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Leper; Lepra

LEPER; LEPROSY

lep’-er, lep’-ro-si (tsara`ath; lepra):

Uma doença lenta e intratável caracterizada por nódulos subcutâneos (hebraico se’eth; Septuagint oule; a versão King James “ascendente”), crostas ou crostas cuticulares (cappachath hebraico; Septuagint semasia) e manchas brancas brilhantes que parecem ser mais profundas que a pele (bahereth hebraico; telaugema Septuagint). Outros sinais são

(1) que os pêlos da parte afetada ficam brancos e

(2) que mais tarde há um crescimento de “carne crua rápida”.”

Esta doença de uma maneira especial tornou suas vítimas impuras; até mesmo o contato com um leproso contaminou quem quer que tenha tocado nele, então enquanto a cura de outras doenças é chamada de cura, a da lepra é chamada de limpeza (exceto no caso de Miriam (Números 12:13) e a do Samaritano (Lucas 17:15) onde a palavra “curar” é usada em referência à lepra). A doença é descrita no Papiro Ebers como ukhedu (o nome copta para lepra é tseht). É também mencionada na história antiga da Índia e do Japão. Hipócrates chama-lhe “a doença fenícia”, e Galeno chama-lhe “elefantíase”. Na Europa era pouco conhecida até ser importada pelos soldados que regressavam do exército de Pompeu depois da sua campanha síria em 61 a.C.; mas depois dessa data é descrita por Sorano, Aretaeus e outros autores clássicos.

1. Instâncias do Antigo Testamento:

A primeira menção desta doença no Antigo Testamento é como um sinal dado por Deus a Moisés (Êxodo 4:6 (Jahwist)), que pode ser a base da história no Apion de Josefo, I, 31, de que Moisés foi expulso de Heliópolis por ser um leproso (veja também I, 26 e Formiga, III, xi, 4). O segundo caso é o de Miriã (Números 12:10), onde a doença é descrita graficamente (EP2). Em Deuteronômio 24:8 há uma referência à tradição oral relativa ao tratamento dos leprosos, sem nenhum detalhe, mas em Levítico 13; 14 (Código Sacerdotal) as regras para o reconhecimento da doença, os períodos preliminares de quarentena e os métodos cerimoniais de purificação são dados em extensão. É digno de nota que nem aqui nem em outro lugar há qualquer menção de tratamento ou remédio; e a ejaculação de Jeorão implica a crença de que sua cura só poderia ser realizada por milagre (2 Reis 5:7).

O caso de Naamã (2 Reis 5:1) mostra que os leprosos não foram isolados e excluídos da sociedade entre os sírios. A lepra de Geazi (2 Reis 5:27) teria sido a transferência da de Naaman, mas, como o período de incubação é longo, deve ter sido miraculosamente infligida a ele. Os quatro leprosos de Samaria de 2 Reis 7:3 tinham sido excluídos da cidade e estavam fora da porta.

O derrame leproso infligido a Uzias (2 Reis 15:5; 2 Crônicas 26:23) por sua injustificável assunção do ofício sacerdotal começou em sua testa, uma forma da doença peculiarmente impura (Levítico 13:43-46) e exigindo o banimento e isolamento do leproso. É notável que não há nenhuma referência a esta doença nos escritos proféticos, ou no Hagiographa.

2. A lepra no Novo Testamento:

No Novo Testamento, a limpeza dos leprosos é mencionada como uma porção específica da obra de cura do nosso Senhor, e foi incluída na comissão dada aos apóstolos. Há poucos casos individuais especialmente descritos, apenas os dez de Lucas 17:12, e o leproso que o nosso Senhor tocou (Mateus 8:2; Marcos 1:40; Lucas 5:12), mas é provável que estes sejam apenas alguns de muitos desses incidentes. Simão o leproso (Mateus 26:6; Marcos 14:3) pode ter sido um dos curados pelo Senhor.

