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Dr. Temple Grandin da CSU Nomeado um dos 10 Professores Universitários do País

p>Dr. Temple Grandin é bem conhecido por muitos pelo seu trabalho pioneiro como porta-voz de pessoas com autismo e pelo seu trabalho ao longo da vida com comportamento animal. A Dra. Grandin está na Universidade Estadual do Colorado (CSU) há mais de 25 anos. Grandin tem sido referida como a “pessoa mais famosa a trabalhar na CSU” pelos seus pares.p>O trabalho da sua vida tem sido compreender a sua própria mente autista, e partilhar esse conhecimento com o mundo, ajudando no tratamento de indivíduos com a condição. Sua compreensão da mente humana a tem ajudado em seu trabalho com o comportamento animal, e ela é uma das mais respeitadas especialistas em autismo e comportamento animal do mundo.

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Dr. Grandin não falou até que ela tinha três anos e meio de idade. Ela teve a sorte de fazer terapia da fala cedo. Os seus professores também a ensinaram a esperar e a revezar-se quando jogava jogos de tabuleiro. Aos cinco anos de idade ela foi integrada num jardim de infância normal. Oliver Sacks escreveu no livro Thinking in Pictures que o seu primeiro livro Emergence: “Sem precedentes porque nunca antes tinha havido uma narrativa interna de autismo.” Dr. Sacks traçou o perfil do Dr. Grandin em seu livro mais vendido, Anthropologist on Mars.

Dr. Grandin tornou-se um autor e palestrante proeminente tanto sobre autismo quanto sobre comportamento animal. Hoje ela é professora de Ciência Animal na Universidade Estadual do Colorado. Ela também tem uma carreira de consultoria de sucesso tanto no design de equipamentos de manejo de animais quanto no bem-estar animal. Ela tem sido apresentada na NPR (Rádio Pública Nacional) e num especial da BBC – “The Woman Who Think Like a Cow” (A Mulher que pensa como uma Vaca). Ela também apareceu em programas de TV nacionais como Larry King Live, 20/20, Sixty Minutes, Fox and Friends, e ela tem uma palestra na TED 2010. Artigos sobre o Dr. Grandin já apareceram na Time Magazine, New York Times, Discover Magazine, Forbes e USA Today. A HBO fez um filme vencedor do Emmy Award sobre sua vida e ela foi admitida na Academia Americana de Artes e Ciências em 2016.

Quando ela era jovem, ela era considerada estranha e provocada e intimidada no colegial. O único lugar onde ela tinha amigos eram atividades onde havia um interesse comum, como cavalos, eletrônica, ou modelos de foguetes. O Sr. Carlock, seu professor de ciências, era um mentor importante que encorajava o seu interesse pela ciência. Quando ela tinha um novo objetivo de se tornar uma cientista, ela tinha uma razão para estudar. Hoje, metade do gado nos Estados Unidos é tratado em instalações que ela projetou.

O Problema das Etiquetas

Em 2013, a Associação Psiquiátrica Americana reviu os critérios diagnósticos para o autismo. Isto ampliou muito o espectro. Agora vai desde brilhantes cientistas, artistas e músicos até um indivíduo que não consegue se vestir sozinho. Ao longo dos anos, os critérios diagnósticos têm mudado constantemente. Não é preciso como um teste de laboratório para a garganta estreptococos. Rótulos como autismo, TDAH, distúrbio do processamento sensorial ou distúrbio de aprendizagem são frequentemente aplicados à mesma criança. Em crianças mais velhas e sem atraso na fala, o diagnóstico às vezes muda entre autismo e TDAH.

