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Correntes dorsais e ventrais: uma estrutura para a compreensão de aspectos da anatomia funcional da linguagem

Embora tenha havido um trabalho intensivo nas relações entre linguagem e cérebro, e um acúmulo de conhecimento bastante impressionante nas últimas décadas, tem havido poucos progressos no desenvolvimento de modelos em larga escala da anatomia funcional da linguagem que integram dados neuropsicológicos, neuroimagens e psicolinguísticos. Com base em desenvolvimentos relativamente recentes na organização cortical da visão, e em dados de várias fontes, propomos um novo quadro para a compreensão de aspectos da anatomia funcional da linguagem que avança no sentido de remediar esta situação. O quadro postula que os estágios corticais iniciais da percepção da fala envolvem campos auditivos no giro temporal superior bilateralmente (embora assimetricamente). Este sistema de processamento cortical diverge então em duas amplas correntes de processamento, uma corrente ventral, que está envolvida no mapeamento do som em sentido, e uma corrente dorsal, que está envolvida no mapeamento do som em representações de base articulatória. A corrente ventral projeta ventro-lateralmente em direção ao córtex temporal posterior (giro temporal médio posterior) que serve de interface entre as representações sonoras da fala no giro temporal superior (novamente bilateralmente) e as representações conceituais amplamente distribuídas. A corrente dorsal projeta dorso-posteriormente envolvendo uma região na fenda silvestre posterior no limite parietal-temporal (área Spt), e finalmente projetando-se para regiões frontais. Esta rede fornece um mecanismo para o desenvolvimento e manutenção da “paridade” entre as representações auditivas e motoras da fala. Embora a corrente dorsal proposta represente uma conexão muito estreita entre os processos envolvidos na percepção da fala e a produção da fala, ela não parece ser um componente crítico do processo de percepção da fala em condições normais de escuta (ecologicamente naturais), ou seja, quando a entrada da fala é mapeada para uma representação conceitual. Propomos também algum grau de bi-direcionalidade tanto na via dorsal como na ventral. Discutimos alguns testes empíricos recentes deste quadro que utilizam uma série de métodos. Também mostramos como os danos aos diferentes componentes deste quadro podem ser responsáveis pelos principais grupos de sintomas das afasias fluentes, e discutimos algumas evidências recentes sobre como o processamento em nível de sentença pode ser integrado ao quadro.

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