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Porque é que a minha nora me odeia?

Lately I’ve been thinking about fences, which in turn led me to consider walls. “Qual é a diferença entre os dois?” Eu me pergunto. Um muro parece impenetrável; uma cerca possivelmente tem ou não um portão, ripas para ver através, videiras para crescer ao longo dele. No entanto, além das cercas reais, existem cercas invisíveis – aquelas que você pode sentir mesmo que não estejam lá. Estas estruturas sombrias surgem em famílias entre pessoas relacionadas entre si por sangue ou casamento. Elas se separam tão seguramente como paredes de concreto e causam conflito e dor.

A cerca invisível entre as mulheres numa família é a mais corajosa, e a relação antagónica entre sogras e noras é particularmente corrosiva. Confuso e triste, ouço os MILs fazerem a mesma pergunta: “Por que o meu DIL me odeia?” Eu também ponderei esta pergunta com uma espécie de vergonha. Em particular, um ex-DIL e eu éramos como óleo e água. Não podíamos forjar um laço. Senti-me como se tivesse falhado. Mas os sinais estavam em toda parte – exclusão de eventos familiares, convites que foram ignorados ou recusados, e quando minha neta chegou, regras sobre a freqüência com que deveria vê-la e regras sobre o cuidado das crianças. Eu não estava sozinha. Uma amiga confessou que seu DIL lhe passou uma folha datilografada e não o faz quando lhe deram uma hora a sós com seu neto. “Como é que ela pensa que o meu filho conseguiu passar a infância?”, lamentou ela. “É tão insultuoso.”

Mas porque é que tem de funcionar assim?

p> Todos sabemos a citação de Barnacled: “Um filho é um filho até lhe levar uma esposa, uma filha é uma filha para o resto da sua vida.” Lembro-me de sentir que os meus preciosos meninos nunca poderiam equiparar-se a ter uma filha. Como eu era cego. O que eu não sabia então é que agora os estudos mostraram que uma mulher que tem uma filha tem mais facilidade em navegar no papel de avó paterna. Talvez a filha dela lhe tenha dado um neto e isso suaviza o golpe quando o DIL se volta para a própria mãe no nascimento de uma criança. Sejamos realistas: uma mulher está mais próxima de sua própria mãe quando traz uma criança ao mundo. Afinal, para onde mais uma mulher se vira quando é uma nova mãe? A picada de sentir-se como uma “segunda corda” avó não dói tanto quando há uma filha que inclina a balança para o equilíbrio. Consequentemente, eu lutei com o que me pareceu perder meus filhos amados para suas esposas – uniões que são perfeitamente naturais, casamentos que eu sustentei. Felizmente, agora posso relatar que meu DIL atual e um antigo DIL são pessoas adoráveis e generosas que agora conto como amigos preciosos.

No entanto, a questão estressante ainda persiste. Então, decidi fazer uma sondagem e perguntar a estranhas mulheres, se sentadas ao lado delas num avião ou num encontro casual numa cafetaria. A pergunta era simples. “Posso perguntar, você tem sogra? Se ela respondeu afirmativa e curiosamente, eu dei o mergulho. “Qual é a sua relação com a sua MIL?” Havia histórias sobre MILs invasivas, MILs sem pistas, MILs insistentes, e DILs que relatavam que suas vidas estavam tão ocupadas entre o trabalho e os filhos e maridos, que não tinham tempo ou energia para manter uma relação com suas MILs. Houve a única exceção brilhante: “Minha sogra é minha melhor amiga”. Nós até viajamos juntos. Sozinhos!”

Mas a resposta que simplesmente me fez voltar aos meus calcanhares veio de uma enfermeira praticante no final de um exame. Ela parou, pausou e olhou pela janela. “Demorou muito tempo para que eu e a minha MIL nos conhecêssemos. Minha esposa e eu fomos visitar a mãe dela pela primeira vez no Natal”

Calculei rapidamente. A mãe dela. Ela explicou: “Meu cônjuge tem uma irmã e dois irmãos. Eu tenho uma irmã gêmea que também é gay e dois irmãos. Nenhum de nós está em um relacionamento tradicional. Todos nós somos solteiros, gays, divorciados, ou em relacionamentos comprometidos. A primeira vez que conheci a minha MIL, vi-a a navegar em várias parcerias diferentes. Eu dei-lhe muito crédito. Ela e seu marido estão casados há 40 anos e aqui vamos nós. Ela era graciosa com todos. Com o tempo, com respeito e gentileza, nós nos conhecemos. Eu não tinha expectativas irrazoáveis. Permitimos que a confiança fosse construída. Agora, estamos felizes por nos vermos e partilhar as nossas vidas. Sabe, as surpresas nunca param.”

A minha mente se acalmou depois da nossa conversa; percebi que o foco da minha busca tinha sido muito estreito. Nas famílias em mudança de hoje, os desafios entre as mulheres não se limitam apenas aos papéis tradicionais das MILs e DILs. Todos os membros de uma família, sejam homens ou mulheres, são chamados a navegar em novos papéis.

Algumas palavras-chave nessa conversa me apareceram:

Crédito – dado pelos anos passados criando uma criança até a idade adulta.

Graciedade – oferecido em nome da civilidade.

Respeito – demonstrado pelo respeito às tradições do outro.

Bondade – demonstrando generosidade em vez de julgamento.

Expectativas – abandonando suposições de possibilidades.

O que aprendi é que a mudança tem de começar por mim, e com a prática estou a melhorar. Haverá começos e paradas porque afinal, eu sou humano. Mas eu sei que as cercas invisíveis podem evaporar. Vou continuar a praticar estas lições. Há um novo neto na nossa família. Ele nos une a todos com sua doce inocência e sorrisos alegres, e eu aprendi que não importa o quê, a bússola do meu coração inclina-se para o amor, e há mais do que o suficiente para dar a volta.

Este ensaio foi escrito por Christie Nelson, uma terceira geração de San Franciscan, residente de longa data em Marin, e a autora de Woodacre, Dreaming Mill Valley, e My Moveable Feast. Ela vive na cervejaria de San Rafael, na década de 1880, com seu marido. Her novel Beautiful Illusion releases May 1, 2018.

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