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Linguística 001 — Palestra 23 — Aquisição da Primeira Língua

Fases de aquisição da linguagem em crianças

Em quase todos os casos, o desenvolvimento da linguagem das crianças segue uma sequência previsível. No entanto, há uma grande variação na idade em que as crianças atingem um determinado marco. Além disso, o desenvolvimento de cada criança é geralmente caracterizado pela aquisição gradual de habilidades particulares: assim o uso “correto” da inflexão verbal em inglês surgirá durante um período de um ano ou mais, começando de uma etapa onde as inflexões vebrais são sempre deixadas de fora, e terminando em uma etapa onde elas são quase sempre usadas corretamente.

Há também muitas maneiras diferentes de caracterizar a seqüência de desenvolvimento. No lado da produção, uma forma de nomear os estágios é a seguinte, focando principalmente no desdobramento dos conhecimentos léxicos e sintáticos:

Etapa
Idade típica
Description
Babbling 6-8 months Repetitive CV patterns
One-word stage
(better one-morpheme or one-unit)
or holophrastic stage
9-18 months Single open-class words or word stems
Two-word stage 18-24 months “mini-sentences” with simple semantic relations
Telegraphic stage
or early multiword stage
(better multi-morpheme)
24-30 months “Telegraphic” sentence structures of lexical rather than functional or grammatical morphemes
Later multiword stage 30+ meses Surgem estruturas gramaticais ou funcionais

Vocalizações no primeiro ano de vida

No nascimento, o tracto vocal infantil é de certa forma mais parecido com o de um macaco do que com o de um humano adulto. Compare o diagrama do trato vocal infantil mostrado à esquerda com os diagramas do ser humano adulto e do macaco.

Em particular, a ponta do velino atinge ou se sobrepõe à ponta da epiglote. À medida que a criança cresce, o trato vai gradualmente se remodelando no padrão adulto.

Durante os dois primeiros meses de vida, as vocalizações infantis são principalmente expressões de desconforto (choro e agitação), juntamente com sons produzidos como um subproduto de ações reflexivas ou vegetativas como tosse, sucção, deglutição e arrotos. Existem alguns sons não reflexivos, sem graça, produzidos com um velino rebaixado e uma boca fechada ou quase fechada, dando a impressão de uma nasal silábica ou uma vogal nasalizada.

Durante o período de cerca de 2-4 meses, as crianças começam a fazer “sons de conforto”, tipicamente em resposta a uma interacção agradável com um cuidador. Os primeiros sons de conforto podem ser grunhidos ou suspiros, sendo as versões posteriores mais parecidas com vogais “coos”. O trato vocal é mantido em uma posição fixa. Inicialmente os sons de conforto são breves e produzidos isoladamente, mas mais tarde aparecem em série separados por paragens glóticas. O riso aparece por volta de 4 meses.

Durante o período de 4-7 meses, os bebês tipicamente se envolvem em “brincadeiras vocais”, manipulando o tom (para produzir “guinchos” e “rosnados”), o barulho (produzindo “gritos”), e também manipulando o fechamento do trato para produzir ruídos de fricção, murmúrios nasais, “framboesas” e “snorts”.

Em cerca de sete meses, aparece o “balbuciar canónico”: as crianças começam a fazer sons prolongados que são cortados ritmicamente por articulações orais em sequências semelhantes a sílabas, abrindo e fechando os maxilares, lábios e língua. A gama de sons produzidos é ouvida como stop e glide-like. Os fricativos, os affricates e os líquidos são mais raramente ouvidos, e os clusters são ainda mais raros. As vogais tendem a ser baixas e abertas, pelo menos no início.

Sequências repetidas são frequentemente produzidas, tais como ou , assim como seqüências “variegadas” nas quais as características das articulações consonanciais são variadas. As sequências variegadas são inicialmente raras e tornam-se mais comuns mais tarde.

Both vocal play e balbuciar são produzidas mais frequentemente em interacções com os cuidadores, mas os bebés também as produzem quando estão sozinhos.

