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Esta é a Parte 3 da nossa série “After the Boom.” Ela explora novas técnicas de linha defensiva que devem migrar para a NFL. A parte 1 traça como as defesas da NFL ficaram tão atrás dos inovadores ofensivos da liga. A parte 2 analisa os actuais conceitos de defesa de passes e como eles precisam de mudar. A parte 4 detalha como as equipes da NFL devem construir um esquema mais moderno de jogo.

Se Bill Belichick está dando conselhos sobre como jogar na defesa, você aceita. O treinador do Patriots não está aqui a dar segredos de estado, mas esta pequena jóia ainda conseguiu escapar graças ao seu amigo Urban Meyer:

“Ele é um dos poucos treinadores que começa da retaguarda para a frente. Por isso, ele vai sempre tirar-lhe o melhor receptor. E ele diz: “Uma equipa não pode correr a bola de forma consistente e ganhar o jogo hoje em dia”. Se tiveres bons jogadores de linha defensiva, podes fazer esquemas para parar a corrida. É difícil fazer um esquema para parar o passe se aquele tipo for melhor que o teu canto.”

Belichick está a reiterar o que os totós do stat nos andam a dizer há algum tempo: Passar ganha jogos de futebol, por isso, se queres construir uma boa defesa, é melhor começares por defender o passe em mente. E quando isso estiver resolvido, você pode começar a se preocupar em como defender a corrida com os recursos que sobram.

Na Parte 2 desta série, sugeri que as defesas da NFL joguem com coberturas mais complexas a partir de aparências de segurança dividida para combater ofensas que se tornaram tão boas em explorar as coberturas de segurança única e alta que tomaram conta do campeonato após o sucesso de Seattle no início desta década. Mas, devido à sua obsessão em parar a corrida, a maioria dos treinadores da NFL está relutante em manter um segundo reforço de segurança profundo e fora da corrida em forma. Eles fazem a abordagem oposta à de Belichick; eles constroem suas defesas da frente para trás. Se eles vão continuar comprometidos com essa estrutura, então sua próxima melhor opção é pegar uma deixa dos treinadores defensivos no nível universitário, onde uma nova frente defensiva permitiu que as defesas universitárias defendessem a corrida, sem sacrificar os números contra o passe.

Os treinadores universitários já estão se adaptando

Se você assistiu a um jogo de futebol universitário no último ano, você sem dúvida já viu alguma variação do que é conhecido como frente Tite, que consiste em uma linha de três homens com um tackle de nariz alinhado sobre o centro e dois extremos defensivos alinhados sobre o ombro interno dos tackles. Eis o que parece…

Todos os três atacantes são parte integrante da frente, mas são as duas pontas que a tornam diferente. Com duas 4i-tecnologias a chocar com as falhas B, todos os espaços interiores são contabilizados e os corredores de trás são forçados a ir de este para oeste em vez de norte para sul.

Com o meio entupido, o running back é canalizado para jogadores mais atléticos (tipicamente um back defensivo ou linebacker atlético), que agora têm tempo para se manterem nas suas responsabilidades de cobertura até saberem que a ofensiva está a correr a bola.

Antes de irmos mais longe, vamos cobrir rapidamente o que queremos dizer com “4i-technique”. Uma técnica de linha refere-se simplesmente a onde um lineman vai alinhar em relação à linha ofensiva. Aqui está um guia visual…

As pontas 4i também forçam os lineman ofensivos a trabalharem em tandem para evitar que eles esfaqueiem os espaços B, o que evita que os bloqueadores cheguem ao segundo nível. Com os guardas e os atacantes ocupados pelas pontas, e o centro a tentar o seu melhor para encurralar um grande “nariz tackle”, há um linebacker livre na caixa. E isso é ideal.

Para conseguir esse jogador livre, as defesas da NFL correndo em frentes mais tradicionais (ou quatro jogadores de linha baixa ou três com as duas pontas alinhadas para cima) tiveram de deixar cair uma segurança dentro da caixa, deixando apenas uma segurança para ajudar no fundo. Isso obviamente se torna um problema quando um ataque espalha as coisas para fora, colocando stress nessa segurança profunda e solitária, que quase todo ataque da liga está fazendo.

A frente Tite é uma solução elegante para esse problema das defesas universitárias – e é especialmente útil contra equipes pesadas de RPO – mas as defesas da NFL não estão necessariamente enfrentando os mesmos desafios que as defesas universitárias. Como escreveu Seth Galina, da SBNation, em sua quebra da frente Tite, as equipes da NFL não vão ficar loucas por colocar seus caros corredores de ponta, que são pagos para apressar o passante, dentro da caixa de rebatidas, onde sua vantagem atlética é mitigada. E a frente Tite é tipicamente emparelhada com uma cobertura de oito homens, o que realmente não é uma opção viável para sempre contra os quarterbacks da NFL, que podem desmontar qualquer defesa se tiverem tempo no bolso.

Mas é possível obter um bom passe apressado para fora da frente Tite. Os treinadores defensivos tiveram de ser um pouco mais criativos para o fazer. Mais sobre isso depois.

Uma nova forma de defender o spread

Embora tenha sido apenas um blip para a máquina do Alabama, a temporada de 2014 foi dura para a defesa do Tide, que terminou em 58º lugar contra o passe. Mas essa temporada difícil acabou sendo fundamental para a equipe de Nick Saban. Tendo acabado de ser atropelado pelo ataque do estado de Ohio no College Football Playoff, o coordenador defensivo do Alabama, Kirby Smart, foi procurar respostas para os seus problemas esquemáticos.

