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Giovanni, Nikki 1943-

Dois novos volumes, Blues: For All the Changes and Quilting the Black-Eyed Pea: Poemas e Poemas Não Completos marcam o cruzamento do século XX para o século XXI com poesia “socialmente consciente, franca e mal humorada”, de acordo com Donna Seaman na Booklist. “Giovanni faz uso suave da ironia inerente ao blues, escrevendo monólogos duros, manhosos e penetrantes que tanto martelam o racismo como elogiam as coisas boas da vida”. Blues, publicado após uma batalha contra o câncer de pulmão e seu primeiro volume de poesia em cinco anos, “oferece pensamentos sobre sua batalha contra a doença, sobre a natureza e sobre o cotidiano – tudo ligado a doses de dura realidade, uma mistura de pontos de vista sociopolíticos e memórias pessoais de perda”, escreveu Denolynn Carroll of American Visions, que cita “A Fé de uma Semente de Mostarda (No Poder de um Poema)”: “Gosto que a minha geração por tentar manter estas verdades como evidentes por si mesmas. Eu gosto de nós por usarmos as armas que tínhamos. Gosto de nós por nos agarrarmos e mesmo agora continuamos a partilhar o que esperamos e sabemos o que desejamos”. Em entrevista ao Calvin Reid da Publishers Weekly, Giovanni “descreveu o Blues como ‘minha peça ambiental’, e há impressões da terra ao redor de sua casa na Virgínia, mas esta coleção também saúda a falecida cantora de blues Alberta Hunter; revela seu amor pelo esporte, assim como seu amor por Betty Shabazz; riffs de jazz se misturam com lembranças de ter ido ao estádio com seu pai para ver os Cincinnati Reds”. O Quilting inclui, como o título já diz, “anedotas, musicas e canções de louvor”, de acordo com Tara Betts of Black Issues Book Review. Há um poema em prosa em homenagem a Rosa Parks, refletindo a honra recentemente concedida a Giovanni quando ela foi reconhecida com o primeiro prêmio Rosa Parks Mulher da Coragem, em 2002. Mabe observou que “a maternidade solteira, a luta contra o câncer de pulmão, as chuvas de prêmios literários e a carreira acadêmica enriqueceram, mas não embotaram sua vantagem”, no volume, no entanto, acrescenta ironicamente, “ser radical hoje significou, às vezes, ser reduzida a votar em Ralph Nader”. Mas como Tara Betts salientou, Giovanni continua a lutar contra o racismo com as suas palavras onde quer que ele surja, como “revelado em ‘O Poema Auto-evidente’: ‘Não podemos continuar a bombardear / -ingir as mesmas pessoas uma e outra vez porque não queremos / admitir que a loucura é a casa cultivada'”. Em uma entrevista na época da publicação da Quilt, Samiya Bashir da Black Issues Book Review sentiu que Giovanni manteve uma “ampla base de fãs, talvez porque ela sempre colocou o amor na vanguarda de sua vida e de seu trabalho”, um amor que às vezes provoca raiva protetora, que ainda aparece em seus escritos.

Em 2003, Giovanni publicou The Nikki Giovanni Poetry Collection, uma compilação de áudio. Abrangendo sua poesia desde 1968 até o presente e variando em conteúdo “desde racismo e Rosa Parks e Emmett Till até amor e maternidade até caixas de frango delicioso”, segundo Sandy Bauers de Knight Ridder, a coleção traz a voz da poetisa à vida. “Na página, grande parte dos escritos de Giovanni parece retórica”, afirmou Rochelle Ratner no Library Journal, mas “ouvindo-a ler, o dogma é substituído pela paixão”. Bauers elogiou a produção: “Os poemas valem o preço por si só. Giovanni lê com energia e entusiasmo. A dela é a poesia da planície. Nenhuma das metáforas que nos confundem a tantos. Sua visão esperançosa do futuro: “Talvez um dia toda a comunidade não seja mais investida em quem dorme com quem”. Talvez um dia a comunidade judaica descanse, a comunidade cristã fique satisfeita, a comunidade muçulmana fique em paz, e todos nós, em dias santos, teremos grandes refeições e aprenderemos novas canções e cantaremos em harmonia””

