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Definição.de

Do latim quadragesima, Quaresma é o período litúrgico de preparação para a Páscoa. A Quaresma, que começa na quarta-feira de Cinzas e termina na quinta-feira santa, é um tempo de penitência para os fiéis da Igreja Católica Romana e de certas igrejas evangélicas.

Quaresma

P>A Quaresma pode ser considerada como o período de quarenta dias que antecede a Páscoa. Este número (os quarenta dias) tem um importante simbolismo de acordo com diferentes fragmentos da Bíblia, como o retiro de Jesus no deserto durante quarenta dias e o retiro de Moisés no deserto durante o mesmo número de dias. O dilúvio bíblico, por outro lado, durou quarenta dias, enquanto o povo judeu marchou quarenta anos pelo deserto.

A Igreja considera a Quaresma como um tempo de arrependimento, expiação da culpa (pelos pecados cometidos) e conversão. Os fiéis devem fortalecer a sua fé para se aproximarem de Cristo através de actos de reflexão e penitência.

As práticas tradicionais da Quaresma, com jejum e abstinência, remontam ao século IV. Começou como parte de um período de renovação para a Igreja e ainda é preservada em grande parte do mundo. Contudo, as penitências estão a tornar-se cada vez menos rigorosas, especialmente nos países ocidentais. O jejum deve consistir em uma única refeição por dia, enquanto a abstinência envolve não comer carne.

Além do jejum, a Quaresma pode ser vivida através do sacramento da Confissão, da oração e de atitudes positivas.

Quarenta dias de penitência

É digno de nota que este período tem variado ao longo dos anos. No início, sua duração não era fixa, mas consistia em um par de semanas, às vezes mais longas e às vezes mais curtas, nas quais as pessoas tentavam se aproximar da santidade através de ações que se acreditava serem melhores filhos de Deus. Mas no século IV, esta duração foi fixada em 40 dias e tem permanecido inalterada desde então.

Hoje, a Quaresma é composta por seis semanas, até ao Domingo de Páscoa. A razão pela qual esta estrutura foi estabelecida é que, como o domingo é o Dia do Senhor, em que o jejum não pode acontecer, para que a penitência cobrisse 40 dias foi necessário acrescentar mais quatro dias ao número que originalmente constituía a Quaresma. Desta forma, foi possível imitar os 40 dias de jejum de Cristo no deserto. Assim, a Quaresma consiste em quarenta dias, da Quarta-feira de Cinzas ao Sábado Santo, menos os Domingos.

É importante notar que em tempos antigos este período estava intimamente relacionado com o tempo de renovação da terra, ou seja, o calendário agrícola. A posição do sol e da lua foi, portanto, levada em conta; de acordo com esse costume, hoje o primeiro dia da Quaresma é contado depois do domingo seguinte à primeira lua cheia da primavera do norte do Hemisfério Norte.

QuaresmaA última semana da Quaresma é conhecida como Semana Santa; nestes dias a penitência torna-se ainda mais intensa e os fiéis devem realizar tantos actos de purificação quantos puderem para se aproximarem, teoricamente, daquela perfeição pregada pela Igreja.

Em muitos países durante estes dias, são realizadas procissões e celebrações de todos os tipos para promover a vida religiosa. Infelizmente, enquanto a Igreja exorta seus seguidores a jejuar e se tornar boas pessoas, por outro lado ela continua a ser a favor da desigualdade e não colabora na construção de uma vida mais justa para todos, crentes e não-crentes.

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