Nenhum outro animal faz nada como balbuciar. Tem sido muitas vezes levantada a hipótese de que o jogo vocal e balbuciar têm a função de “praticar” gestos como discursos, ajudando a criança a ganhar controle dos sistemas motores envolvidos e a aprender as consequências acústicas dos diferentes gestos.

Um estágio (holofrástico) de uma palavra

Em cerca de dez meses, as crianças começam a pronunciar palavras reconhecíveis. Algumas vocalizações em forma de palavras que não se correlacionam bem com palavras na língua local podem ser usadas consistentemente por determinados bebês para expressar estados emocionais particulares: uma criança é relatada como tendo usado para expressar prazer, e outra é relatada como tendo usado para expressar “angústia ou desconforto”. Na maioria das vezes, palavras reconhecíveis são usadas em um contexto que parece envolver nomeação: “pato” enquanto a criança bate num pato de brinquedo na beira do banho; “varrer” enquanto a criança varre com uma vassoura; “carro” enquanto a criança olha pela janela da sala de estar para os carros que se movem na rua abaixo; “papa” quando a criança ouve a campainha da porta.

As crianças jovens usam frequentemente palavras que são demasiado estreitas ou demasiado largas: “garrafa” usada apenas para garrafas de plástico; “ursinho” usado apenas para um determinado urso; “cão” usado para cordeiros, gatos e vacas, bem como cães; “pontapé” usado para empurrar e para bater as asas, bem como para dar pontapés. Estas sub-extensões e sobre-extensões se desenvolvem e mudam com o tempo no uso individual de uma criança.

Percepção vs. produção

Experiências inteligentes têm mostrado que a maioria dos bebês podem dar evidências (por exemplo, pela direção do olhar) de entender algumas palavras na idade de 4-9 meses, muitas vezes mesmo antes do início do balbuciar. Na verdade, o desenvolvimento das capacidades fonológicas começa ainda mais cedo. Os recém-nascidos podem distinguir a fala da não-fala, e também podem distinguir entre sons da fala (por exemplo, vs. ou vs. ); dentro de alguns meses após o nascimento, os bebés podem distinguir a fala na sua língua materna da fala em outras línguas.

A interacção linguística com as mães, pais e outros prestadores de cuidados é quase certamente importante para estabelecer e consolidar estas capacidades precoces, muito antes da criança dar qualquer indicação de capacidades linguísticas.

Taxo de desenvolvimento de vocabulário

No início, os bebés adicionam vocabulário activo de forma gradual. Aqui estão as medidas de desenvolvimento de vocabulário ativo em dois estudos. O estudo de Nelson foi baseado em diários mantidos pelas mães de todas as declarações de seus filhos, enquanto o estudo de Fenson é baseado em pedir às mães que verifiquem palavras em uma lista para indicar quais elas acham que seus filhos produzem.

Milestone Nelson 1973
(18 crianças)
Fenson 1993
(1,789 children)
10 words 15 months
(range 13-19)
13 months
(range 8-16)
50 words 20 months
(range 14-24)
17 months
(range 10-24)
Vocabulary at 24 months 186 words
(range 28-436)
310 words
(range 41-668)

There is often a spurt of vocabulary acquisition during the second year. Early words are acquired at a rate of 1-3 per week (as measured by production diaries); in many cases the rate may suddenly increase to 8-10 new words per week, after 40 or so words have been learned. However, some children show a more steady rate of acquisition during these early stages. A taxa de aquisição de vocabulário acelera definitivamente no terceiro ano e além: uma estimativa plausível seria uma média de 10 palavras por dia durante o pré-escolar e o ensino fundamental.

Diferenças sexuais na aquisição de vocabulário

Até um fundo de enorme variação individual, os bebês do sexo feminino tendem a aprender mais palavras mais rapidamente do que os bebês do sexo masculino; mas a diferença desaparece com o tempo.