3. Natureza e Localidade da Doença:

A doença é uma afeição zimótica produzida por um micróbio descoberto por Hansen em 1871. É contagiosa, embora não seja muito facilmente comunicável por contato casual; em uma forma é atendida com anestesia das partes afetadas, e esta, que é a variedade mais comum atualmente encontrada no Oriente, é mais lenta em seu curso do que aquelas formas em que o crescimento nodular é a característica mais proeminente, em que partes dos membros muitas vezes caem. Atualmente há muitos leprosos a serem vistos às portas das cidades na Palestina. É igualmente predominante em outras terras orientais, Índia, China e Japão. Casos também podem ser vistos na maioria das terras do Mediterrâneo e na Noruega, assim como em partes da África e das Índias Ocidentais e na América do Sul. Em épocas passadas foi ocasionalmente encontrado na Grã-Bretanha, e na maioria das cidades inglesas mais antigas havia leprosários, muitas vezes chamados “lazarets” da noção errada de que as úlceras eczematosas ou varicosas de Lázaro eram leprosas (Lucas 16:20). Entre 1096 e 1472, 112 desses leprosários foram fundados na Inglaterra. Desta doença morreu o rei Robert Bruce da Escócia. Havia uma legislação medieval especial que excluía os leprosos das igrejas e os proibia de vaguear de distrito para distrito. A lepra tem sido às vezes confundida com outras doenças; de fato, os médicos gregos usavam o nome lepra para a doença de pele escamosa agora chamada psoríase. Na legislação sacerdotal havia uma forma de doença (Levítico 13:13) na qual a brancura cobre todo o corpo, e nesta condição o paciente era pronunciado a ser limpo. Esta era provavelmente psoríase, pois a lepra não cobre todo o corpo até uma fase muito tardia, e quando o faz não é branca. Tem sido suposto que a doença de Naaman era deste tipo. Manchas sardentas (bohaq hebraico), que deviam ser distinguidas da lepra verdadeira (Levítico 13:39), eram manchas de herpes ou de alguma outra doença de pele não contagiosa. A palavra árabe moderna do mesmo som é o nome de uma forma de eczema. A Versão Revisada (britânica e americana) diz para mancha sardenta “tetter”, uma antiga palavra inglesa de raiz que implica comichão (ver Hamlet, I, v, 71).

O uso homilético da lepra como um tipo de pecado não é bíblico. A única referência bíblica que poderia se aproximar disso é o Salmo 51:7, mas isso se refere a Números 19:18 em vez de se referir à limpeza do leproso. Os Pais consideravam a lepra como típica da heresia e não de ofensas morais. (Veja Rabanus Maurus, Allegoria, sob a palavra “Lepra”)

(1) Lepra em Roupas.

A ocorrência de certas manchas esverdeadas ou avermelhadas na substância dos tecidos de lã ou linho ou em artigos feitos de couro é descrita em Levítico 13:47, e quando estas manchas se espalham, ou, depois de lavadas, não mudam de cor, elas são pronunciadas como sendo devidas a uma hanseníase (tsara`ath mam’ereth), e tais vestimentas devem ser queimadas. Como entre as roupas de fellahin são usadas durante anos e muitas vezes são hereditárias, não é de admirar que sejam afectadas por parasitas vegetais e animais, e o que aqui se refere é provavelmente alguma forma de míldio, como o Penicillium ou o fungo. A destruição de tais vestimentas é uma precaução sanitária útil. Possivelmente este tipo de roupa decadente estava na mente de Jó quando ele se compara a uma “coisa podre que consome, como uma roupa que é comida por traças” (Jó 13:28); veja também Judas 1:23, “a roupa manchada (espilômeno) pela carne”

(2) Lepra na Casa (Levítico 14:34).

A ocorrência de “estrias ocas, esverdeadas ou avermelhadas”, no reboco de uma casa é considerada como evidência de que a parede está afetada pela hanseníase, e quando tal é observado o ocupante primeiro limpa sua casa de móveis, pois se a descoloração fosse pronunciada leproso, tudo na casa se tornaria impuro e deveria ser destruído. Então ele pede ao padre para inspecioná-la. O teste é, primeiro, que a mancha está na substância da parede, e, segundo, que está se espalhando. Caso estas condições sejam cumpridas, pronuncia-se a lepra e a parte afetada do muro é derrubada, suas pedras são jogadas fora da cidade, seu gesso raspado e também jogado fora da cidade; novas pedras são então construídas dentro e a casa é rebocada de novo. Se a mancha voltar na parede nova, então toda a casa é condenada e deve ser destruída e seus materiais jogados fora da cidade. A descrição é a de infecção por algum fungo que ataca qualquer material orgânico no reboco de lama pelo qual o muro é coberto. Se na carpintaria, pode ser a podridão seca (Merulius lacrimans), mas não é provável que isso se propague, exceto onde há madeira ou outra matéria orgânica. Pode ser a eflorescência do sal mural (nitrato de cálcio), que forma massas fóceis quando o material azotado em decomposição está em contacto com a cal; mas que é geralmente branco, não verde ou avermelhado. Considerando o estado impuro das casas do fellah comum, não é de admirar que tais fungos cresçam em suas paredes, e em tais casos a destruição da casa e seus materiais é uma necessidade sanitária.

4. A Atitude Legal:

Deve ser observado aqui que a atitude da Lei em relação à pessoa, vestimenta ou casa suspeita de hanseníase é que, se a doença estiver realmente presente, eles devem ser declarados impuros e não há meios de cura, e no caso da vestimenta ou casa, eles devem ser destruídos. Se, por outro lado, se provar que a doença está ausente, essa ausência da doença tem de ser declarada por uma purificação cerimonial. Na realidade, este não é o ritual de purificação do leproso, pois a Torá não o proporciona, mas o ritual de declará-lo cerimoniosamente livre da suspeita de ter a doença. Isto dá uma força peculiar e acrescentada às palavras: “Os leprosos estão limpos”, como testemunho da missão divina do nosso Senhor.

Alexander Macalister

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