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Porque é que as malaguetas quentes podem ser boas para nós

Chillies

Como qualquer pessoa que já tenha comido uma malagueta realmente quente irá testemunhar, pode causar muita dor.

As malaguetas vêm em muitas formas, cores, tamanhos e forças, mas uma coisa que elas têm em comum é a sensação de ardor que causam na boca, olhos e qualquer outra parte do seu corpo em que os seus sucos entram em contacto.

Embora a maioria das pessoas pense que a parte mais quente de uma malagueta é a sua semente, na verdade é a camada esponjosa branca que se encontra no interior, chamada placenta. Morda isso e você realmente sentirá a queimadura.

Essa sensação de queimadura é causada principalmente por um químico chamado capsaicina, que é encontrado em pequenas glândulas na placenta do pimentão.

Quando você come uma pimenta, a capsaicina é liberada em sua saliva e depois se liga aos receptores TRPV1 em sua boca e língua.

Os receptores estão lá para detectar a sensação de calor escaldante.

Capsaicina faz a sua boca sentir-se como se estivesse em chamas porque a molécula de capsaicina por acaso encaixa perfeitamente nos receptores.

Quando isto acontece, activa estes receptores, que enviam um sinal para o seu cérebro, enganando-o para pensar que a sua boca está literalmente a arder.

A malagueta é amiga ou inimiga da malagueta?

Você pode se machucar comendo malagueta?

A razão pela qual as malaguetas selvagens começaram a produzir capsaicina foi para tentar se proteger de serem comidas por mamíferos como você.

De uma perspectiva evolutiva, a planta preferiria muito mais ter as suas sementes dispersas por aves.

Esquisitamente as aves, ao contrário dos mamíferos, não têm receptores de TRPV1, por isso não experimentam qualquer queimadura.

Humans estragaram as coisas

Então produzir capsaicina acabou por ser a maneira ideal de impedir os mamíferos de comerem a planta enquanto encorajavam as aves a fazê-lo.

Mas depois veio um macaco com um córtex frontal gigante que de alguma forma aprendeu a amar a queimadura.

Comendo uma pimenta
Image caption Os humanos aprenderam a amar a queima da pimenta
p>Humans não só não são dissuadidos pela capsaicina, como a maioria de nós a ama positivamente. Então o que se passa?

A ferocidade de uma malagueta é medida em algo chamado unidades de calor Scoville (SHU).

Uma pimenta relativamente suave, como a Pimenta Holandesa Longa, é apenas 500, mas quando você passa para a pimenta Naga, que é uma das mais quentes do mundo, você está mordendo algo com uma pontuação de Scoville de mais de 1.3m unidades.

O atual recordista mundial de calor, no entanto, é a Ceifadora Carolina, criada pela primeira vez em Rock Hill, na Carolina do Sul.

De acordo com testes realizados pela Universidade de Winthrop, na Carolina do Sul, ele obtém uma impressionante pontuação de 1.57m SHUs

Então, o que acontece quando você morde em um resfriado realmente quente? Como parte da nova série da BBC2 The Secrets of Your Food, o botânico James Wong e eu entramos em uma competição de chili eating.

Lançamento de adrenalina

Em minutos de comer a minha primeira malagueta, os meus olhos começaram a regar e o meu pulso disparou.

O meu corpo tinha respondido a um surto inicial de dor intensa, libertando adrenalina.

Isso não só fez o meu coração bater mais rápido, mas também fez as minhas pupilas dilatarem. A cada volta as malaguetas ficaram mais quentes e nós dois logo desistimos.

P>Se tivéssemos sido capazes de tolerar morder algumas malaguetas realmente quentes, é possível que tivéssemos experimentado uma “endorfina de malagueta”.

Parrot
Legenda de imagens As sementes de pimenta são dispersas por aves que as comem
p>Endorfinas são opiáceos naturais, analgésicos que por vezes são libertados em resposta à picada da malagueta. Como os opiáceos, diz-se que induzem uma sensação de felicidade generalizada.

É uma forma de procura de emoção – alimentando o desejo de estimulação do nosso cérebro.

Embora não seja algo que eu já tenha experimentado pessoalmente, certamente já o ouvi ser descrito pelos comedores de malaguetas hard core..

Mas para além da dor e dos prazeres perversos, há algum benefício para a saúde ao comer malaguetas? Talvez.

Num estudo recente feito por pesquisadores da Universidade de Vermont, eles analisaram dados de mais de 16.000 americanos que preencheram questionários sobre alimentação ao longo de uma média de 18,9 anos.

Durante esse tempo, quase 5.000 deles tinham morrido. O que eles descobriram foi que aqueles que comeram muitas malaguetas vermelhas quentes tinham 13% menos probabilidade de morrer durante aquele período do que aqueles que não comeram.

Esta conclusão corrobora a descoberta de outro estudo recente, realizado na China, que chegou a conclusões semelhantes.

Então porque é que comer malaguetas pode ser bom para si?

Os investigadores especulam que pode ser que a capsaicina esteja a ajudar a aumentar o fluxo sanguíneo, ou mesmo a alterar a mistura das suas bactérias intestinais numa direcção útil.

Qual quer que seja a razão, isso aumenta o meu prazer enquanto asperge a malagueta na minha omelete pela manhã.

Os Segredos da Sua Comida continua na BBC2 no 2100GMT na sexta-feira 10 de Março .

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