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Fotos da Semana no Espaço: Agrupe e Contemple o Objecto mais Frio do Universo

p>Terra está cheia de vida, desde o menor organismo unicelular até à enorme baleia azul. “Se você não soubesse melhor”, disse certa vez o astrofísico Neil deGrasse Tyson, “seria difícil acreditar que todos eles vieram do mesmo universo, muito menos do mesmo planeta”. Uma maneira de entender como toda essa vida começou é estudar as estrelas.

p>Professores no Atacama Large Millimeter/submillimeter Array espreitaram o passado para aprender um pouco mais sobre os primeiros dias da Terra. O telescópio no alto do deserto do Chile captou imagens do IRAS 16293-2422, um sistema estelar binário a cerca de 400 anos-luz de distância. As fotos revelaram nuvens de poeira e gás contendo metil isocianato, uma das moléculas prebióticas que deram origem ao sistema solar. Elas esperam que a descoberta produza conhecimentos sobre a origem da vida na Terra.

O mesmo conjunto de telescópio juntou-se ao Telescópio Espacial Hubble para fotografar a nebulosa boomerang, o objecto mais frio conhecido no universo. Os fluxos de gás da estrela moribunda atingem -454 graus Fahrenheit.

Em outras notícias, Hubble capturou um par de estrelas anãs marrons movendo-se em tandem a apenas 6 anos-luz da Terra. E a nave espacial Cassini, ainda em sua missão Grand Finale, entregou outra imagem assustadora de Titan, seus lagos escuros de hidrocarbonetos e mares visíveis através de nuvens de metano.

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