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Disease That Killed Muppet Creator on the Rise, Researchers Say

ATLANTA (AP) _ O criador dos marretas Jim Henson morreu de pneumonia grave causada por uma complicação rara de uma bactéria comum – mas não tão rara como costumava ser.

A pneumonia começou com uma infecção com bactérias estreptococos do grupo A, que causam ″a grande variedade de infecções, mas a maioria são infecções leves, como dor de garganta e impetigo,″ disse o porta-voz do Centers for Disease Control, Chuck Fallis.

Os pesquisadores do CDC advertiram em janeiro que as infecções por estreptococos do grupo A ″have reapareceram como um problema de saúde pública.″ Mas a agência com sede em Atlanta disse que ″factors contribuindo para o aparente aumento recente … não são claras.″

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Entre vários surtos recentes de doença estreptocócica do grupo A, houve um surto de bacteremia – uma infecção grave da corrente sanguínea – em Denver, no ano passado. Dezenove casos foram confirmados em um hospital nos primeiros oito meses de 1989, onde apenas três haviam sido relatados em todo o ano de 1987.

Essas infecções graves da corrente sanguínea ocorrem em apenas quatro ou cinco casos por 100.000 americanos a cada ano, disse Fallis. ″It ainda é incomum.″ Dessas infecções graves, apenas um em cada cinco pacientes continua a desenvolver pneumonia, como fez Henson.

Henson queixou-se de sintomas de constipação a um primo médico no fim de semana antes da sua morte na quarta-feira. Ele não consultou um médico para tratamento até que ele deu entrada em um hospital de Nova York na terça-feira de manhã, depois que ele começou a ter dificuldades para respirar.

Por essa altura, disseram os médicos, a infecção bacteriana dos seus pulmões tinha começado a atacar outros órgãos e a doença já não podia ser controlada com antibióticos.

A taxa de mortalidade associada à bacteremia por estreptococos do grupo A está entre 20% e 30%, disse Fallis.

As infecções graves por estreptococos do grupo A ″generally ocorrem em idosos, ou em pessoas com imunidade diminuída devido a uma doença subjacente, como o câncer,″ disse Fallis.

Antes do recente aumento das infecções graves por estreptococos do grupo A, elas eram menos comuns do que nas gerações anteriores.

″Over nas últimas cinco décadas, a taxa e a gravidade tinham vindo a diminuir,″ disse Fallis.

As infecções são geralmente facilmente tratadas, se apanhadas a tempo; as bactérias são bastante sensíveis à penicilina.

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