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Napoleão era o Napoleão Curto?

"Napoleon Crossing the Alps" oil on canvas by Jacques-Louis David, 1800; in the collection of Musee national du chateau de Malmaison.

De Rocker/Alamy

p> No início do século XIX, Carlos IV, rei de Espanha, encarregou o eminente artista Jacques-Louis David de comemorar o sucesso da campanha de Napoleão contra a Áustria na Batalha de Marengo com uma pintura. O trabalho acabado de David, Napoleão Cruzando os Alpes (1801), retrata o general sentado a montar um garanhão de retaguarda num penhasco rochoso. O seu cabelo e a sua capa são teatrais ao vento, enquanto ele olha severamente para o espectador e gesticula em direção ao cume, aparentemente convocando as suas tropas. Quando Napoleão viu o retrato elegante, ficou lisonjeado e encarregou David de pintar mais três como ele. Napoleão não era um estranho para a propaganda. Ele sabia da importância de moldar, se não ampliar, sua reputação, e entre seus esforços estava censurando a imprensa francesa quando ele era imperador e ditando a história de sua vida durante seu exílio. No entanto, havia um aspecto particularmente desagradável do seu legado que Napoleão não podia controlar: a palavra de que ele era curto. O rumor era galopante durante a sua vida e persistiu séculos após a sua morte. No século XXI, as pessoas podem não ser capazes de dizer exatamente por que Napoleão era tão importante, mas geralmente podem dizer que ele era baixo. Infelizmente, a única coisa que todos se lembram sobre Napoleão provavelmente nem é verdade!

Napoleon chamava-se Le Petit Caporal, mas o apelido, traduzido como “O Pequeno Cabo”, não era um reflexo da sua estatura. Foi pretendido como um termo de afecto pelos seus soldados. Na verdade, muitas pinturas francesas contemporâneas, incluindo o retrato equestre de David, sugerem que o general não era curto, mas de estatura média. Naquele quadro ele pelo menos parece ser proporcional ao seu cavalo – mas não há outras figuras humanas próximas às quais o espectador possa se referir. Os outros retratos de David de Napoleão também não oferecem muito a título de comparação: na majestosa Consagração do Imperador Napoleão e na Coroação da Imperatriz Joséphine em 2 de dezembro de 1804 (1806-07), a plataforma escalonada da qual Napoleão coroa sua esposa desafia qualquer comparação com outras figuras, enquanto O Imperador Napoleão em Seu Estudo nas Tuilerias (1812) representa o sujeito em pé sozinho em uma escrivaninha. Obras de artistas contemporâneos mostram-no de forma semelhante, sozinho ou sentado. Uma obra do estudante de David, Antoine-Jean Gros, no entanto, oferece um grupo de figuras no mesmo plano com o qual se pode comparar o general. Napoleão Bonaparte Visiting the Plague-Stricken em Jaffa, 11 de março de 1799 (1804), encomendado por Napoleão, representa um episódio de sua campanha egípcia, no qual ele visitou suas tropas atingidas pela peste em um hospital improvisado. Ao tocar numa das vítimas, Napoleão desafia os homens que o rodeiam, que lhes seguram os lenços na cara. Ele parece não só heróico, mas também mediano! Todos os homens ao seu redor parecem ter a mesma altura.

Os ingleses, no entanto, não foram tão generosos: seus artistas retrataram Napoleão como diminutivo. Por volta de 1803, o célebre cartunista James Gillray apresentou o personagem de “Little Boney”, que se assemelhava a um Napoleão infantil. No início, Gillray aparentemente enfatizava a brutalidade: em “Maniac ravings-or-Little Boney in a Strong fit”, Napoleão é mostrado no meio de uma birra, virando móveis, lamentando sobre a “Nação Britânica” e “Jornais de Londres”, e gritando “Oh Oh Oh”. Vingança! Vingança!” Gillray então jogou juvenil através da pequenez, onde Napoleão foi representado usando botas enormes e, como uma fonte colocou, “tentando falar duro sob um enorme chapéu bicorne anão de todo o seu corpo”. Ou lutando para puxar uma espada de uma bainha desajeitada que se arrastava pelo chão enquanto caminhava”. Logo Napoleão foi retratado como sendo curto. Em “O desejo da Imperatriz ou Boney Puzzled!!” outro cartunista, Isaac Cruikshank, retratou um Napoleão irritadiço a cerca de metade da altura da sua esposa e tropas. Um pequeno Bonaparte tornou-se assim o padrão para representar o imperador nos jornais ingleses.

Embora seja difícil dizer se e porque os ingleses inventaram o curto tropo Napoleão, há alguma verdade na representação de Cruikshank: Napoleão era provavelmente significativamente mais curto do que as suas tropas. Várias fontes notam que os seus guardas de elite eram mais altos que a maioria dos franceses, e assim Napoleão tinha a aparência de ser mais baixo do que realmente era. No entanto, interpretações da certidão de óbito de Napoleão estimam que sua altura quando ele morreu estava entre 1,58 e 1,7 metros (1,58 e 1,7 metros). A discrepância é muitas vezes explicada pela disparidade entre a polegada francesa do século XIX, que era de 2,71 cm, e a medida atual, que é de 2,54 cm. Fontes consequentemente estimam que Napoleão estava provavelmente mais próximo de 1,68 ou 1,7 metros (5’6″ ou 5’7″) do que de 1,68 ou 1,7 metros (5’2″). Embora o alcance possa parecer curto pelos padrões do século 21, era típico no século 19, quando a maioria dos franceses tinha entre 1,58 e 1,68 metros de altura. Napoleão era assim médio ou mais alto, independentemente da interpretação.

Embora a certidão de óbito de Napoleão pareça sugerir que ele era provavelmente mais alto que o típico francês do século XIX, desenhos animados ingleses, seu apelido, e outros boatos deixaram uma impressão duradoura de que o imperador era baixo. Foi uma impressão que continuou no século 21 e que nenhuma pintura heróica de Jacques-Louis David conseguiu desfazer.

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