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Eu tenho sido assombrado pela memória de Anne Frank por tanto tempo

Na sala da frente de seu pequeno apartamento em Londres, Eva Schloss, 83 anos, está lembrando sua infância e explicando como os acontecimentos daqueles anos coloriram o resto de sua vida. Uma judia austríaca cuja família sofreu às mãos dos nazistas durante a segunda guerra mundial, ela, seu irmão mais velho e seus pais foram enviados a Auschwitz-Birkenau quando ela tinha 15 anos, e só ela e sua mãe voltaram a sair.

Mas enquanto Eva é uma das muitas sobreviventes do Holocausto, há um elemento da sua história que a torna única: a sua mãe casou mais tarde com o pai de Anne Frank, fazendo dela, para um mundo infinitamente curioso, a meia-irmã póstuma de uma das mais famosas baixas da guerra.

“Ele era um homem muito gentil, maravilhoso, e um padrasto amoroso”, diz Eva sobre Otto Frank. “Mas ele estava muito envolvido emocionalmente, ainda, com Anne e com a preservação da sua memória”. A presença dela se tornou um consumismo em nossas vidas”

Esta foi, ela admite, uma obsessão ocasionalmente sufocante. “Ele falava dela continuamente e, devo dizer, eu fiquei um pouco ciumento.” Tal como os filhos dela décadas depois. “As minhas filhas queriam saber porque é que o avô delas estava sempre a falar de outra pessoa, tal como eu ficava chateada quando me apresentavam como sua meia-irmã. Eu dizia: “Eu próprio sou uma pessoa! Mas percebi que não se pode ficar ressentido com alguém que já não vive mais”

Eva passou a ter uma vida plena e durante quatro décadas não falou das suas experiências num campo de concentração. Foi só depois da morte de Otto em 1980 que ela se sentiu compelida a assumir a responsabilidade de manter vivo o nome de Anne Frank. Ela deu palestras, visitou escolas e escreveu livros: A História de Eva em 1988, A Promessa em 2006, que foi dirigida, como o diário da sua meia-irmã, aos leitores mais jovens, e agora Depois de Auschwitz. “Eu tinha escrito sobre a vida nos campos antes, mas nada depois disso. Pode parecer ridículo, mas achei a vida real muito mais difícil”. Demorei muito tempo para encontrar a paz”

Embora muito do novo livro se debruce sobre a sua luta para deixar o passado para trás, ela também se dirige à meia-irmã que mal conhecia na vida. Nascidas um mês antes de Anne, as duas meninas dividiram um círculo de amigas de 11 a 13 anos em sua Amsterdã adotada.

“Se você é uma dessas milhões que já leu O Diário de Anne Frank”, escreve ela em After Auschwitz, “você pode acreditar que já sabe muito sobre ela”. Eu não conhecia esta Anne Frank, claro”.

O retrato que ela pinta é de uma menina precoce, auto-confiante, interessada em rapazes, roupas, penteados e estrelas de cinema. Será que ela gostava dela? “Não particularmente. Eu era um rapaz-tomba e ela era muito mais sofisticada. Nós simplesmente não tínhamos os mesmos interesses.”

Então a guerra interveio e ela e Anne nunca mais se viram. Em 1942, seu irmão e seu pai receberam ordens para se apresentarem num “campo de trabalho” alemão, forçando Eva e sua mãe a se esconderem. Durante dois anos, eles viveram aterrorizados por terem sido descobertos. Foi em maio de 1944, pouco depois de se mudarem para o seu sétimo esconderijo na Holanda, que uma enfermeira holandesa os traiu para a Gestapo. Eles foram presos, torturados e enviados para o campo de concentração de Auschwitz-Birkenau. “A vida estava cheia de horror e medo”, escreve ela em Depois de Auschwitz. “Imagine a fome. Tente imaginar a imundície.”

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Eva Schloss com sua mãe, Fritzi, e o irmão mais velho Heinz, que morreu em Auschwitz. Fotografia: Copyright Eva Schloss Collection

Oito meses depois, com a Alemanha a enfrentar a derrota, eles foram libertados e começaram a longa viagem para casa.

Em Junho, a guerra acabou, eles chegaram a Amesterdão. Eles encontraram Otto Frank novamente, cuja própria família também tinha sido destruída. Unidos em luto, a mãe de Eva e Otto começaram então uma vida juntos, trabalhando em conjunto para levar o diário de Anne à publicação.

