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Lloyd George

alguns chamaram-lhe ‘o galês mais famoso já nascido em Manchester’, no entanto foi David Lloyd George’s Welshness que assim dirigiu a sua carreira e o estabeleceu como um dos políticos britânicos mais influentes da era moderna, em segundo lugar talvez apenas para Winston Churchill.

p>David Lloyd George nasceu em Manchester a 17 de Janeiro de 1863. O pai de David William, um mestre de escola, morreu um ano depois de ele nascer e sua mãe levou seus dois filhos para morar com seu irmão em Llanystumdwy, Caernarvonshire.

Criado nesta família não-conformista de língua galesa, Lloyd George identificou-se com o recrudescimento do sentimento nacional galês contra o domínio inglês sobre o País de Gales.

Lloyd George era um menino inteligente e se saiu muito bem em sua escola local. Depois de passar no exame da Law Society, tornou-se advogado em Janeiro de 1879, acabando por estabelecer a sua própria advocacia em Criccieth, no Norte do País de Gales.

Em 1888 Lloyd George casou com Margaret Owen, filha de um próspero agricultor.

Lloyd George juntou-se ao Partido Liberal local e tornou-se um membro activo. Um grande defensor da reforma agrária, Lloyd George foi selecionado como candidato Liberal para Caernarvon em 1890. Mais tarde naquele ano, depois de ganhar uma eleição local por um deslizamento de terras com 18 votos, Lloyd George tornou-se o membro mais jovem da Câmara dos Comuns aos vinte e sete anos.

Foi a marca ardente de oratória de Lloyd George que primeiro o levou à atenção dos líderes do Partido Liberal; em particular os seus discursos sobre a sua veemente oposição à Guerra da Boer.

Boer War HUK

Segundo as Eleições Gerais de 1906, Lloyd George tornou-se Presidente da Junta Comercial, e em 1908 o novo Primeiro Ministro Liberal, Henry Asquith, promoveu-o ao cargo de Chanceler do Tesouro.

Lloyd George tinha agora a plataforma a partir da qual podia lançar as suas reformas sociais radicais. Determinado a “levantar a sombra da casa de trabalho das casas dos pobres”, ele procurou conseguir isso garantindo uma renda às pessoas que eram muito velhas para trabalhar. Lloyd George’s Old Age Pension Act, proporcionou entre 1 e 5 xelins por semana a pessoas com mais de setenta anos de idade.

A sua próxima grande reforma foi a National Insurance Act de 1911. Isto proporcionou aos trabalhadores britânicos um seguro contra doenças e desemprego. Todos os assalariados tinham que aderir ao seu esquema de saúde no qual cada trabalhador fazia uma contribuição semanal, com o empregador e o Estado adicionando uma quantia. Em troca destes pagamentos, foram disponibilizados cuidados médicos e medicamentos gratuitos, bem como um subsídio de desemprego garantido de 7 xelins por semana.

Lloyd George PDLloyd George’s political career however, looked destined for the scrap heap when in 1912 the political weekly The Eye-Witness accused Lloyd George, together with two others, of corruption. Ele sugeriu que os homens tinham lucrado comprando ações com o conhecimento de que um contrato bastante grande do governo, para construir uma cadeia de estações de comunicação sem fio, estava prestes a ser concedido à Companhia Marconi. Um exemplo inicial do que agora chamamos de ‘insider trading’.

Embora um inquérito parlamentar posterior tenha revelado que Lloyd George e seus co-acusados tinham lucrado diretamente com seus negócios, foi decidido que os homens não tinham sido culpados de corrupção. Foi também por esta altura que os rumores em torno da sua vida privada irregular começaram a surgir.

A mulher de Lloyd George, Margaret, tinha resistido a transferir a sua família para os arredores insalubres de Londres e tinha permanecido no norte do País de Gales. Um homem atraente e aparentemente viril, Lloyd George tinha grande dificuldade em manter a mente e as mãos longe das muitas atrações da capital. Graças aos seus amigos na imprensa, no entanto, as suas pequenas indiscrições foram, no essencial, mantidas fora dos jornais.

No final de Julho de 1914, tornou-se claro que o país estava à beira da guerra com a Alemanha. Apesar da sua relutância inicial em sancionar a entrada da Grã-Bretanha na Primeira Guerra Mundial, Lloyd George, um pacifista auto-confesso, rapidamente emergiu como um líder inspirador do tempo de guerra, primeiro como um Ministro de Munições bem sucedido e mais tarde como Primeiro Ministro da coalizão liberal em tempo de guerra.

Para alcançar o estatuto de Primeiro Ministro, Lloyd George perturbou muitos no seu próprio partido quando concordou em colaborar com os Conservadores para depor o anterior Liberal, Herbert Asquith. Agora no comando geral do esforço de guerra, Lloyd George recebeu grande parte do crédito pela eventual vitória da Grã-Bretanha.

Durante a campanha para as Eleições Gerais de 1918, Lloyd George prometeu reformas abrangentes para lidar com a má educação, habitação, saúde e transportes… ‘uma terra apta para heróis’. Embora reeleito, ele continuou dependente da coalizão com os conservadores, que tinham pouca intenção de realizar reformas tão radicais.

Como chefe do governo de coalizão, Lloyd George começou a colher as recompensas, que ele talvez sentisse serem devidas ao homem que havia vencido a guerra pelo seu país. Lentamente começaram a circular rumores de corrupção sobre a sua venda de pares para complementar o seu próprio “fundo” político. Não havia nada de novo na recompensa de um benfeitor do partido com uma ou duas honras pelo seu trabalho de caridade. Lloyd George, contudo, parece ter levado as coisas a um novo nível, a títulos de falcatrua de um escritório permanente na Praça do Parlamento.

Apenas um título de cavaleiro poderia ser comprado por um preço de 10.000 libras esterlinas, enquanto um par hereditário muito convertido, como uma baronetaria, valia uma quantia considerável a mais em 40.000 – 50.000 libras esterlinas. O negócio floresceu; nos quatro anos seguintes, 1.500 knighthoods foram premiados e o dobro dos pares criados do que nos vinte anos anteriores. Em 1922, diz-se que a caixa do Lloyd George’s tinha subido mais de £2,000,000.

Os recebedores destes prémios receberam obviamente as suas justas recompensas pelos seus serviços meritórios à comunidade, incluindo; um CBE a um agente de apostas de Glasgow que por acaso também tinha registo criminal, uma baronetaria tinha sido recomendada a um cavalheiro que tinha sido condenado por negociar com o inimigo durante a guerra, outro a um dodger de impostos em tempo de guerra, e assim a lista continuou.

O clamor público que se seguiu contribuiu para a queda da administração desacreditada, e Lloyd George foi expulso do poder pelos membros conservadores do seu gabinete. Ele renunciou em outubro de 1922.

Nos vinte anos seguintes Lloyd George continuou a fazer campanha por causas progressistas, mas sem um partido político que o apoiasse, ele nunca mais iria deter o poder. He died on 26th March 1945, ironically just a few weeks after being awarded a peerage himself.

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