Em 2005 Giovanni publicou Rosa, uma versão infantil do famoso livro Rosa Park, que se recusa a ceder o seu lugar no ônibus e outros eventos centrais do movimento dos Direitos Civis. Ao rever o livro para o School Library Journal, Margaret Bush chamou-o de “impressionante” e “uma introdução atraente e estimulante a esses atos de desobediência civil”. Uma revisora da Publishers Weekly elogiou o livro da mesma forma como “um novo começo para um evento histórico notável e para a extraordinária integridade e determinação da Sra. Parks”

“A maioria dos escritores passa muito tempo sozinha; é uma profissão solitária”, explicou Giovanni uma vez. “Eu não sou o único poeta a apontar isso. A menos que nos façamos sair e ver pessoas, sentimos muita falta”. Ensinar, dar palestras, manter estreitos laços familiares e permanecer ativo em sua comunidade permitiram ao poeta equilibrar a solidão da escrita com uma miríade de experiências de vida. “enriquece minha vida, quero dizer que continua nos lembrando a todos que existem outras preocupações lá fora”, disse Giovanni. “Alarga o teu mundo…. Tenho certas habilidades que sou capaz de transmitir e que quero transmitir, e isso me mantém envolvido na minha comunidade e em uma comunidade de escritores que não são profissionais, mas que estão interessados”. Acho que isso é bom.”

“Escrever é… o que eu faço para justificar o ar que respiro”, escreveu Giovanni, explicando a sua escolha de uma vocação no CA. “Tenho sido considerado um escritor que escreve de raiva e isso me confunde. De que mais escrevem os escritores? Um poema tem que dizer alguma coisa. Tem que fazer algum tipo de sentido; ser lírico; até o ponto; e ainda poder ser lido por qualquer leitor que tenha a gentileza de pegar o livro”. Giovanni acredita que uma de suas qualidades mais importantes é ter vivido a vida e ter sido capaz de traduzir essas experiências em seu trabalho – “aplicar as lições aprendidas”, como ela o chamou no CA. “Não é esse o propósito das pessoas que vivem e compartilham? Para que os outros pelo menos não cometam o mesmo erro, já que raramente somos capazes de recriar as coisas positivas da vida”. Ela continua a olhar para trás para as suas contribuições para a poesia americana com orgulho. “Acho que cresci; sinto que meu trabalho cresceu muito”, disse certa vez a uma entrevistadora. “O que eu sempre quis fazer é algo diferente, e acho que cada livro fez uma mudança. Espero que o próximo livro continue assim”. Como todos os escritores, acho eu, continuo à procura do coração”. Ela concluiu: “Os seres humanos fascinam-me. Continua a tentar dissecá-los poeticamente para ver o que está lá.” Para Mabe, ela acrescentou: “As pessoas dizem que os escritores precisam de experiência. Você não precisa de experiência, você precisa de empatia. É tão limitativo pensar que se tem de ir fazer algo para escrever sobre isso. É importante elevar a nossa capacidade de empatia e de escuta. Eu não preciso ser escravizado para escrever sobre isso”

FONTES BIOGRÁFICAS E CRÍTICAS:

BOOKS

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PERIODICALS

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Washington Post Book Review, February 14, 1988, p. 3.

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ONLINE

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BlackEngineer, http://www.blackengineer.com/ (January 14, 2003), discussion with Giovanni.

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Paula Gordon Show, http://www.paulagordon.com/ (January 22, 2003), interview with Giovanni.

Poets, http://www.poets.org/ (March 9, 2004), “Nikki Giovanni.”

Voices from the Gaps: Women Writers of Color, http://voices.cla.umn.edu/ (March 9, 2004).

Writers Write, http://www.writerswrite.com/ (March 2, 2006), interview with Nikki Giovanni.

OTHER

Spirit to Spirit: The Poetry of Nikki Giovanni, a PBS special, 1987.

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