Svetlana Lutchmaya, Simon Baron-Cohen e Peter Raggat (“Fetal testosterone and vocabulary size in 18- and 24-month infants”, Infant Behavior and Development 24:418-424, 2002) descobriram que em uma amostra de bebês de 18 meses, o tamanho médio do vocabulário dos meninos era de 41,8 palavras (variação de 0 a 222, desvio padrão 50,1), enquanto a média das meninas era de 86,8 (variação de 2 a 318, desvio padrão 83,2). Em 24 meses, a diferença tinha diminuído para uma média de meninos de 196,8 (variação de 0 a 414, desvio padrão 126,8) contra uma média de meninas de 275,1 (variação de 15 a 415, SD=121,6). Em outras palavras, a vantagem das meninas em valores médios diminuiu de 86,8/41,8 = 2,1 a 275,1/196,8 = 1,5.

Com o passar do tempo, a diferença desaparece completamente, e então emerge novamente na direção oposta, com os homens mostrando maior média de vocábulos durante os anos de faculdade (embora novamente contra o fundo de variação dentro do grupo que é muito maior do que as diferenças entre os grupos). Aqui está a tabela 6 de Janet Shibley Hyde e Marcia C. Linn, “Gender Differences in Verbal Ability”: A Meta-Analysis”, Boletim Psicológico, 104:1 53-69 (1988).

Percepção vs. produção novamente

Benedict (1979) pediu às mães que guardassem um diário indicando não só que palavras as crianças produziam, mas que palavras davam provas de compreensão. Seus resultados indicam que no momento em que as crianças produziam 10 palavras, estimava-se que elas entendessem 60 palavras; e havia um intervalo médio de cinco meses entre o momento em que a criança entendia 50 palavras e o momento em que (s)ele produzia 50 palavras.

Todos esses métodos (diários maternos e listas de verificação) provavelmente tendem a subestimar o número de palavras sobre crianças pequenas que realmente sabem algo, embora também possam sobrestimar o número de palavras às quais atribuem significados parecidos com os de adultos.

Combinação de palavras: a emergência da sintaxe

Durante o segundo ano, as combinações de palavras começam a aparecer. Novas combinações (onde podemos ter a certeza de que o resultado não está a ser tratado como uma única palavra) aparecem esporadicamente já aos 14 meses. Aos 18 meses, 11% dos pais dizem que seu filho está frequentemente combinando palavras, e 46% dizem que (s)ele às vezes está combinando palavras. Aos 25 meses, quase todas as crianças estão às vezes combinando palavras, mas cerca de 20% ainda não o estão fazendo “frequentemente”

Aulas de múltiplas unidades

Em alguns casos, as primeiras frases de múltiplas unidades podem ser vistas como concatenações de ações individuais de nomenclatura que poderiam muito bem ter ocorrido sozinhas: “mamãe” e “chapéu” podem ser combinados como “chapéu de mamãe”; “camisa” e “molhado” podem ser combinados como “camisa molhada”. Entretanto, essas combinações tendem a ocorrer em uma ordem que é apropriada para a língua que está sendo aprendida:

    1. Ladrar de cãozinho
    2. Ken water (for “Ken is drinking water”)
    3. Hit doggy

    algumas combinações com certos morfemas de classe fechada começam a ocorrer também: “minha vez”, “lá dentro”, etc. No entanto, estas são as palavras de classe fechada, como pronomes e preposições que têm conteúdo semântico por direito próprio que não é muito diferente do das palavras de classe aberta. Os morfemas mais puramente gramaticais — inflexões verbais e auxiliares verbais, determinantes nominais, complementizadores, etc. — estão tipicamente ausentes.

    Desde que as primeiras expressões de múltiplas unidades são quase sempre dois morfemas — sendo dois o primeiro número depois de um! — este período é às vezes chamado de “estágio de duas palavras”. Muito cedo, no entanto, as crianças começam às vezes a produzir afirmações com mais de dois elementos, e não é claro que o período em que a maioria das afirmações tem um ou dois elementos léxicos deva ser realmente tratado como um estágio separado.

