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Pennsylvania Center for the Book

Francis Thomas Avallone, mais conhecido como Frankie Avalon, nasceu em 18 de setembro de 1939, no sul da Filadélfia para Nicholas e Mary Avallone, Ele tem uma irmã mais velha chamada Theresa. Embora hoje ele seja conhecido por sua carreira de cantor e ator, Avalon começou a tocar trompete. Rotulado por muitos como uma criança prodígio, o pai de Avalon ensinou-o a tocar trompete desde muito jovem. Praticando de quatro a cinco horas por dia, Avalon fez nome próprio tocando em teatros e clubes locais. Sua carreira realmente começou a progredir quando ele foi descoberto em uma festa particular.

Al Martino, um cantor do mesmo bairro da Filadélfia como Avalon, estava realizando uma festa particular para comemorar a assinatura com uma gravadora. Avalon entrou à socapa na festa e começou a tocar trompete. Nas próprias palavras de Avalon, “Era como um filme. Todos pararam de falar e o Al Martino gostou de mim.” Um caçador de talentos local na festa também gostou de Avalon, e ajudou a conseguir que ele fosse contratado para o The Jackie Gleason Show (um show de variedades que decorreu entre 1952 e 1970). Seguiram-se mais aparições na televisão e, em 1954, a Avalon fez um disco com uma pequena gravadora chamada X-Vik Records. Suas primeiras gravações foram instrumentais chamados “Trumpet Sorrento” e “Trumpet Tarantaella”. Avalon continuou tocando trompete, e aos doze anos estava numa banda local chamada “Rocco and the Saints”

Avalon estava tocando trompete de reserva para a banda quando o gerente de entretenimento público local Bob Marcucci lhe perguntou se ele conhecia algum cantor de rock and roll talentoso. Avalon sugeriu o vocalista da banda, Andy Martin. Marcucci não se importou muito com Martin, mas também teve a chance de ouvir Avalon cantar, e ficou muito impressionado com ele. Pouco depois, Avalon recebeu um contrato de gravação com a Philadelphia’s Chancellor Records. Os seus dois primeiros singles foram “Cupido” e “Teacher’s Pet”. Essas músicas o ajudaram a conseguir seu primeiro papel no filme, um papel menor no Jamboree (1957). O próximo disco de Avalon chamava-se “De De Dinah”, escrito pelos seus managers. A canção era “um pedaço de penugem adolescente” e, para mostrar sua falta de respeito pela canção, Avalon beliscou o nariz enquanto a cantava, dando-lhe um som muito nasal. Avalon apareceu no coreto americano de Dick Clark em 1957 para mostrar a canção, e logo “De Dinah” tinha vendido mais de um milhão de cópias, além de se tornar a primeira top ten song.

Avalon’s first number one song on the music charts was called “Venus”; foi lançada em 1959. Ao contrário das canções típicas de Avalon, “Venus”, escrita por Ed Marshall, era estilisticamente uma canção muito diferente da que Avalon normalmente cantava; ao invés de violões e saxofones, havia uma orquestra, e Avalon cantava a canção em sua voz completa. Muitos consideram “Venus” a canção mais conhecida de Avalon; ela vendeu mais de um milhão de cópias. Depois de “Venus” Avalon também teve sucesso com as músicas “Bobby Sox To Stockings”, “Just Ask Your Heart” e “Why”, todas elas vendidas pelo menos um milhão de cópias.

Em 1960, as vendas de discos de Avalon começaram a cair e sua carreira parecia estar chegando ao fim. Ele começou a assumir pequenos papéis em filmes, como O Álamo de John Wayne em 1960, e sua vida pessoal mudou em 1962, quando conheceu sua futura esposa, Kathryn Diebel. Avalon estava jogando cartas com amigos em Los Angeles, quando a antiga vencedora do concurso de beleza entrou na sala. Imediatamente após vê-la, Frankie soube que queria casar com ela, o que fez, três semanas depois. Então, em 1963, ele teve seu primeiro papel principal em um filme chamado Drums of Africa. A carreira cinematográfica de Avalon explodiu mais tarde, em 1963, quando ele e Annette Funicello estrelaram em Beach Party e as muitas sequelas que se seguiram. A carreira de Avalon tinha sido reavivada. O biógrafo da Internet Movie Database afirma que “esses filmes, com sua combinação de surfe, baixa comédia, dança e biquínis, impressionaram o público adolescente”, para não mencionar o fato de que eram baratos de se fazer. Cada filme individual foi criado durante um período de 15 dias, custando apenas 350.000 dólares para fazer, e ainda assim colhendo enormes lucros. Tentando capturar o significado de Frankie Avalon e do gênero cinema de praia, o jornalista Thomas K. Arnold, do USA Today, escreve “Os filmes de praia Frankie Avalon-Annette Funicello, produzidos pela célebre American International Pictures, da casa de filmes B-movie, tornaram-se parte integrante da cultura pop do início dos anos 60”. A transição de Avalon de estrela pop adolescente para ator foi surpreendentemente suave.

A outra etapa do renascimento da carreira de Avalon veio de sua performance camuflada no filme Grease, de 1978. Inicialmente, ele não tinha certeza de que queria o papel. Na peça original, a personagem anjo adolescente estava vestida completamente de preto. Nas próprias palavras de Avalon, o personagem era “como um líder de gangue de motociclistas”. Com a permissão do diretor Randall Kleiser, Avalon mudou o personagem para se adequar ao seu estilo pessoal. Desde essa época, Avalon apareceu em turnês com a versão musical de palco do filme, apoiada por uma base de fãs inabalável. Além de se apresentar na versão musical de Grease, Avalon também começou a se apresentar com os “Golden Boys of Bandstand”, em 1985. O grupo foi composto por Frankie Avalon, Bobby Rydell e Fabian, todos ídolos pop da Filadélfia do final dos anos 50 e início dos anos 60. O show, que envolveu apresentações de grupo e solos, tornou-se tão popular que mais e mais shows tiveram que ser adicionados à programação. Eventualmente, os “Meninos de Ouro” até levaram sua atuação por todo o país. Em outra onda de nostalgia, Avalon participou do filme Back to the Beach em 1987, uma paródia afetuosa do gênero popular de filmes de praia que ele tornou tão popular nos anos 60.

Hoje, Avalon é um homem de negócios. Ele desenvolveu uma linha de produtos de saúde conhecida como “Frankie Avalon’s Health Makeover System”, que ele vende em redes de televisão. O bronzeado da Avalon vem de “Twilight Tan”, um produto autobronzeador que ele criou e vende na conhecida Home Shopping Network. Avalon ainda se apresenta em cassinos, teatros e festivais, assim como com os “Golden Boys of Bandstand”. Ele continua a ser extremamente popular em todos os locais. Mais recentemente, Avalon apareceu no reality show da NBC Grease, You’re the One That I Want, para apresentar “Beauty School Drop Out”. O Avalon também continua a gostar de boa música, apreciando artistas clássicos como Barry Manilow e Tony Bennett, enquanto aprecia artistas mais novos, como John Legend. Avalon ainda é casado com sua esposa de quarenta e cinco anos, Kathryn Diebel, e eles têm oito filhos juntos. Desde o prodígio de tocar trompete até o ídolo pop adolescente e ator, Frankie Avalon deixou sua marca na cultura pop para sempre.

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