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Covid-19: Qual é o número R?

É o Re importante?

Muitos políticos apontaram o Re como uma medida importante para determinar o quão bem o seu país está a responder à pandemia e o que pode acontecer a seguir. A chanceler alemã Angela Merkel apareceu na televisão para explicar o raciocínio por trás da estratégia do seu governo, referindo-se ao número de reprodução.3 Entretanto Boris Johnson disse ao público no dia 10 de maio que facilitar o bloqueio na Inglaterra dependeria de se o número de reprodução poderia ser mantido baixo.

É muitas vezes apresentado em termos simples: se o Re estiver acima de 1 então espera-se que o surto continue, mas se puder ser reduzido a menos de 1 o surto terminará. Isto porque se cada pessoa infectada por sua vez infectar menos de uma pessoa, o surto irá diminuir; um Re de 0,5 significaria que 10 pessoas infectadas infectariam outras 5, que então infectariam outras 2,5. Em contraste, um Re acima de 1 significaria que o surto aumentaria exponencialmente.

No entanto, os especialistas alertaram que, sem dados atualizados e abrangentes, o número de reprodução é uma “ferramenta de monitoramento contundente”

Azra Ghani, professora de epidemiologia de doenças infecciosas no Imperial College London, disse: “No momento, estamos estimando tanto R quanto a taxa de infecção a partir dos dados sobre hospitalizações. Estas formam apenas uma pequena fração de todas as infecções e representam uma estimativa de transmissão que ocorreu 1-2 semanas antes – e são, portanto, uma ferramenta de monitoramento brusco.

“Modelos ou estimativas baseadas em modelos (como R) podem ser úteis na interpretação das tendências dos dados, mas nunca devem ser vistos como um substituto para bons dados. Somente com uma vigilância extensiva e testes rápidos de casos suspeitos na comunidade em geral, nos hospitais e nos lares e outros lugares de alto risco, podemos estar verdadeiramente confiantes de que a epidemia está em declínio e que é seguro relaxar as medidas”

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