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Por que as estações de rádio nos EUA começam com K ou W?

(Última atualização em: 19 de abril de 2018)

Por que as estações de rádio nos EUA começam com K ou W?
Se você está familiarizado com rádio, você deve ter notado que estações de rádio em toda a América se identificam com seqüências de quatro letras, e estas tipicamente começam com K ou W. Havia até um programa de TV do final dos anos 70 chamado “WKRP in Cincinnati”. Alguma vez pensou no porquê disto? Por que as estações de rádio nos EUA começam com K ou W?

The History of Call Letters

Antes de começarmos a mergulhar na letra K e W, precisamos determinar por que essas pequenas seqüências de letras são importantes em primeiro lugar. A resposta a esta pergunta é muito antiga – na verdade, clara de volta aos telégrafos. Quando os telégrafos eram usados como comunicação, pequenas seqüências de letras eram usadas para identificar informações.

Em 1912, uma grande conferência sobre Radiotelegrafias Internacionais foi realizada. Esta conferência discutiu como identificar os sinais de rádio e seu país de origem. Para resolver o problema, a cada país foram atribuídas letras específicas para se identificarem. Aos Estados Unidos foram atribuídas quatro letras: W, K, N e A. As letras W e K foram designadas para uso de rádio comercial, enquanto N e A foram designadas para uso de rádio militar (se você estiver curioso, o Canadá recebeu C e o México recebeu X).

Para ajudar a regular e licenciar estações de rádio comerciais na América, uma fronteira foi traçada nos Estados Unidos. Esta fronteira mudaria com o tempo, mas essencialmente a metade do país recebeu K, enquanto que a outra metade usaria W. Eventualmente, o rio Mississippi passou a ser a linha divisória. Estações de rádio que estavam localizadas a oeste receberam a letra de chamada de K, enquanto as do leste receberam W.

Por que precisamos sequer de letras de chamada hoje? As letras de chamada de radiodifusão destinam-se a servir como identificadores únicos para as estações de rádio e televisão. As estações de rádio muitas vezes se marcam com nomes em texto simples (“cool FM” ou “rock 105”), mas outra estação em outra cidade ou país pode ter uma marca semelhante. Assim, letras de chamada são usadas para distinguir cada estação uma das outras.

Existem algumas exceções às regras

Apenas para complicar as coisas, nem todas as estações seguem exatamente estas diretrizes de letras de chamada. Isto significa que você ainda pode ouvir estações de rádio na costa oeste terem letras de chamada que começam com W. Isto porque quando os limites mudaram em 1923, nem todas as estações de rádio foram obrigadas a mudar suas letras de chamada. Hoje em dia, não é raro encontrar algumas estações onde, geograficamente, elas caíram na lacuna e não mudaram as suas cartas de chamada. No entanto, isto está se tornando raro. Além disso, houve um curto período de tempo em que todas as novas estações de rádio receberam a letra K, independentemente da sua localização geográfica.

Essas exceções também podem ser intencionais e para fins de marketing. Os proprietários podem fazer pedidos especiais de sinais de chamada que podem não estar de acordo com as regras. Por exemplo, a WACO está localizada em Waco, Texas, mas tecnicamente deve ter a primeira letra de chamada K.

Adicionalmente, você pode notar que algumas letras de chamada têm apenas três identificadores, ou as letras não seguem as regras. Estes são tipicamente nomes mais antigos, mais tradicionais, que foram escolhidos numa altura em que era permitido às estações escolher combinações de três ou quatro letras.

Agora, na próxima vez que ligar o rádio e começar a ouvir o seu apresentador de rádio favorito, saberá de onde veio o famoso K ou W.

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