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BIPEDALISMO

=Bipedalismo=Percurso erecto distingue os humanos de outros primatas, e esta distinção é expressa anatomicamente em muitas das características únicas do esqueleto e outras características da forma humana. O bipedalismo formou o pano de fundo da nossa divergência com o resto dos primatas. Mudanças na locomoção (movimento) das espécies de primatas já tinham levado a uma postura mais erecta (ilustrado acima). Os primatas também desenvolveram a tendência para se sentarem de pé. Enquanto apenas os humanos são habitualmente bípedes, os macacos e os macacos até se levantam em duas pernas em certas circunstâncias. Por exemplo, alguns macacos ficarão de pé para olhar sobre a grama alta a fim de detectar potenciais fontes de alimento, predadores e outros macacos. Muitos primatas ficam de pé quando lutam ou demonstram domínio, eles fazem isso porque ficar de pé os faz parecer maiores. Alguns macacos e macacos até se levantam por curtos períodos de tempo a fim de carregar coisas de atirar algo. Esta tendência para uma postura mais erecta foi a base que permitiu que o macaco totalmente erguido, bípede, surgisse. No entanto, foi uma mudança ambiental que finalmente desencadeou a divergência da linhagem Hominin (nossos antepassados diretos ‘humanos’)A divergência relativamente rápida de novas espécies como o ramo Hominin é conhecida como ”’radiação adaptativa”. Isto ocorre frequentemente quando há uma mudança ambiental significativa e novas espécies evoluem rapidamente para tirar partido de um nicho não ocupado.===Selecção pelo Bipedalismo=== Acredita-se que os primeiros Hominins surgiram na África Oriental. A maioria dos primeiros fósseis encontrados vem do vale do rift, destacado a verde no mapa (à esquerda). Esta história começa aproximadamente 5-6 milhões de anos atrás, quando esta região da África passou por consideráveis mudanças ambientais. A África tornou-se muito mais seca e a floresta, que era o lar dos macacos, tornou-se uma savana arborizada (pradaria). Esta mudança massiva forçou alguns dos macacos/hominins a sair das árvores em busca de fontes alternativas de alimento. Como o clima e os habitats mudaram, o bipedalismo teve vantagens consideráveis. Antes de mais nada, o bipedalismo era mais eficiente em termos energéticos. Mesmo uma pequena redução na energia utilizada para o movimento seria uma enorme vantagem selectiva. Esta energia poderia ser investida na criação de jovens / aumenta as chances de sobrevivência. O bipedalismo também facilitava a regulação da temperatura corporal (termorregulação). Ser capaz de ver sobre a relva alta ou simplesmente ver mais além no horizonte pode ter ajudado os Hominins precoces a localizar os alimentos ou a evitar a predação. Os primeiros Hominins teriam sido necrófagos, ser capaz de recolher alimentos e levá-los para uma base doméstica é uma vantagem selectiva, especialmente porque reduz a ameaça dos necrófagos concorrentes. A libertação das mãos permitiu o desenvolvimento posterior de ferramentas e armas. Embora as ferramentas sejam uma vantagem seletiva definitiva, elas são provavelmente uma consequência do bipedalismo e não uma causa. A especialização das tarefas feitas com as mãos teria contribuído para a interação social e a evolução cultural dos primeiros Hominins”’Vantagens do Bipedalismo:”’*”Ver sobre a grama”’ pode ter ajudado a detectar predadores ou a localizar carcaças à distância.*”Segurar ferramentas e armas”’ (provavelmente uma consequência do bipedalismo, em vez de uma causa).*”Levar comida”’ para uma ‘base doméstica’ / posição de segurança.*”’Termorregulação”: menor superfície apresentada ao sol ao meio-dia (60% menos)& maior fluxo de ar através do corpo quando levantado mais alto do chão.*”’Locomoção Eficiente”: Método energeticamente eficiente que favorece a baixa velocidade, movimento de longa distância – marcha.====Por que o Bipedalismo Evoluiu Tão Rapidamente=====Em certo sentido o bipedalismo é uma extensão de uma tendência mostrada pela maioria dos primatas para uma postura mais erecta. Os macacos sentam-se semi-direitos, os macacos braquicitam com o corpo suspenso verticalmente e quase todos os primatas amamentam os seus jovens sentados na vertical. No entanto, os humanos são os únicos primatas que normalmente andam sobre duas pernas. Em termos evolutivos, o bipedalismo desenvolveu-se muito rapidamente (ao longo de aproximadamente 2,2 milhões de anos). Já analisámos algumas das vantagens de um estilo de vida bípede, no entanto, estas podem não explicar completamente a velocidade a que o bipedalismo se desenvolveu. À medida que a África se tornou mais quente e seca, andar para cima também significava que menos do corpo era exposto à luz solar directa de cima, ajudando à termorregulação. Permanecer direito também aumentou o fluxo de ar através do corpo, facilitando o arrefecimento (termorregulação). Isto também explica porque a selecção favoreceu a redução dos pêlos do corpo e um aumento do número de glândulas sudoríparas. No entanto, os chimpanzés e gorilas pendurados nos longos pêlos das suas mães usam não só as mãos, mas também os pés preênsil (agarrados). Os bebés humanos não têm pés preênsil e, além disso, as suas mãos não têm um corpo materno peludo a que se agarrar. Portanto, eles têm que ser carregados pela mãe. Isto pode ter resultado em um empurrão auto-acelerado para o bipedalismo. Os hominins parcialmente bípedes, com um dedo grande tendendo para a frente, teriam menos pés preênsil. Como crianças, elas seriam, portanto, menos capazes de agarrar a mãe, que teria de usar os braços para carregá-las. Como seus braços estariam menos disponíveis para andar, ela dependeria mais das pernas, aumentando assim a vantagem de ter um dedo grande do pé voltado para frente. Uma maior dependência da mãe para carregar o bebé pode também ter influenciado o comportamento social dos nossos primeiros antepassados. A maioria dos primatas não partilha a alimentação (excepto com familiares). No entanto, se as fêmeas fossem forçadas a carregar as suas crias, as suas mãos podem não ter tido liberdade para forragear a comida. Assim, os machos podem ter desempenhado um papel maior na recolha de alimentos e no seu transporte de volta para uma base doméstica para serem partilhados. Mais tarde a libertação das mãos também permitiria o desenvolvimento de ferramentas, o que por sua vez resultaria numa melhor dieta que por sua vez permitiria o desenvolvimento de um cérebro maior. Isto, por sua vez, resultaria em melhores ferramentas, uma melhor dieta… e assim por diante. Outro ciclo de feedback positivo que levou à rápida expansão do cérebro.

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