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Africanos na China: Enfrentamos discriminação por vírus corona

Pessoas de pé fora de uma loja com máscaras faciais
Legenda da imagem Os africanos em Guangzhou queixaram-se de terem sido forçados a sair do seu alojamento

p>Ade* foi dado até à meia-noite para desocupar o seu apartamento.

Cinco meses antes, o estudante nigeriano mudou-se para Guangzhou, no sul da China, para estudar computação na universidade de Guangdong. Ele tinha acabado de pagar as propinas da universidade para o novo semestre quando o seu senhorio o informou que precisava de sair.

Ele mexeu-se para empacotar os seus pertences. A polícia estava esperando por ele e seus colegas de quarto lá fora.

‘No esconderijo’

Quando ele tentou deixar as malas no armazém de um amigo, ele foi impedido de entrar. Ele passou várias noites dormindo nas ruas.

“Veja como eles estão nos tratando, como nos forçaram a sair de nossas casas e nos forçaram a fazer auto-quarentena”, disse ele à BBC a partir de um hotel na cidade.

“Disseram-me que o resultado está fora e eu sou negativo”. Ainda assim eles não querem que eu saia””

Notificação no restaurante do McDonald's dizendo que a partir de agora os negros não podem entrar no restaurante.'s restaurant saying "We've been informed that from now on black people are not allowed to enter the restaurant".
Image caption O McDonald’s na China pediu desculpas após uma filial em Guangzhou ter impedido os negros de entrar

Líderes comunitários africanos em Guangzhou acreditam que a grande maioria da população africana da cidade foi forçada a entrar em quarentena ou está a dormir nas ruas.

“Alguns estão escondidos”, disse um líder comunitário sobre um aplicativo de mídia social criptografado.

Todos os nacionais africanos testados

No início de abril, rumores online começaram a circular que partes da cidade onde os africanos moram e comerciam estavam sob bloqueio depois que dois nigerianos que tinham testado positivo para o vírus escaparam. A mídia chinesa relatou que um paciente nigeriano tinha atacado uma enfermeira chinesa.

A comissão de saúde começou a fazer testes generalizados de cidadãos africanos.

A autoridade local diz ter testado todos os nacionais africanos da cidade para o coronavírus. Descobriu que 111 dos mais de 4.500 africanos em Guangzhou deram positivo.

“Eles apenas vieram com a sua ambulância e equipa médica e levaram-nos”. Tudo o que eles disseram foi que era lei chinesa e uma ordem do governo”, disse Hao*, um homem de negócios da Costa do Marfim.

O restaurante africano fechado é visto em Guangzhou, província de Guangdong, China, 13 de Abril de 2020.
Image caption Os negócios em Guangzhou, incluindo na área popular entre os africanos, foram fechados devido aos receios do coronavírus

Guangzhou tornou-se um centro para os africanos na China.

P>Passou o fim da primeira década do século, pensava-se que centenas de milhares viviam na cidade. Muitos deles entrando no país com vistos de curto prazo para comprar mercadorias de fábricas próximas e enviá-las de volta para o continente.

Por algumas estimativas, havia mais de 200.000 habitações na cidade. Alguns se estabeleceram para o longo prazo. Muitos ultrapassaram a duração dos seus vistos.

‘Africanos amigáveis com os locais’

Nos últimos anos, os números diminuíram. Os empresários têm reclamado de restrições injustas de vistos e tratamento injusto. Em 2018, pequenos hotéis em Xiao Bei Lu, uma área popular para comerciantes africanos, afastaram temporariamente africanos de várias nações, eles disseram à BBC.

“A maioria dos africanos que lá vivem são simpáticos e amigáveis com os locais, e estão a fazer negócios como habitualmente nos últimos anos”, disse um residente de Guangzhou que não queria ser nomeado.

“Se há um problema, pode ser que alguns africanos estejam a ultrapassar a estadia e a fazer algumas coisas ilegais”.

“O conflito sobre o teste do vírus, eu acho que é um mal-entendido. Não se trata de discriminação racial. Esse não é o estilo do povo de Guangzhou”, disse ele.

“As pessoas não são hostis aos africanos em sua mente, a menos que alguns africanos estejam fazendo coisas contra as regras locais”, acrescentou ele.

