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Media mergersComcast compra DreamWorks Animation num esforço para rivalizar com a Disney

O filme “Shrek” é um envio…de contos de fadas feitos pela DreamWorks Animation, um estúdio dirigido por Jeffrey Katzenberg. No filme, o verdadeiro rabo da piada é a Walt Disney Company, que o Sr. Katzenberg deixou acrimoniosamente em 1994. A exploração comercial dos personagens da Disney em canções, brinquedos e parques temáticos tem sido um alvo fácil para a sátira. A Disney também tem sido há muito tempo a inveja da indústria. É um reino que o Sr. Katzenberg ajudou a construir, mas foi-lhe negada a oportunidade de governar.

Agora ele está a ajudar a construir um reino rival. Em 28 de abril Comcast, a matriz da NBC Universal, anunciou que iria comprar a DreamWorks Animation por 3,8 bilhões de dólares. Os acionistas da DreamWorks receberão 41 dólares por ação no negócio, que deverá ser concluído até o final do ano, sujeito à aprovação regulatória. A aquisição reúne as populares franquias do estúdio de animação, incluindo “Shrek” e “Kung Fu Panda”, com os canais de televisão, parques temáticos e negócios de produtos de consumo da NBC Universal.

A compra mostra que a NBC Universal é a única empresa que pode se aproximar do portfólio de franquias, parques temáticos e merchandising da Disney. Sob Bob Iger, seu principal executivo desde 2005, a Disney tem investido muito em conteúdo, comprando Pixar Animation Studios em 2006, Marvel Entertainment em 2009 e Lucasfilm em 2012. Os gastos totalizaram 15,5 bilhões de dólares, mas cada propriedade se tornou mais valiosa como parte do império de monetização da Disney. A capitalização de mercado da Disney aumentou em mais de US$ 120 bilhões desde que a compra da Pixar foi anunciada em janeiro de 2006, para US$ 172 bilhões hoje.

O negócio DreamWorks dificilmente será tão mágico para a Comcast. A aquisição pode parecer, à primeira vista, comparativamente um roubo, por cerca da metade do preço de 7,4 bilhões de dólares da Pixar. Mas as circunstâncias são bastante diferentes. Quando comprou a Pixar, a Disney estava em tumulto. O negócio trouxe não apenas franquias de enorme sucesso, como “Toy Story”, mas também executivos visionários que transformaram o próprio estúdio de animação da Disney, que havia se tornado uma bagunça.

Em contraste, os maiores sucessos da DreamWorks foram há algum tempo. O último dos filmes “Shrek” foi lançado em 2010. E a NBC Universal tem estado numa corrida forte, ajudando a apoiar o preço das acções da Comcast num tempo desafiante para as empresas de cabo, com preocupações sobre o corte de cordas e competição pelo conteúdo. As franquias Blockbuster, incluindo “Jurassic World” e “Furious 7”, ajudaram a fazer da NBC Universal o melhor estúdio de Hollywood, com US$ 2,4 bilhões em bilheterias americanas no ano passado e US$ 6,9 bilhões em todo o mundo, batendo por pouco a Disney. A Universal também já tem um negócio de animação de sucesso chamado Illumination Entertainment. Dirigida por Chris Meledandri, ela já lançou sucessos de bilheteria como “Minions” e a franquia “Despicable Me”.

O Sr. Meledandri, e não o Sr. Katzenberg, estará dirigindo o recém combinado negócio de animação. Há mais do que um pouco de ironia nisto. Em vez de controlar um estúdio, o Sr Katzenberg será o responsável por uma nova divisão chamada DreamWorks New Media. Assim como ele reviveu a animação da Disney nos anos 80 e início dos anos 90 com sucessos como “A Pequena Sereia” e “O Rei Leão”, o Sr Katzenberg pode ficar com os louros por construir a DreamWorks Animation num rival que a Comcast se sentiu compelida a comprar. No entanto, embora ele tenha ajudado a construir outro grande reino, ele ainda não consegue governá-lo.

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