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O Efeito Orográfico e seu Efeito no Tempo

Quando o ar chega à montanha ou às encostas das escarpas, é forçado a elevar-se com a elevação do terreno físico. À medida que ganha altitude, a temperatura começa a descer como resultado do arrefecimento adiabático*. O ar continua a arrefecer à medida que continua a subir ao longo das encostas.

(*O arrefecimento adiabático é a redução do calor devido à expansão do ar. À medida que o ar sobe para a atmosfera, a pressão barométrica diminui, permitindo que o ar se expanda e arrefeça. Este processo ocorre sem qualquer adição ou retirada de calor do sistema).

Quando o ar atinge o ponto de orvalho (a temperatura à qual a água não pode mais permanecer no estado gasoso) enquanto ainda se eleva ao longo das encostas das montanhas, ocorre condensação.

Se houver umidade suficiente nas nuvens, as gotículas de água que elas contêm crescerão o suficiente para levar à precipitação. A quantidade de chuva pode variar de chuviscos leves a chuviscos torrenciais, dependendo da quantidade de umidade contida nas nuvens.

Efeito da elevação orográfica na vegetação

O processo e a influência do efeito orográfico não param com o resfriamento do ar e a precipitação resultante contra as encostas de uma montanha em ascensão.

A criação de duas condições meteorológicas muito diferentes

No momento em que o ar chega ao topo de uma montanha, está frio e seco como resultado do resfriamento adiabático e da precipitação que ocorreu. Normalmente, na vertente sotavento da montanha, o terreno cai em elevação ao mesmo ritmo que a vertente barlavento.

Com o terreno em descida, a gravidade força o ar seco a descer as encostas da montanha. À medida que desce, o ar é comprimido como resultado da crescente pressão barométrica mais próxima do solo. A compressão faz com que o ar aqueça através do aquecimento adiabático.

O efeito na vegetação

O ar frio e húmido no lado de barlavento e o ar quente e seco no lado de sotavento de uma montanha têm um efeito significativo na vegetação.

Condições meteorológicas nas encostas de barlavento

Ocorre um elevador orográfico suave onde uma montanha está situada perto do oceano ou de um grande corpo de água. Os ventos húmidos que sopram das margens resultam num abastecimento constante de água às encostas da montanha de frente para o mar ou lago, resultando em precipitação em grande escala.

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