    No estágio inicial de múltiplas palavras, as crianças que são convidadas a repetir frases podem simplesmente deixar de fora os determinadores, modais e auxiliares verbais, inflexões verbais, etc., e muitas vezes pronomes também. O mesmo padrão pode ser visto em suas próprias afirmações espontâneas:

    1. “Eu posso ver uma vaca” repetido como “Ver vaca” (Eva aos 25 meses)
    2. “O cãozinho vai morder” repetido como “Mordidela de cãozinho” (Adão aos 28 meses)
    3. Kathryn não como o aipo (Kathryn a 22 meses)
    4. li>Baby doll ride truck (Allison aos 22 meses)li>Pig say oink (Claire aos 25 meses)li>Quer senhora quer chocolate (Daniel aos 23 meses)li>”Onde é que o papá vai?” repetido como “O papá vai?” (Daniel aos 23 meses)

    5. “Para onde vai o carro?” para significar “Para onde vai o carro?” (Jem aos 21 meses)

    O padrão de deixar de fora a maioria dos morfemas gramaticais/funcionais é chamado de “telegráfico”, e assim as pessoas às vezes também se referem ao estágio inicial de múltiplas palavras como o “estágio telegráfico”.

    Aquisição de elementos gramaticais e as estruturas correspondentes

    Por volta dos dois anos de idade, as crianças começam a usar primeiro os elementos gramaticais. Em inglês, isto inclui auxiliares finitos (“is”, “was”), afixos verbais (“-ed” e “-s”), pronomes nominativos (“I”, “she”), complementizadores (“that”, “where”), e determinadores (“the”, “a”). O processo é geralmente um pouco gradual, no qual os padrões mais telegráficos se alternam com as formas adultas ou adulta, às vezes em afirmações adjacentes:

    1. Ela desapareceu. Ela se foi da escola. (Domenico aos 24 meses)
    2. Ele está chutando uma bola de praia. Ela está a subir a escada ali. (Jem aos 24 meses).
    3. Eu estou a gozar com a mamã. Estou a gozar com a mamã. (Holly aos 24 meses)
    4. Eu estou a ter isto. Eu estou a ter ‘nana. (Olivia aos 27 meses).
    5. li>Eu estou a ter esta pequena. Eu vou ter isso. (Betty aos 30 meses).

    6. A mamã ainda não acabou, pois não? (Olivia aos 36 meses).

    Mais de um ano a um ano e meio, as frases ficam mais longas, os elementos gramaticais são menos frequentemente omitidos e menos frequentemente inseridos incorrectamente, e as frases de múltiplas cláusulas tornam-se mais comuns.

    Percepção vs. produção novamente

    Estudos transversais mostraram que as crianças que omitem regularmente elementos gramaticais no seu discurso, esperam, no entanto, esses elementos no que ouvem dos adultos, no sentido de que a sua compreensão de frases sofre se os elementos gramaticais faltarem ou estiverem ausentes.

    Progresso para trás

    As inflexões morfológicas mais frequentes incluem um caso regular (“andar/caminhar”, “abrir/abrir”) e alguns casos irregulares ou excepcionais (“ir/sair”, “atirar/tirar”, “segurar/ segurar”). No início, tais palavras serão usadas na sua forma de raiz. Quando as inflexões começam a ser adicionadas, tanto padrões regulares como irregulares são encontrados. A um certo ponto, é comum que as crianças generalizem demais o caso regular, produzindo formas como “trazer”, “ir”; “pés”, “ratos”, etc. Nesta fase, a fala da criança pode, na verdade, tornar-se menos correcta pelos padrões dos adultos do que era anteriormente, devido a uma sobre-regularização.

