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Controlando roedores escavadores

Algumas espécies de esquilos moídos causam perdas em forragens e outras culturas, enquanto que os mendigos de bolso podem ser um grande problema em plantações perenes como alfafa, pomares e vinhedos. Mesmo em pastagens e terras de cultivo, eles podem reduzir a produtividade das forragens.
Foto cortesia de Robert M. Timm

Rodentes como cães da pradaria, esquilos de terra e mochos de bolso podem danificar campos, pastagens e culturas. Quando estes animais se movem para os seus celeiros ou pastagens podem precisar de ser controlados.

Robert M. Timm, PhD, Extension Wildlife Specialist Emeritus, University of California Hopland Research & Extension Center, disse que algumas regiões geográficas têm diferentes problemas com roedores. Às vezes o melhor conselho para lidar com o seu tipo específico de vida selvagem roedora será de fontes locais de conhecimento especializado. Alguns roedores enterrados são mais problemáticos em plantações ou campos de feno do que na terra firme.

“Na minha experiência – trabalhando principalmente na Califórnia e no Meio-Oeste – esquilos terrestres, mendigos e cães da pradaria podem ter um sério impacto”, disse Timm. Algumas espécies de esquilos terrestres causam perdas em forragens e outras colheitas, enquanto que os mocassins podem ser um grande problema em plantações perenes como alfafa, pomares e vinhedos. Mesmo em pastagens e terras de cultivo, eles podem reduzir a produtividade das forragens.

Em um campo de feno ou plantações, os montes de roedores podem danificar implementos durante a colheita, e as tocas podem interferir na irrigação por inundação. “A água pode descer pelas tocas em vez de ir para onde se pretende”, disse Timm. As tocas de roedores também podem criar problemas de erosão e danificar valas, canais de irrigação e estradas.

P>PORTADORES DE BOLOCA

p>Sarah Baker, Universidade de Extensão de Idaho, disse que a perda de forragem em um campo ou pasto de gophers pode ser de 10% a 50%. Nos campos de feno, os montes deixados por moscadas podem embotar as lâminas das máquinas de corte, e a sujidade pode acabar em fardos de feno.

“Quando recebo chamadas sobre roedores escavadores, a primeira coisa que pergunto é com que animal eles estão lidando. Os métodos de erradicação são diferentes, por isso precisamos saber se é um rato de bolso, um cão da pradaria ou um esquilo moído. Muitas pessoas confundem os esquilos de bolso com esquilos terrestres”, disse ela.

“A atividade dos esquilos terrestres é mais acima do solo e eles fazem buracos maiores”. Como eles se alimentam acima do solo, nossas medidas de controle são focalizadas mais acima do solo. Esquilos de bolso tendem a permanecer no subsolo, com sistemas de escavação extensivos. Todas as medidas de controle com os mordedores de bolso devem estar dentro de seus túneis porque eles não vêm acima do solo com muita freqüência”, disse ela.

“A melhor maneira de identificar os mordedores de bolso é através de seus montes em forma de ferradura. Ao cavarem tocas, eles empurram o solo acima do solo e criam muitos montes naquela área do pasto”, disse Baker. Os montes podem ter de 12 a 18 polegadas de largura e de 4 a 6 polegadas de altura. Esses gophers podem criar vários montes por dia e um único sistema de tocas pode cobrir de 200 a 2.000 pés quadrados.

“Os principais métodos de controle são armadilhas, iscas de roedores colocadas dentro do sistema de tocas ou fumigar as tocas”, disse Timm. “Historicamente, a fumigação não funciona bem para os gophers de bolso, exceto para o fosforeto de alumínio, que vem como uma pastilha ou pellets que são colocados dentro da toca selada. Esse fumigante é altamente restrito e usado apenas por profissionais treinados e licenciados. Não pode ser usado para controle de roedores perto de estruturas, porque o gás fosfina gerado pode infiltrar-se através de fendas no solo ou através do próprio sistema da toca em estruturas que podem ser ocupadas por animais ou pessoas; é fatal para qualquer coisa que o respire”, disse Timm. A maior parte dos outros tipos de fumigantes não funciona bem para os gophers de bolso; eles sentem o cheiro vindo e rapidamente se encostam na parede para se protegerem.