“Um dos problemas hoje em dia é que para uma criança obter qualquer serviço especial na escola, ela tem que ter um rótulo. O problema com o autismo é que você tem um espectro que vai desde Einstein até alguém sem linguagem e sem deficiência intelectual”, disse Grandin. “Steve Jobs estava provavelmente ligeiramente no espectro do autismo. Basicamente, você provavelmente já conheceu pessoas que eram nerds e socialmente estranhas, mas muito inteligentes. Quando é que os totós e os totós se tornam autismo? Isso é uma área cinzenta. Metade das pessoas em Silicon Valley provavelmente tem autismo.”
Como o número de crianças diagnosticadas com autismo continua a aumentar a nível nacional, Grandin está a partilhar a sua mensagem sobre a desordem e “cérebros com capacidades diferentes” com casas cheias. No coração dessa mensagem está isto: Rígidas expectativas académicas e sociais podem acabar por sufocar uma mente que, embora possa lutar para conjugar um verbo, pode um dia levar-nos a estrelas distantes.
“Os pais ficam tão preocupados com os déficits que não acumulam os pontos fortes, mas essas habilidades podem se transformar em um emprego”, disse Grandin, que aborda os avanços científicos na compreensão do autismo em seu mais novo livro, “The Autistic Brain”: Thinking Across the Spectrum.” Estes miúdos têm muitas vezes habilidades desiguais. Precisamos de ser muito mais flexíveis nas coisas. Não atrasem estes génios da matemática. Você vai ter que dar-lhes um ed especial na leitura porque esse tende a ser o padrão, mas deixe-os avançar em matemática”
O diagnóstico precoce pode levar à intervenção precoce e ao acesso a programas de educação especial, e, embora crucial para crianças com atraso na fala, também significa um rótulo permanente que, em última análise, pode impedir o progresso, e o desenvolvimento saudável da identidade de uma criança. Existem outras situações em que um diagnóstico de autismo é útil para uma pessoa mais velha que está tendo problemas de relacionamento. Ele pode dar-lhes uma grande visão e permitir-lhes melhorar os relacionamentos.

Have High, But Reasonable Expectations

Um rótulo também pode ter impacto nas expectativas dos pais, uma grande fonte de impulso terapêutico para as crianças. Um pai com uma criança autista diagnosticada pode estar relutante em ensinar habilidades sociais práticas que estão fora da zona de conforto da criança, tais como pedir comida num balcão de almoço. É necessário esticar estas crianças fora da sua zona de conforto para as ajudar a desenvolverem-se. Dê-lhes opções de atividades de “alongamento”, como você pode fazer escoteiros ou robótica.
“Dói porque eles não têm expectativas suficientes para as crianças. Eu vejo muitas crianças que são inteligentes e se saíram bem na escola, mas não estão conseguindo um emprego porque quando eram jovens, não aprenderam nenhuma habilidade de trabalho”, disse Grandin. “Eles não têm habilidades para a vida. Os pais pensam: ‘Oh, pobre Tommy. Ele tem autismo para não ter que aprender coisas como fazer compras”. Grandin foi criado por sua mãe nos anos 50, uma época em que as habilidades sociais eram “esmurradas em cada criança”, disse ela. “As crianças da minha geração, quando eram adolescentes, tinham empregos e aprendiam a trabalhar. Eu limpava barracas de cavalos. Quando eu tinha 8 anos de idade, minha mãe me fez ser uma anfitriã de festas – apertar a mão, pegar casacos, etc. Nos anos 50, as habilidades sociais eram ensinadas de uma maneira muito mais rígida, então as crianças que eram levemente autistas eram forçadas a aprendê-las. Dói muito mais ao autista do que às crianças normais não ter essas habilidades formalmente ensinadas”
“Na minha geração, os roteiros de papel ensinavam importantes habilidades de trabalho. Hoje em dia, os pais devem criar empregos que uma criança possa fazer na vizinhança, como passear cães para os vizinhos. As crianças mais novas podem fazer trabalhos voluntários fora de casa, como por exemplo, ser ajudante numa casa de culto ou num centro comunitário. Isso ensinará tanto disciplina quanto responsabilidade. Melhorou minha auto-estima para ser reconhecido por fazer um trabalho bem feito”
“As habilidades que as pessoas com autismo trazem à mesa devem ser nutridas para o benefício delas e da sociedade”. disse Grandin. “E, se uma cura para o autismo fosse encontrada, ela escolheria ficar como está.

p>”Eu gosto da maneira realmente lógica que penso. Eu sou totalmente lógico. De facto, fico um bocado chocada com o quão irracionais os seres humanos são”, disse ela. “Se você se livrar totalmente do autismo, não terá ninguém para consertar seu computador no futuro.”