    Esta sobre-regularização, como a maioria dos outros aspectos da gramática em desenvolvimento da criança, é tipicamente resistente à correção:

    CHILD: My teacher holded the baby rabbits and we patted them.ADULT: Did you say your teacher held the baby rabbits.CHILD: Yes.ADULT: What did you say she did?CHILD: She holded the baby rabbits and we patted them.ADULT: Did you say she held them tightly?CHILD: No, she holded them loosely.

    Mais informações

    Um bom ponto de partida para mais informações sobre a aquisição da linguagem infantil é o site CHILDES na CMU, onde você pode descobrir sobre o download das matérias primas da pesquisa da linguagem infantil, e também pesquisar uma bibliografia especializada em linguagem infantil.

    Um artigo recente na NYT Magazine (Paul Tough, “What it takes to make a student”, 26/11/2006) discute longamente alguns estudos bem conhecidos sobre diferenças de classe social na aquisição de línguas (Betty Hart e Todd Risley, “Meaningful Differences in the Everyday Experience of Young American Children” (1995); Betty Hart, “A Natural History of Early Language Experience”, Topics in Early Childhood Special Education, 20(1), 2000; “The early Catastrophe: The Early Catastrophe: the 30 Million Word Gap”, American Educator, 27(1) pp. 4-9, 2003). O resumo do trabalho de 2003:

    Por volta dos 3 anos, as crianças de famílias privilegiadas já ouviram mais 30 milhões de palavras do que as crianças de famílias desprivilegiadas. Dados longitudinais sobre 42 famílias examinaram o que explicava as enormes diferenças nas taxas de crescimento do vocabulário. As crianças se mostraram como seus pais em estatura, nível de atividade, recursos de vocabulário e estilos de linguagem e interação. Os dados de acompanhamento indicaram que as medidas de realização dos 3 anos de idade previam o aproveitamento escolar da terceira série.

    42 não é uma amostra muito grande, e há muitas outras perguntas a fazer, mas este trabalho sugere que devemos nos preocupar com possíveis efeitos duradouros das diferenças culturais no ambiente linguístico das crianças.

    Outro estudo, mais recente, sugerindo a mesma conclusão é Martha J. Farah, et al., (“Childhood poverty: Associações específicas com o desenvolvimento neurocognitivo”, Brain Research 1110(1) 166-174, Setembro de 2006). Farah e seus colegas de trabalho “administraram uma bateria de tarefas destinadas a tributar sistemas neurocognitivos específicos a crianças SES saudáveis de nível baixo e médio, triadas para histórico médico e equiparadas para idade, sexo e etnia”.

    Fig. 1. Tamanhos de efeito, medidos em desvios padrão de separação entre o desempenho do grupo SES baixo e médio, sobre as medidas compostas dos sete diferentes sistemas neurocognitivos avaliados neste estudo. Barras pretas representam tamanhos de efeito para efeitos estatisticamente significativos; barras cinzas representam tamanhos de efeito para efeitos não significativos.

    Todos os participantes deste estudo eram meninas afro-americanas entre 10 e 13 anos de idade. Como o gráfico acima indica, a diferença de desempenho na parte “Linguagem” da bateria de testes entre meninas SES médias e baixas SES representou um tamanho de efeito de cerca de 0,95.

    Existiram duas tarefas relacionadas com o idioma:

    P>Peabody Picture Vocabulary Test (PPVT)
    Este é um teste de vocabulário padronizado para crianças entre 2,5 e 18 anos de idade. Em cada teste, a criança ouve uma palavra e deve escolher a figura correspondente, de entre quatro escolhas.
    Teste de Recepção de Gramática (TROG)
    Nesta tarefa de correspondência de frases desenhada por Bishop (1982), a criança ouve uma frase e deve escolher a figura, de entre um conjunto de quatro, que retrata a frase. Suas exigências léxico-semânticas são insignificantes, pois o vocabulário é simples e um pré-teste garante que os sujeitos conhecem os significados do pequeno conjunto de palavras que ocorrem no teste.

    Este achado é consistente com um efeito duradouro de diferenças como as do Hart & Estudo de risco, embora outras explicações também sejam possíveis.

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