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Re-estabelecer Respeito: The Key to Successful Relationship Repair

“R. E. S. P. E. C. T., é o que o meu bebé precisa de mim”

ÀÀ semelhança de muitas canções sobre amor e relacionamentos, esta canção identifica com precisão que o respeito é necessário para que os relacionamentos prosperem. O respeito mútuo é uma das pedras angulares de todas as relações de sucesso. A perda do respeito mútuo pode destruir um casamento rapidamente, ou mais frequentemente, levar a uma vida dolorosa, estressante e infeliz para um casal. Embora esta noção pareça ser comum, existe também um corpo significativo de pesquisas (por John Gottman, Ph.D. e seus colegas) que apoia fortemente esta visão.

A nossa abordagem ao trabalho com casais enfatiza a importância do respeito mútuo. Embora o respeito mútuo não seja suficiente (cônjuges ou parceiros podem tratar um ao outro com respeito, mas ainda assim lutam com questões importantes) é necessário para que uma relação prospere. Sem respeito mútuo, é pouco provável que os casais consigam resolver os problemas. Assim, os nossos terapeutas trabalham com casais para restabelecer o respeito e depois abordar outras questões com que o casal possa estar a debater-se.

Respeito: O que queremos dizer com respeito mútuo?

Respeito mútuo é um conceito muito simples. Significa que você trata o seu cônjuge ou parceiro de forma atenciosa e cortês. Significa que vocês evitam tratar um ao outro de forma rude e desrespeitosa, por exemplo, não se envolvem em chamar nomes e não insultam ou rebaixam o seu cônjuge ou parceiro. Significa também que vocês não falam sarcasticamente, ignoram ou evitam o seu parceiro. Finalmente, respeito mútuo significa que você vê as opiniões, desejos e valores do seu parceiro como merecedores de consideração séria. Embora isto pareça muito simples, é preciso um esforço consistente para tratar o seu cônjuge ou parceiro com respeito. O respeito não é apenas a ausência de comportamento negativo, mas a presença de comportamentos positivos. Especificamente, se você está tratando seu cônjuge ou parceiro respeitosamente você está fazendo coisas como: considerar a opinião dele/ela; consultar seu parceiro antes de tomar decisões que afetam seu parceiro; ter um interesse ativo na vida do seu cônjuge ou parceiro (trabalho, atividades diárias e interesses); comprometer-se e negociar com seu parceiro sobre questões importantes que afetam tanto você quanto sua família. Embora esta lista esteja longe de ser exaustiva, ela capta a essência de um casamento ou relacionamento respeitoso.

Estabelecer e Perder Respeito

Como se estabelece o respeito em um casamento ou relacionamento? O respeito é estabelecido quando você constantemente: considera e valoriza os sentimentos e opiniões do seu parceiro; fala e trata o seu parceiro de maneiras que você gostaria de ser tratado; e faz concessões e negocia com o seu parceiro.

Como se perde o respeito em um casamento? O respeito pode lentamente diminuir devido às tensões e tensões do dia a dia. Se você ou seu parceiro está estressado ou lutando com seus próprios problemas, você pode ficar irritável e negativo, e descarregar suas frustrações em seu parceiro. Isto pode desencadear um ciclo vicioso no qual os parceiros são cada vez mais negativos e desrespeitosos um para com o outro. Da mesma forma, a incapacidade de resolver ou gerir conflitos ou diferenças pode levar à raiva e à frustração, que se expressa de forma negativa e culpabilizante pode iniciar o mesmo ciclo de interacções negativas e resultar na perda de respeito. Estas são apenas algumas das formas que o respeito pode evaporar em um casamento ou relacionamento.

Sustentar e Manter Respeito

Sustentar respeito durante o curso de um relacionamento requer esforço. Somos todos humanos, e se alguém começa a nos tratar negativamente, inconsideradamente e desrespeitosamente, muitas vezes tendemos a responder em espécie. Este padrão de desrespeito mútuo alimenta-se de si mesmo. Quanto mais um parceiro é rude e irreflectido, mais provável é que seja o outro cônjuge ou parceiro a comportar-se de forma semelhante. Assim, o desrespeito pode crescer até que a maioria das interações seja caracterizada por comportamentos sarcásticos, irrefletidos, culpabilizantes, críticos e humilhantes. No entanto, a falta de respeito nem sempre é tão óbvia. Cônjuges ou parceiros podem mostrar seu desrespeito de maneiras mais sutis, mas igualmente corrosivas, por exemplo, ignorando o cônjuge ou parceiro, respondendo com indiferença ao parceiro.

Princípios para Restabelecer Respeito

Após um casal ter caído em um padrão de tratamento desrespeitoso um ao outro, muitas vezes é difícil de mudar. Se ambos os cônjuges ou parceiros estiverem zangados e hostis um com o outro, pode ocorrer um impasse, sem que nenhum dos parceiros esteja disposto a mudar o seu comportamento até que o outro mude. Da mesma forma, se uma pessoa fizer um esforço de boa fé para mudar as coisas, esse esforço pode passar despercebido ou até mesmo ser repudiado. Para ajudar os casais a restabelecer o respeito, baseamo-nos em dois princípios básicos: (1) trabalhar apenas para mudar o seu próprio comportamento; e (2) não policiar o comportamento do seu parceiro. Especificamente, trabalhamos com você para reconhecer que dado o nível de tensão na sua relação é improvável que você ou seu parceiro possam efetivamente influenciar um ao outro. Em vez disso, encorajamos ambos a concentrarem-se no vosso próprio comportamento: sigam a regra de ouro, e tratem o vosso parceiro como gostariam de ser tratados. Além disso, nós nos concentramos em trabalhar com vocês para policiar apenas o vosso próprio comportamento. A tentação de corrigir o comportamento do seu parceiro pode ser grande, mas é pouco provável que funcione, nesta fase. Uma vez estabelecido um maior nível de respeito, os casais podem então começar a trabalhar em como podem comunicar mais eficazmente, fazer pedidos, resolver problemas e aceitar diferenças.

Criar uma Relação de Respeito

Muito da fase inicial da terapia está focada em ajudar os casais a restabelecer ou criar uma relação mais respeitosa. Uma vez estabelecido um ambiente ou atmosfera mais respeitosa, a terapia pode começar a se concentrar em ajudar você e seu parceiro a identificar questões difíceis, e encontrar maneiras de falar sobre essas questões diretamente, sem desencadear comportamentos irados e desrespeitosos. Criar um relacionamento respeitoso é essencial para que você seja capaz de abordar questões difíceis e diferenças de forma eficaz. Assim, estabelecer respeito mútuo é um passo crítico na terapia.

Tolerating and Appreciating Differences

A fase final da terapia muitas vezes envolve trabalhar com casais para reconhecer, aceitar e apreciar as diferenças. É quase um clichê entre os terapeutas que as pessoas se casam ou se envolvem com pessoas que são diferentes delas e depois passam o resto do seu casamento ou relacionamento tentando mudar o seu parceiro. Parte de estabelecer e manter uma relação respeitosa é aprender a aceitar as diferenças. Os parceiros precisam aceitar as formas em que seu cônjuge ou parceiro é diferente, quer isso envolva valores, aspirações ou temperamento. Tolerar e aceitar (e até mesmo apreciar ) como seu cônjuge ou parceiro é diferente de você é uma parte chave para manter uma relação respeitosa. Ajudar os casais a alcançar esta tolerância pode envolver trabalhar com casais para reconhecer os pontos fortes um do outro e compreender que as diferenças não têm de ameaçar uma relação, mas podem de facto fortalecê-la.

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