 de Julho, menos de duas semanas depois de ele ter assassinado Versace.
ROBERT SULLIVAN/AFPGetty Images

A próxima série de televisão FX The Assassination of Gianni Versace – uma segunda parte da franquia American Crime Story de Ryan Murphy – tentará preencher as lacunas deste crime, lançando luz tanto sobre o porquê como sobre o como. Murphy é fascinado não só pelo brilhante mundo de Versace, mas também pelas forças culturais que moldaram Cunanan e dificultaram o rastreamento de sua onda de assassinatos.

“Ele não foi pego porque tinha como alvo os gays, e as pessoas não se importavam”, disse Murphy à Entertainment Weekly. “Quanto mais eu tinha lido sobre isso, mais me assustava com o facto de só me ser permitido escapar por causa da homofobia.”

Não é como se as forças da lei não tentassem. As forças policiais em Minnesota, onde os dois primeiros homens foram mortos, e Chicago, o local do terceiro assassinato, jogou toda a mão-de-obra possível na investigação dos crimes de Cunanan e na tentativa de localizá-lo. Mesmo antes de ele ter ressurgido em Miami, o FBI colocou Cunanan na sua lista dos Dez Fugitivos Mais Procurados, e a série mais procurados da América, dedicou um segmento inteiro ao caso.

Desde que ele cometeu sua série de assassinatos horríveis, a vida de Andrew Cunanan tem sido estudada à procura de pistas. Ele não parecia destinado a uma infâmia criminosa. O Cunanan veio de uma família de classe média de San Diego. Seu pai era um corretor de bolsa nascido nas Filipinas com sucesso variável e sua mãe uma dona de casa ítalo-americana que alegadamente sofria de doença mental.

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Cunanan frequentou a prestigiosa Escola do Bispo em San Diego. Uma legenda escrita à mão por baixo da sua fotografia do anuário, tirada em 1987, diz “Most Likely to Be Remembered”,
AP

A influência mais formativa de Dunananan pode ter sido a Escola do Bispo de elite em La Jolla, que ele frequentou de 1981 a 1987. Seus pais lutaram para pagar a mensalidade da escola particular, hipotecando sua casa para que seu filho mais novo pudesse freqüentar. Cunanan escondeu seu verdadeiro passado de seus colegas de classe, e insinuou que ele veio do privilégio, até mesmo da realeza. Ele não fez segredo de ser gay enquanto estava no colegial e cultivou uma personalidade ultrajante e despreocupada de menino mau rico.

“Embora Bishop tenha se esforçado para ser carinhoso, isso só intensificou a raiva subjacente de Andrew e já bem desenvolvida a tendência de fingir ser alguém que ele não era”, escreveu a jornalista Maureen Orth em seu livro Vulgar Favors: Andrew Cunanan, Gianni Versace, e a Maior Caça ao Homem Falhado da História dos EUA, que serviu como a fonte chave para a próxima série de TV. (Em uma declaração recente, a família Versace deixou claro que acredita que o livro de Orth é “cheio de fofocas e especulações” e a série de Murphy é “uma obra de ficção”.”)

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Diners at the Breakwater Hotel in Miami sitide alongside an FBI poster of Andrew Cunanan. A foto foi tirada em 24 de julho, um dia depois que a polícia encontrou Cunanan morto.
ROBERT SULLIVAN/AFPGetty Images

Despite o QI alegadamente alto de Cunanan de 147 (estatisticamente superior a 99,9% da população) suas notas não eram estelares no Bishop’s. Após graduar-se, ele se matriculou na Universidade da Califórnia, San Diego, mas rapidamente desistiu, fazendo amizade com homens mais velhos e ricos para pagar o aluguel, roupas, compras em clubes e despesas de viagem. Ele se tornou viciado em drogas, cocaína e metanfetamina e pornografia sadomasoquista.

No final de 1996, depois que um namorado mais velho e rico o cortou (o homem supostamente ficou chateado com a preocupação de Cunanan por um Mercedes), Cunananan começou a ficar fora de controle. Ele deixou a Califórnia em abril de 1997 e comprou um bilhete de ida para Minneapolis, onde disse que planejava “cuidar de alguns negócios” com dois amigos. Aqueles amigos – Jeff Trail, um veterano da Guerra do Golfo, e David Madson, um arquiteto bem sucedido com quem Cunanan tinha namorado brevemente – acabariam se tornando suas primeiras vítimas.