Educating Students with Different Kinds of Minds

Se a álgebra tivesse sido requerida para a graduação da faculdade em 1967, não haveria Temple Grandin. Pelo menos, nenhum Temple Grandin como o mundo a conhece hoje – professor, inventor, autor best-seller e estrela do rock nos campos aparentemente divergentes da ciência animal e da educação do autismo. “Eu provavelmente teria sido um faz-tudo, consertando banheiros em algum prédio de apartamentos em algum lugar”, disse Grandin. “Eu não posso fazer álgebra. Não faz sentido. Porque é que a álgebra tem de ser a porta de entrada para todas as outras matemáticas?”

Os conceitos abstractos em álgebra apresentam um obstáculo comum a muitos com uma perturbação do espectro do autismo, dislexia, ou outros problemas de aprendizagem. Muitas das crianças fariam bem se a geometria fosse substituída pela álgebra. Para os pensadores visuais autistas e foto-realistas, como Grandin, a compreensão vem da capacidade de ver e trabalhar através de um conceito em imagens, criando o que está em efeito, um programa de realidade virtual que se desenrola no cérebro. Desta forma, Grandin, que não falava até os 4 anos de idade, conceituou até detalhes minuciosos o seu design para um sistema de contenção de gado humano, hoje utilizado em quase metade do gado nos EUA. Ela passou a ter um bacharelado em psicologia e mestrado e doutorado em ciência animal. Nas últimas duas décadas, ela tem sido professora na Colorado State University.
Em seu livro, The Autistic Brain, ela apresenta resultados de pesquisas que definitivamente mostram três tipos de pensamento especializado. Eles são os pensadores visuais foto realistas que pensam como eu, pensadores matemáticos/de padrões e pensadores de palavras. Crianças que pensam de maneira diferente muitas vezes prosperarão se tiverem mais atividades práticas. Os pais precisam trabalhar com as escolas para garantir que as crianças do ensino fundamental tenham arte, música, teatro, costura, trabalho em madeira, programas de computador e culinária. Essas aulas ensinam habilidades importantes na carreira e oferecem oportunidades para que os alunos tenham interações sociais com seus colegas. Os alunos mais velhos precisam ter acesso a aulas relacionadas à carreira, como soldagem, mecânica automotiva e informática.
Há uma enorme carência de mecânicos qualificados. Quando eu trabalhava na construção civil instalando meus sistemas, eu trabalhava com muitos mecânicos talentosos e fabricantes de metais. Alguns deles podem ter estado na ponta mais branda do espectro do autismo. Estas pessoas eram brilhantes e construíram coisas muito complicadas. Ofícios qualificados não são para todos no espectro. Eu estimo que um comércio especializado seria uma boa escolha para 25% das pessoas totalmente verbais com ASD. Quando olho para trás em uma longa carreira, alguns dos melhores dias da minha vida foram em um canteiro de obras. Foi muito divertido falar sobre construir coisas.

Autism Facts.

– 1 em 59 crianças americanas foi identificada com uma desordem do espectro do autismo (ASD).
– ASD em 4,5 vezes mais comum em meninos (1 em 42) e em meninas (1 em 189).
– Cerca de 1 em cada 6 crianças nos EUA teve uma deficiência de desenvolvimento em 2006-2008.

Isto cobre uma ampla gama de problemas de desenvolvimento, variando de leves a graves.

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