Linha cinzenta de apresentação

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Presentational grey line

The Chinese government dismissed claims of racism, insisting China and Africa are friends, partners and brothers and that it has zero tolerance to racism.

But many of those the BBC spoke to say they have been singled out because of their race.

“Ninety-eight per cent of Africans are in quarantine,” said one community leader who did not want to be named.

Wuhan lockdown continues – for some

Africans across China say they are facing increased scrutiny. No campus deserto da Universidade de Wuhan, os africanos enfrentam mais chineses.

“Nós somos os que ficam para trás”, diz um estudante ganense na cidade chinesa onde o coronavírus foi detectado pela primeira vez.

Passageiros acenam de um carro enquanto ele passa por uma estação de pedágio
Legenda da imagem As coisas começaram a voltar ao normal quando o bloqueio em Wuhan terminou em 8 de abril

No auge do surto, Estima-se que 5.000 estudantes africanos ficaram retidos em Wuhan e cidades vizinhas, depois de a maioria das nações subsaarianas não terem conseguido evacuar os seus cidadãos.

“Sentimo-nos como cordeiros de sacrifício sem nenhuma razão. O plano era manter o povo seguro, sacrificando-nos”, perguntou um estudante que não queria ser nomeado.

“Qual era o objetivo, já que nossos países não colocavam medidas para proteger as pessoas contra o vírus?”

Quando Wuhan terminou oficialmente o seu encerramento no dia 8 de Abril, a normalidade começou a rastejar de volta para a cidade.

Mais de uma semana depois, os estudantes africanos nos campi continuam incapazes de sair dos terrenos da universidade. Eles não têm informação de quando o seu próprio encerramento será levantado.

Uma mulher passa por um cartaz em parte da cidade onde a maioria dos africanos vive e trabalha em Guangzhou, província de Guangdong, China, 13 de Abril de 2020.
Image caption Parte de Guangzhou ficou conhecida como Pequena África, devido ao grande número de africanos que lá vivem e trabalham

Back in Guangzhou, uma estudante da Serra Leoa disse que acreditava que os africanos estavam a ser destacados.

“Tudo isso está acontecendo porque houve um aumento de casos importados de estrangeiros, a maioria é de cidadãos chineses”, disse ela.

“Apenas uma pequena porcentagem é composta de africanos”.

Recebeu uma carta da sua universidade a afirmar que todos os africanos precisavam de ser testados. Apesar de ter sido testada duas vezes, ela permanece em quarentena.

‘Outros não são tratados assim’

“Com tudo isso acontecendo, os chineses exibiram racismo e discriminação contra os negros aqui em Guangzhou.

“Eu conheço pessoas da minha igreja que são brancos e não-africanos que não estão passando pelo que estamos passando – quarentena e testes múltiplos”, disse ela.

“Os hotéis de quarentena são como uma detenção forçada para negros”.

Um empresário nigeriano sob quarentena disse que “foi a polícia que me tirou do meu apartamento e me colocou nas ruas”.

“Eu não tenho nenhum problema com o meu senhorio. Ele nem sequer sabia que eu tinha sido despejado. Os meus filhos dormiram na rua durante muitos dias”.

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p> Nas redes sociais, centenas de africanos em Guangzhou organizaram grupos que se fornecem uns aos outros com actualizações regulares. Eles enviam fotos de numerosos hotéis e hospitais onde homens de negócios, residentes e estudantes estão sendo realizados em toda a cidade.

alguns resultados de pós-testes mostrando que eles são negativos. Outros postam contas médicas e de hotel que dizem não ter dinheiro para pagar. Vídeos de africanos que dormem nas ruas se tornaram virais.

O governo de Guangdong divulgou uma linha direta para “estrangeiros que sofrem discriminação”. Mas para os que estão em quarentena, as suspeitas continuam elevadas. Os vídeos continuam a circular online de africanos a serem movidos entre hotéis de ambulância.

Xiao Bei Lu é conhecido como “a pequena África da China” mas os vídeos das redes sociais mostram que as suas ruas, outrora repletas de comerciantes africanos, estão agora desertas.

Os nomes dos entrevistados foram alterados.

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