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Ben Jonson

Carreira de Verão

Literatura inglesa, e particularmente o drama, já tinha entrado na sua idade de ouro quando Ben Jonson iniciou a sua carreira. A contribuição especial de Jonson para essa época notavelmente exuberante foi seu forte senso de forma artística e controle. Apesar de ser um erudito realizado, ele tinha uma apreciação incomum dos hábitos de fala coloquial dos iletrados, que ele usava com efeito marcante em muitas de suas peças.

Jonson começou sua carreira teatral como ator de teatro nas províncias. Em 1597 ele estava em Londres, o centro da atividade dramática, e tinha começado a escrever peças para o diretor teatral Philip Henslowe. No que é provavelmente a sua primeira peça de teatro. A Ilha dos Cães, Jonson correu à revelia da lei. A peça (que não sobreviveu) foi considerada uma obra “lasciva”, contendo “matéria sediciosa e caluniosa”, e Jonson foi preso. Em 1598 ele estava em apuros mais sérios. Tendo matado um colega num duelo, ele escapou enforcado apenas por reivindicar o direito do clero – isto é, recitando algumas palavras do latim comumente conhecidas como “pescoço-verso”

No mesmo ano, a primeira grande obra de Jonson, Every Man in His Humour, foi interpretada pelos homens do Senhor Camareiro, com Shakespeare assumindo o papel principal. Esta peça se apresenta como um modelo da “comédia de humor”, na qual o comportamento de cada personagem é ditado por um capricho ou afetação dominante. É também uma peça muito inteligentemente construída.

A próxima grande peça de Jonson, Every Man out of His Humour, apareceu em 1599 ou início de 1600, seguida de perto pelas Revelações de Cynthia (1601) e Poetaster (1601). Estas três “sátiras cómicas” representam a contribuição de Jonson para a chamada guerra dos teatros – uma rixa de curta duração entre companhias teatrais rivais envolvendo Thomas Dekker, John Marston e talvez outros dramaturgos, além do próprio Jonson. Depois desta breve mas acalorada escaramuça, Jonson virou suas energias para o que ele claramente considerava como uma de suas obras mais importantes, Sejanus His Fall, que acabou aparecendo em 1603. Esta tragédia rigidamente clássica foi admirada por alguns dos sábios contemporâneos de Jonson, mas a grande maioria dos jogadores considerava-a uma chaga pedante. A única outra tragédia sobrevivente de Jonson, Catiline His Conspiracy (1611), teve um destino semelhante.

Por 1604, antes de ter escrito suas obras mais duradouras, Jonson ficou conhecido como o maior escritor de máscaras da Inglaterra. Estes espectáculos alegóricos altamente refinados foram concebidos para audiências corteses e, em regra, membros de famílias nobres ou reais participavam nas actuações. Jonson continuou a escrever máscaras ao longo de sua carreira, freqüentemente em cooperação com o famoso arquiteto Inigo Jones, que projetou os cenários e as máquinas do palco.

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