Ele espancou Trail até a morte com um martelo de garra no apartamento de Madson e enrolou o corpo em um tapete. Quando Madson chegou em casa mais tarde naquele dia, Cunanan parecia tê-lo mantido cativo; Madson foi encontrado morto vários dias depois com ferimentos de bala na cabeça.

Cunananan, que de alguma forma tinha conseguido a arma de calibre .40 de Trail, dirigiu até Chicago a seguir. Em uma semana, o corpo de Lee Miglin, um promotor imobiliário rico de 72 anos, foi encontrado em sua casa, horrivelmente espancado e esfaqueado, com sinais inequívocos de tortura. A insensibilidade de Cunanan tornou-se extrema: após o assassinato, Cunanan alegadamente entrou na cozinha e fez para si mesmo um sanduíche de presunto. Depois, roubou o Lexus da Miglin e fez-se à estrada. A família de Miglin permaneceu inflexível que o pai casado nunca conheceu o agressor.

p>Seguiu-se uma caça ao homem para Cunanan. Quando foi relatado que a polícia o estava rastreando através do telefone do carro em seu veículo roubado, Cunanan, que por esta altura já tinha feito seu caminho para Nova Jersey, alegadamente ouviu a notícia no rádio. Ele arrancou o telefone, mas sabia que precisaria de outro carro – então ele parou em um estacionamento do cemitério e atirou em William Reese, um zelador, antes de roubar a picape vermelha do homem. Então Cunanan desapareceu.
p> Um dos aspectos mais marcantes da vida de Andrew Cunanan é que enquanto ele estava interessado em arte, moda, literatura e viagens – seu cadáver foi encontrado ao lado de uma pilha de revistas, incluindo a Vogue – ele nunca tentou em momento algum trabalhar em uma carreira que o colocasse legitimamente nesses mundos.

Ele era, a este respeito, o oposto de Gianni Versace.

Em 2 de dezembro de 1946, Gianni Versace nasceu em Reggio Calabria, a ponta da “bota” da Itália, filho de um vendedor de electrodomésticos e da costureira da aldeia. Ele não estava muito interessado na instrução em sala de aula. O lugar que ele queria estar era a oficina de sua mãe, onde Franca Versace fazia lindos vestidos de noiva para as noivas de sua comunidade.

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Gianni Versace as a child
Archivio GBB / CONTRASTO/Redux

“Porque não sais e brincas com os teus amigos?” Franca perguntou a Gianni, de acordo com o livro House of Versace de Deborah Ball. Ele respondeu: “Eu não quero. Quero que me mostre como você faz as roupas”

Por volta dos vinte e poucos anos, Versace estava em Milão, o novo epicentro da moda, ganhando seis figuras por ano como estilista. A sua primeira colecção foi exibida a 28 de Março de 1978, no Permanente, um museu de arte contemporânea. Ele se tornou o querido de Milão com suas roupas provocantes, acendendo uma rivalidade amarga com Giorgio Armani. O ditado “Armani veste a esposa, Versace veste a amante”

“Não só era um estilista brilhante, como era um brilhante comerciante… foi o primeiro a trazer as celebridades para as filas da frente”, lembrou a editora chefe da Vogue Anna Wintour numa entrevista no Dateline pouco depois de sua morte. “Ele foi o primeiro a usar atrizes e estrelas do rock em suas campanhas publicitárias. Ele entendeu a importância de colocar seu nome e sua imagem lá fora em um nível global”

Versace tornou-se um dos designers mais famosos da época, e é creditado com a criação do fenômeno da supermodelo. Ele fez estrelas de Linda Evangelista, Christy Turlington, e a sua favorita na passarela, Naomi Campbell. Mais do que isso, a sua estética ofereceu um contraste refrescante com a simplicidade arquitectónica das suas antecessoras. Os projetos Versace eram vibrantes, sombrios e divertidos. “Ele entendeu que a idéia de se vestir não é tanto para se cobrir, mas para ser atraente”, diz o especialista em moda Hal Rubinstein, um autor e amigo de Versace. “Ele acreditava que você deveria se vestir para atrair a atenção.”

Supermodel Naomi Campbell beija o designer Gianni Versace na final do seu desfile de moda primavera/verão de 1992.

