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As baratas fêmeas podem reproduzir-se durante anos sem um macho

  • As fêmeas juntam-se e harmonizam os seus ciclos reprodutivos assexuais
  • 15 fêmeas virgens fizeram uma colónia só de fêmeas que durou mais de três anos
  • Embora as baratas fêmeas não precisem de machos, elas gostam de companhia

As baratas fêmeas podem se reproduzir por anos e ter várias gerações de jovens fêmeas – sem precisar de um único macho, de acordo com um novo estudo.

Os cientistas japoneses utilizaram 15 fêmeas virgens para produzir uma colónia só de fêmeas que se mantiveram juntas durante mais de três anos.

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Baratas machos não semelhantes que lutam se forem alojadas juntas, as fêmeas amontoam-se e harmonizam os seus ciclos reprodutivos, produzindo mais jovens do que se estivessem sozinhas.

Os especialistas acreditam que este comportamento é um exemplo primitivo de cooperação feminina.

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Pesquisadores da Universidade de Hokkaido no Japão descobriram que as baratas fêmeas podem reproduzir-se durante anos e ter várias gerações de crias através da reprodução assexuada. Especialistas acreditam que este comportamento é um exemplo primitivo de cooperação feminina

REPRODUÇÃO FEMININA TOTAL

As baratas americanas fêmeas podem produzir ovos por partenogênese, que é um tipo de reprodução assexuada.

Os pesquisadores descobriram que, se mantidas sozinhas, as baratas virgens poriam ovos assexuadamente após 13,4 dias em média.

No entanto, as baratas virgens que eram mantidas em grupos de fêmeas faziam partenogênese significativamente mais rápido – pondo ovos em apenas dez dias em média.

Isto sugere que embora as baratas fêmeas não precisem de machos para produzir descendência, gostam de companhia.

Os especialistas acreditam que este comportamento é um exemplo primitivo de cooperação feminina.

As baratas americanas fêmeas podem produzir ovos por partenogénese, que é um tipo de reprodução assexuada, de acordo com uma pesquisa da Universidade de Hokkaido no Japão.

Os seus descendentes desenvolvem-se apenas a partir do ovo materno, pelo que são sempre fêmeas, mas sobrevivem e podem produzir descendência sozinhas.

Como outros artrópodes que se reproduzem desta forma, só o fazem quando os machos não estão disponíveis, pois têm uma taxa de sobrevivência mais baixa do que os criados pela reprodução normal.

As baratas fêmeas são capazes de avaliar a probabilidade de encontrar um companheiro numa determinada população, calculando o número total de machos, mas também quantos estão relacionados com eles, de acordo com o artigo publicado em Zoological Letters.

Os investigadores descobriram que, se mantidas sozinhas, as baratas virgens poriam ovos assexuadamente após 13,4 dias, em média.

No entanto, as baratas virgens que eram mantidas em grupos de fêmeas faziam partenogénese significativamente mais rápida – pondo ovos em apenas dez dias, em média.

Isto sugere que embora as baratas fêmeas não precisem de machos para produzir descendência, elas gostam de companhia, de acordo com a LiveScience.

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As pesquisadoras fizeram uma experiência onde colocaram baratas fêmeas em diferentes situações – alojando-as com machos, machos castrados, mantidas sozinhas, ou alojadas com outras fêmeas.

Contaram o número de ovos postos em cada um dos controlos e quanto tempo levou a barata fêmea a pôr esses ovos.

Research sugere que embora as baratas fêmeas não precisem de machos para produzir descendentes, elas gostam de companhia e se reproduzem mais rapidamente em colônias só de fêmeas (estoque)

O QUE É A PARTENOGENESE?

Partenogénese é comum em invertebrados mas rara em animais vertebrados, explicaram os investigadores.

É uma forma de reprodução assexuada em que a descendência se desenvolve a partir de ovos não fertilizados.

Em particular, pensa-se que a partenogénese de vertebrados ocorre quando um ovo não fertilizado absorve uma célula irmã geneticamente idêntica.

É particularmente comum entre artrópodes mas também pode ser encontrado em algumas espécies de peixes, anfíbios, aves e répteis.

Os descendentes resultantes têm cerca de metade da diversidade genética das suas mães e frequentemente morrem.

Ser alojados com machos castrados atrasa o processo do que se fossem alojados por fêmeas, de acordo com o papel.

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Os pesquisadores acreditam que as fêmeas sincronizam a partenogênese a fim de maximizar o número de descendentes que sobrevivem.

‘Outra linha de estudo mostrou que as fêmeas agrupadas tornam a partenogénese mais sustentável do que anteriormente conhecida; uma colónia fundadora de 15 fêmeas virgens foi suficiente para produzir descendência feminina por um período de mais de três anos’, escreveram os investigadores.

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