OUTROS MÉTODOS

Alguns produtores contratam profissionais licenciados de controle de pragas para usar fosforeto de alumínio. A armadilhagem também funciona se uma pessoa for diligente. “Existem várias boas armadilhas de bolso no mercado e uma vez que você aprende a usá-las, elas podem ser muito eficazes. Ranchers tentando eliminar gophers geralmente carregam armadilhas de gopher em sua pickup. Assim que vêem um monte fresco, tentam prender o mamífero antes que ele se reproduza ou cause grandes danos”

Atrepar e envenenar iscas de grãos dentro do sistema de cavidade são os métodos mais comuns de controle. “A estricnina costumava ser o produto mais eficaz e mais disponível, mas tornou-se difícil de obter”, disse Timm. Fosforeto de zinco e iscas anticoagulantes também são registrados para o controle de gopher de bolso, mas geralmente são menos eficazes.

“Algumas empresas fazem fumigação de escórias para esgotos de bolso e esquilos moídos usando máquinas de monóxido de carbono pressurizado. Estes dispositivos usam um motor a gasolina de quatro ciclos para produzir monóxido de carbono no escape, que é canalizado para um compressor de ar acionado pelo motor. As máquinas são caras, por isso os produtores geralmente contratam operadores para vir tratar as tocas de roedores. Pesquisas recentes indicam que essa técnica proporciona um sucesso moderado a bom na matança de roedores de bolso, dependendo do local, época do ano, tipo de solo e de quem está fazendo a operação”, disse ele. Para alcançar o controle completo pode ser necessário um segundo tratamento, ou acompanhamento usando armadilhas ou iscas de raticida.

Se houvesse uma grande infestação e seu pasto estivesse repleto de túneis antigos e pontilhado com buracos ou montes, você poderia ter que dispersá-lo e semeá-lo novamente. “O importante quando você vê atividade roedora ou montes é tomar o controle cedo”, disse Baker. “Quando a população começa, torna-se mais difícil erradicá-los a todos. Os mendigos de bolso procriam na primavera e podem ter uma ou duas ninhadas por ano, com uma média de três a seis bebês por ninhada. Eles podem produzir muitos filhotes e realmente ficar fora de controle e danificar seriamente um pasto”, disse ela.

“É importante nivelar os montes de gopher, porque então se você vê montes frescos você sabe que ainda tem gophers. Quando era criança, eu sempre derrubava os gophers e então, se eu visse novos gophers aparecerem, eu saberia onde colocar minhas armadilhas. Se não há nenhuma atividade nova, você sabe que os tem todos ou eles se mudaram para outro lugar”, disse ela. Os gophers não hibernam e são ativos o ano todo.

EQUILÍBRIOS E CÃES PRAIRIE

Cães-prairie e esquilos terrestres são similares nos danos que causam e nos métodos de controle comumente empregados. “Estes roedores enterrados podem ser um problema na serra, pastagens, alfafa e outras culturas”, disse Timm. Algumas espécies de esquilos terrestres são coloniais, com grandes números vivendo em grupos e espalhando-se a partir de suas tocas principais. Os cães da pradaria estão espalhados pela paisagem e vivem mais solitários”, disse Timm.

Esquilos terrestres e cães da pradaria são ativos acima do solo, alimentando-se durante o dia em plantas verdes quando disponíveis, e em sementes e grãos quando a forragem verde não está presente. “Eles tendem a não gostar de vegetação alta. Estratégias de manejo que evitam o pastoreio, o corte ou a queima tendem a desencorajar estes roedores. Ao contrário dos mendigos, os esquilos e cães da pradaria tendem a hibernar durante o inverno. As opções de controle dependem de seus comportamentos sazonais, particularmente no que diz respeito a iscas de raticida e fumigantes de toca”

Das muitas espécies chamadas “esquilos do solo”, menos da metade são pragas. “Algumas são problemáticas apenas em situações particulares e locais. Os problemas com esquilos terrestres são mais graves a oeste das Montanhas Rochosas. Os danos típicos envolvem culturas e forragem para o gado. O seu enterramento pode danificar estruturas de terra, sistemas de irrigação e maquinaria agrícola. Os sistemas de irrigação por gotejamento plástico são danificados pela sua roedura. Os esquilos terrestres podem servir como reservatórios de doenças que podem afectar os seres humanos, que podem ser transmitidas pelas suas pulgas e carraças. Essas doenças incluem peste, tularemia, febre maculosa, febre recorrente e febre do carrapato do Colorado”, disse Timm.

