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Jackie e Rachel Robinson – Perfil do Mês de História Negra – Bowen Center

Mês de História Negra 2020

Jackie e Rachel Robinson

p>Throughout America, Jackie Robinson é conhecido como um ícone afro-americano e um dos maiores atletas que já viveram. Sua vida tem sido memorializada em vários filmes, inúmeros livros, e tem servido como fonte de inspiração à luz do contínuo racismo e discriminação em nosso país.

Nascido em 1919 no Cairo, Geórgia para uma família de meeiros, Jackie Robinson ascendeu ao status de ícone cultural quando se tornou o primeiro afro-americano a jogar na Liga Principal de Beisebol (MLB) na era moderna. O beisebol, o esporte mais popular do país na época, era estritamente segregado, mas Robinson quebrou a “linha de cores” do beisebol em abril de 1947 quando começou na primeira base dos Brooklyn Dodgers.

P>Prior de sua ilustre carreira no beisebol, Robinson foi campeão nacional da NCAA em atletismo (salto em distância), e o primeiro estudante-atleta da UCLA a ganhar letras de varsity em quatro esportes (beisebol, basquete, futebol e pista). Ele até serviu no Exército dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial e esteve entre um punhado de afro-americanos admitidos na Escola de Oficiais Candidatos (OCS). A carreira militar de Robinson acabou sendo descarrilada por um incidente racista quando ele se recusou a se mudar para a traseira de um ônibus não segregado. Ele foi levado a tribunal marcial e acusado de múltiplas ofensas, incluindo embriaguez pública, apesar de Robinson não ter bebido. Ele acabou sendo absolvido mas nunca viu combate durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi honrosamente dispensado e foi trabalhar em esportes antes de eventualmente jogar nas Ligas Negras com os Monarcas de Kansas City.

Quando tudo foi dito e feito, Robinson foi 6 vezes campeão da MLB, campeão da Série Mundial, MVP da Liga Nacional, e foi o primeiro afro-americano a ser introduzido no Hall da Fama do Beisebol. Seu número, 42, foi aposentado por todas as equipes da MLB, e nunca mais será usado novamente. Seu caráter firme, seu comportamento não violento diante do racismo desenfreado e sua habilidade atlética aparentemente inigualável desafiou o tradicional sistema de classes segregadas da América.

Embora Robinson seja conhecido pela maioria por suas conquistas atléticas marcantes, ele e sua esposa, Rachel Robinson, foram pioneiros para a vida toda. Jackie e Rachel tiveram um impacto tão significativo na vida afro-americana na América como quase qualquer outra família na história.

Rachel, nascido em Los Angeles, Califórnia, em 1922 conheceu Jackie no campus da UCLA em 1941. Os dois casaram-se em 1946 e tiveram três filhos nos anos seguintes. Após a aposentadoria de Jackie do beisebol profissional, Rachel seguiu uma carreira em enfermagem, obtendo um mestrado em enfermagem psiquiátrica pela Universidade de Nova York. Ela trabalhou como pesquisadora e clínica antes de se tornar professora assistente na Escola de Enfermagem de Yale e passou a atuar como Diretora de Enfermagem no Connecticut Mental Health Center.

Além de suas respectivas carreiras, Jackie e Rachel foram fundamentais em várias iniciativas que promoveram as perspectivas dos afro-americanos em todo o país. Jackie foi o primeiro analista negro do ABC’s MLB Game of the Week telecasts, foi ativo na política nacional e se envolveu muito no movimento de direitos civis quase imediatamente após sua aposentadoria do beisebol profissional. Ele serviu na diretoria da NAACP por uma década, tornou-se o primeiro negro a servir como vice-presidente de uma grande corporação americana (Chock full o’Nuts) e até ajudou a fundar o Freedom National Bank, um banco comercial de propriedade e operado por negros sediado no Harlem. Robinson também fundou a Jackie Robison Construction Company, que construiu moradias para famílias de baixa renda. Até a sua morte em 1972, Robinson era um firme defensor dos direitos civis e um activista dos direitos e representação dos negros.

Na sequência da morte do seu marido em 1972, Rachel incorporou a Jackie Robinson Development Corporation, uma empresa de promoção imobiliária especializada em habitações de baixa a moderada renda. Apenas um ano depois, ela fundou a Fundação Jackie Robinson para homenagear seu marido, a organização, que ainda existe até hoje, fornece bolsas de estudo para jovens de minorias para o ensino superior. Rachel ganhou uma dúzia de doutoramentos honorários pelo seu trabalho de promoção da igualdade racial e recebeu inúmeros prêmios por seus serviços à comunidade negra. Ela continua a representar Jackie através de inúmeros esforços, incluindo a Fundação.

O Centro de Serviços Comunitários Emma L. Bowen tem o prazer de homenagear Jackie e Rachel Robinson por todas as suas realizações em nome da comunidade afro-americana.

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