Ele também tinha um jeito para descobrir e nutrir o talento de desenhar. “Gianni me levou em seu desfile quando eu tinha duas fotos no meu livro e eu não era nada famoso”, lembra a supermodelo e cantora-compositora Carla Bruni. “Éramos jovens e frágeis. Tratavam-nos como se fôssemos princesas, como se fizéssemos parte da sua família.” As mulheres escolhidas por Versace não eram apenas consideradas como veículos para modelar as suas roupas – elas tornaram-se parte do seu mundo. E o mundo de Versace era um lugar que todos queriam estar.

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Versace posa com um grupo de suas modelos favoritas, incluindo Naomi Campbell, Cindy Crawford, Linda Evangelista, e Claudia Schiffer.
Vittoriano RastelliGetty Images

O que trouxe à tona a fúria assassina de Andrew Cunanan- foi a esfera das celebridades, modelos e pessoas bonitas que orbitaram Gianni Versace? Foi a sua fama? Ou foi algum tipo de obsessão doentia? Os dois tinham supostamente se encontrado uma vez em 1990 na boate de São Francisco, mas poucos acreditam que houvesse uma relação real entre eles.

A 11 de Maio de 1997, dois dias após matar a quarta vítima em Nova Jersey, Cunanan chegou a Miami e reservou um quarto por 26,99 dólares no Normandy Plaza Hotel, um lugar a 4 milhas a norte da mansão de Versace. Ele teria passado seu tempo consumindo drogas, comendo fast food, roubando e indo a boates gays, onde ele pode ter procurado homens mais velhos. Um dia antes de matar Versace, Cunanan tinha ficado sem dinheiro e saíra do hotel sem pagar a sua conta.

Desde então tem havido críticas consideráveis ao FBI por não antecipar que Cunanan iria para Miami em primeiro lugar, e especificamente South Beach, o “palácio do prazer gay” da América. Os críticos das forças da lei dizem que se os panfletos com o rosto de Cunananan tivessem circulado na comunidade gay, ele teria sido identificado rapidamente.

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Donatella Versace e Gianni Versace
Ron Galella/WireImageGetty Images

“Se o FBI estivesse mais familiarizado com o mundo gay do Sul da Flórida, Andrew Cunanan…Nunca teria sido possível viver livremente no sul da Flórida por dois meses”, escreveu Orth em seu livro Vulgar Favors. “Uma caça ao homem em todo o país que custou milhões deu pouco resultado.”

Ausações sobre quem poderia ter feito mais e mais cedo se tornou acadêmico quando a família de Versace tentou avançar sem ele. A sua irmã mais nova e musa Donatella caiu no vício das drogas, quase perdendo o seu lugar na empresa, antes de entrar em reabilitação a pedido de Elton John. Santo Versace, que vinha supervisionando o lado comercial da marca Versace desde 1977, entrou em conflito com Donatella depois que o irmão deles foi morto. Nos últimos sete anos, no entanto, a empresa fez um retorno sensacional com Santo e Donatella ao leme. Hoje, o império Versace, ainda propriedade privada da família, está avaliado em $1,7 bilhões.

“Donatella e Santo mantiveram tudo junto. Eles mantiveram a casa, eles mantiveram o nome. Era assim que o irmão dela teria feito”, diz Bruni, que, junto com todos que habitavam o mundo de Versace, ainda é devastado pela sua morte 20 anos depois. “Foi tão brutal e tão horrível. Gianni estava tão perto… e de repente desapareceu”, diz Rubinstein, que jantou no Shun Lee Palace com Versace e seu parceiro de 15 anos, Antonio D’Amico, pouco antes do assassinato. “Quaisquer que fossem os problemas que ele tinha dentro de si, ele eliminou um homem incrivelmente talentoso da Terra”

A família Versace acredita que o designer não conhecia Cunanan. Nessa altura da sua vida, dizem, Versace era um workaholic que foi para a cama cedo, e que acariciava a sua relação de longo prazo.

No final, ninguém sabe ao certo se esses dois homens muito diferentes se cruzaram antes de 15 de julho de 1997, ou porque Cunanan escolheu Versace para morrer naquele dia. Ryan Murphy vai tentar explicar o sórdido, perdido e destrutivo enigma que é Andrew Cunanan em sua próxima série – quão perto ele chega da verdade é o palpite de qualquer um.

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