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Estudo Encontrar Atrazina Causa Graves Efeitos Secundários Sexuais em Rãs Significa Grandes Problemas para a Saúde Pública e Ambiente

p>WASHINGTON (15 de Abril, 2002) — Um estudo pioneiro a ser lançado amanhã mostra que a atrazina, o pesticida mais usado no país, causa graves anormalidades sexuais em rãs do sexo masculino em níveis comumente encontrados em rios, riachos e até mesmo chuva, e em 30 vezes abaixo do nível permitido pela Agência de Proteção Ambiental na água potável. Esta pesquisa é mais uma prova de que este pesticida é uma grande ameaça à saúde pública e ao meio ambiente, dizem especialistas do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais (NRDC).

O estudo do professor Tyrone Hayes da Universidade da Califórnia, Berkeley, será publicado na edição de amanhã do prestigioso livro Proceedings of the National Academy of Sciences. Hayes descobriu que 16 por cento dos sapos geneticamente masculinos que estudou desenvolveram anormalidades sexuais, incluindo ter testículos e ovários, a níveis de exposição de 0,1 partes por bilhão (ppb). Muitos destes animais também tinham testículos não funcionais contendo óvulos, além de esperma. O padrão de água da torneira da EPA para a atrazina é 3 ppb – 30 vezes maior do que o nível em que esses dramáticos efeitos secundários sexuais ocorreram. Em níveis mais elevados, os sapos desenvolveram problemas de saúde adicionais.

“Este estudo científico rigoroso reforça o que nós e outros cientistas temos dito há anos: a atrazina é um pesticida perigoso”, disse a Dra. Jennifer Sass, uma cientista sênior da NRDC. “Não é surpresa que tenha sido proibido por muitos países europeus”

Descobertas recentes do U.S. Geological Survey e outros documentam que a atrazina é comumente encontrada em águas americanas, neblina e água da chuva. Por exemplo, a atrazina é encontrada na maior parte da bacia do rio Mississippi. Milhões de americanos bebem água da torneira misturada com atrazina, que está em níveis de pico na primavera, quando os agricultores de milho aplicam dezenas de milhões de quilos do produto químico em seus campos.

“O fato de que doses de atrazina — em uma fração do padrão federal de água da torneira — interromperam o desenvolvimento de órgãos reprodutivos de rãs tem implicações assustadoras para os humanos, especialmente crianças pré-pubescentes”, acrescentou a Dra. Sass.

Felizmente, os agricultores não precisam usar atrazina. “A boa notícia é que existem alternativas prontamente disponíveis, acessíveis e mais seguras”, disse Jon Devine, um advogado sênior da NRDC. “Os agricultores descobriram que as modernas práticas de cultivo permitem-lhes cortar a quantidade de pesticidas que aplicam nos seus campos – ou dispensá-los completamente – sem cortar a produção”. Por exemplo, disse ele, os agricultores de Iowa descobriram que podem plantar suas plantações de milho em canteiros elevados e remover mecanicamente ervas daninhas, aumentando sua rentabilidade e eliminando a necessidade de atrazina.

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