O controle de cães da pradaria e esquilos terrestres pode ser complicado em habitats onde há espécies ameaçadas ou protegidas vivendo dentro e ao redor de suas tocas. O furão de pés pretos vive em cidades de cães da pradaria, e várias espécies de ratos cangurus ameaçados de extinção compartilham habitats com esquilos terrestres da Califórnia. As corujas-roedores também podem usar as tocas dos roedores. Os pesticidas (iscas e fumigantes) registrados para uso contra esquilos terrestres e cães da pradaria têm instruções específicas sobre onde tais materiais são proibidos, e como pesquisar espécies ameaçadas em outras áreas onde o controle de roedores pode ser permitido. Agências federais e estaduais apropriadas devem ser contatadas para recomendações atuais.

O controle de esquilos terrestres e cães da pradaria é normalmente feito usando isca venenosa ou por fumigação de toca. A armadilha ou tiro, que são mais trabalhosas, são às vezes empregadas em menor escala ou como acompanhamento da aplicação de raticida.

Diversas iscas de rodenticida de grãos e de pellets de grãos são registradas para controle de esquilos moídos ou cães da pradaria. Verifique as etiquetas dos produtos para as espécies alvo, e siga os procedimentos de aplicação descritos. “Alguns produtos são pesticidas de uso restrito. Muitos produtos requerem agora a pré-lançamento ou verificação de que os roedores aceitarão essa forma de isca antes da aplicação de iscas tóxicas. Algumas espécies de esquilos moídos e cães da pradaria não consumirão a isca de grãos quando a forragem verde estiver disponível, então o timing é crítico para o sucesso”, disse Timm.

“Algumas iscas de esquilo moídas tendo anticoagulantes como ingrediente ativo e são registradas para uso em estações de isca, que se estabelecidas ao redor do perímetro do campo podem reduzir o número de esquilos moídos ou dissuadir a reinvasão”, disse ele.

A fumigação de tocos pode funcionar bem, mas muitas vezes é mais cara do que a isca de grãos em termos de materiais e mão-de-obra. “O fosforeto de alumínio é um fumigante de toca muito eficaz, mas altamente restrito. Cartuchos de gás incendiário, que queimam e produzem monóxido de carbono, bem como fumaça, podem ser muito eficazes para esquilos terrestres e cães da pradaria, mas não funcionam em solos secos porosos ou no inverno quando os roedores estão hibernando, ou durante o calor do verão, quando eles podem estar em estivação de verão e selados em suas tocas. Os fumigantes podem ser usados como acompanhamento da aplicação de iscas de grãos”, disse ele.

Em pequenas áreas, ou onde apenas alguns esquilos ou cães da pradaria estão presentes, algumas pessoas tentam controlá-los atirando com espingardas de pequeno calibre, ou usando armadilhas apropriadas colocadas nas entradas das tocas ou ao longo de caminhos de viagem. “Com tiros persistentes, porém, os roedores se desconfiam da presença humana. O controle de cães da pradaria ou esquilos terrestres pode ser complicado. Procure conselhos locais, e planeje uma estratégia. Você pode ser capaz de controlar 60% a 70% da população com isca de cereais e depois remover os roedores restantes através da fumigação das tocas. O objetivo deve ser eliminar 85% ou mais da população. Se você fizer um bom trabalho, você pode precisar fazer um programa de controle apenas uma vez a cada três ou cinco anos”. ❖

– Smith Thomas é um pecuarista, equitador, escritor freelancer e autor de livros, fazendeiro com seu marido perto de Salmon, Idaho. Ela pode ser contactada em [email protected]

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