“Minha mãe e Otto tiveram um casamento muito feliz. Eles eram inseparáveis e isso às vezes era difícil para mim”, diz Eva. “Eu nunca a consegui trazer para mim e não conseguia entender, no início, como ela podia ser tão feliz com alguém que não era o pai de seus filhos”. De muitas maneiras”, acrescenta ela, “acho que superei meu sofrimento em Auschwitz muito rapidamente”. Mas a perda dos membros da minha família, eu nunca fui capaz de aceitar, nem então, nem agora”.

Ela caiu em depressão e aos 16 anos tornou-se suicida.

p>Anne Frank’s The Diary of a Young Girl tornou-se uma sensação global e gradualmente uma curiosa notoriedade ligada a Eva. Naturalmente, ela leu-o, mas não ficou muito impressionada. “Eu pude ver o seu apelo, no entanto. Nos anos 50 e 60, as pessoas começaram a mostrar interesse no que tinha acontecido na guerra, mas não queriam ser lembradas de todos os horrores. O livro de Anne não era de modo algum sobre o Holocausto. Era sobre esconder-se. Isso não era nada de novo para mim. Eu também me tinha escondido na guerra antes de sermos capturados. Mas ninguém queria ouvir a minha história.”

Quando a mãe dela e Otto Frank se casaram, em 1953, Eva tinha-se mudado para Londres. Ela queria ser fotógrafa (mais tarde iria gerir uma loja de antiguidades), e foi aqui que conheceu o seu marido, Zvi Schloss, um judeu alemão cuja família tinha escapado ao internamento fugindo para a Palestina.

Na sua nova casa, Eva estava desesperada para começar uma família e por uma razão específica. Quando seu irmão Heinz tinha 12 anos, ele ficou apavorado com a morte. O pai deles explicou que não havia nada a temer: quando você tem filhos, você vive através deles. “Mas e se não vivermos para ter filhos?”, respondeu ele. Heinz morreu em Auschwitz.

Gravidar para Eva, então, era imperativo; ela precisava honrar a memória dele. “Mas era difícil. Eu ainda tinha problemas mentais e físicos, e muitas dificuldades em conceber”.

Quando finalmente ela o fez, “Trouxe-me grande felicidade”.

Eva tinha três filhas, agora na casa dos 50 anos, e tem cinco netos. Será que ela sente que fez uma boa mãe? “Isso é realmente um ponto muito doloroso entre os meus filhos e eu”, responde ela. “Acho que fiz, sim, e fiz tudo o que pude por eles. Eu os amava muito.”

Mas quando, em um livro anterior, ela escreveu que conseguiu ter uma vida normal, apesar dos horrores que suportou, suas filhas questionaram a veracidade desta afirmação. Por quê? “Você sabe, eu não sei. Devo perguntar-lhes. Eu não sei o que me deve ter faltado … Mas a dor ainda estava comigo, obviamente.”

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Otto Frank com Fritzi, e as três filhas de Eva na Cornualha em 1965. Fotografia: Copyright Coleção Eva Schloss

O espectro de Anne Frank também cresceu na criação de suas filhas. Foi Otto Frank quem lhes apresentou o seu diário, sublinhando não só a sua importância, mas também o seu significado pessoal para elas. Todos eles o leram, diz Eva, “mas não me falaram sobre ele, então eu nunca soube realmente como eles se sentiam”. Será que ela perguntou? “Não.”

É diferente com os netos dela. Ela sugere que em muitos aspectos ela tem uma relação melhor, ou pelo menos menos menos menos complicada, com eles do que com as suas filhas. “Talvez porque há uma distância maior. Mas eles querem saber, eles querem falar comigo sobre isso. Elas estão interessadas. Uma das minhas netas – ela tem 18 anos, e estuda alemão – quer muito entrar na minha família. Então falamos muito mais abertamente sobre isso”

Eva Schloss não escolheu esse papel – os livros, as palestras, as palestras que ela dá nas escolas para as quais ela foi premiada com um MBE em 2012. Instead, the role was bequeathed to her – by her mother, and the man her mother married.

“I have two lives,” she says. “In one, I go out and travel the world and speak about Anne. This is not something I discuss at home. At home, I’m simply a housewife, a mother, a grandmother.”

After Auschwitz: My Memories of Otto and Anne Frank is published by Hodder & Stoughton on 11 April, £20. To order a copy for £15, including free UK p&p, go to guardian.co.uk/bookshop or call 0330 333 6846

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