Essa busca o levou de volta ao treinador que acabara de envergonhar a sua defesa em um palco nacional: O coordenador ofensivo do estado de Ohio, Todd Herman, que, por essa altura, tinha sido contratado como treinador principal do Houston. Smart reuniu-se com Herman e perguntou-lhe como os Buckeyes haviam explorado a poderosa defesa do Alabama. O futuro treinador-chefe da Geórgia veio com uma lista de problemas que ele teria de resolver. No topo da lista estava a descobrir uma maneira de ser mais diversificado contra equipas dispersas, particularmente no front end.

“Não tínhamos a capacidade de jogar três contra equipas dispersas”, disse Smart numa clínica no início deste ano. Isso tornou a frente do Tide mais fácil de esquematizar contra.

“Sentimos que os coordenadores ofensivos adoram ver quatro a menos. Eles querem ver duas 5 técnicas, uma e uma eu sei como bloquear isso. A primeira coisa que você desenha como um treinador ofensivo é um . Eles vêem, eles vão “Ele é um 4 ? Ele é um 4i? Ele está aqui? Ele está lá? Eles estão fazendo algo com o nariz ?”

De 2013-14, Alabama tinha jogado uma frente de três derrotas 90% do tempo quando eles estavam na base (quatro costas defensivas). Quando em sets de níquel (cinco costas defensivas), eles estavam em quatro frentes descendentes 80% do tempo. Essencialmente, as ofensas podiam ditar que frentes estavam a receber do Alabama com base no pessoal que colocavam lá.

“Se eu sou um coordenador ofensivo”, disse Smart, “e eu não quero ver um , s-t, eu vou alinhar em 20, eu vou alinhar em 11 e eu vou alinhar em 10 . Eles estavam a ditar a frente que tinham, o que nos incomodava.”

Durante essa conversa, Herman sugeriu ao Smart que se encontrasse com o seu coordenador defensivo Todd Orlando, que tinha subido sob o actual coordenador defensivo da LSU, Dave Aranda. Tanto Aranda como Orlando estavam usando a frente Tite neste momento, e não demorou muito depois de sua conversa com Orlando que Smart desenvolveu sua própria versão para o Alabama: A frente da Casa da Moeda.

Aqui está o que parece, através de um slide da conversa clínica do Smart…

A frente da Casa da Moeda não é assim tão diferente do Tite – a maioria dos treinadores vão usar os termos de forma intercambiável. Mas na Casa da Moeda, você sempre tem um quarto corredor na linha na forma de um linebacker híbrido externo (No. 7 no lado direito da foto acima) que é especializado em apressar o passante, mas também pode cair de volta na cobertura se necessário. Aqui está o treinador de retaguarda do colegial Cody Alexander, criador do popular blog X’s e do O’s Match Quarters, explicando as sutis diferenças.

A frente do Mint em seu playbook permitiu ao Smart variar suas frentes contra os conjuntos de spread. O Alabama havia se baseado em uma frente de três homens, mas sua frente base era mais de um visual 3-4 tradicional, o que colocava uma tremenda pressão sobre seus linebackers internos, que tinham que ser capazes de enfrentar os guardas descobertos, ao mesmo tempo em que eram atléticos o suficiente para cobrir os receptores no espaço.

“Quando você tem bolhas enormes lá dentro, adivinhe o que você tem que fazer?” O Smart diz. “Tens de enfrentar os guardas. Os guardas do nosso campeonato? Não podes ir lá acima com o Roquan Smith e dar uma cabeçada àquele guarda. Isso é uma loucura. Eu seria tolo em dizer a um miúdo para ir fazer isso… Tinhas que ter apoiantes “take-on”. Quero dizer, enfrente um homem de 300 libras e você tem 245 libras. Mas quando eles se espalharem, preciso que pegues nos teus 245 libras e vás cobrir aquele receptor lá fora.”

p> O Tite/Mint resolveu esse problema para ele. Ao chutar as pontas para dentro do B-gap, que ocupava os guardas, os linebackers já não tinham que tapar essas falhas eles próprios, o que significa que o Smart podia usar jogadores mais leves que podiam sair e correr com um receptor se necessário. Na era da propagação de ofensas, você precisa daqueles linebackers mais atléticos para acompanhar.

“É apenas uma espécie de evolução do futebol”, disse Alexander, que escreveu dois livros populares sobre a defesa de ofensas modernas, durante uma aparição no Podcast do The Ringer da NFL. “Como você limita o espaço dentro da caixa para que você possa espalhar o seu secundário e seus linebackers para defender essas formações? E é essencialmente isso que a frente Tite tem feito. A frente Tite tem “Vamos entupir o meio – porque a maioria das equipas espalhadas não vai passar pelos espaços A – e vamos tapar os espaços B”. Eu sempre argumentei que se você vai defender o spread, é melhor você assumir o controle dos gaps B, porque é lá que vive uma equipe de spread”

Vejamos este conceito em ação no campo. Para isso, vamos ao jogo da Geórgia contra o Texas (agora treinado por Herman) no Sugar Bowl. Os Longhorns estão em um set de spread com cinco bloqueadores na caixa. Com um quarterback móvel capaz de puxar a bola num conceito de opção, o Texas tem uma vantagem de 7 contra 5 na caixa.

Georgia está disposta a desistir desses números a fim de manter uma vantagem de cobertura de mais um para ambos os lados.

Isso deixa a Geórgia em desvantagem na caixa, mas a frente da Casa da Moeda, com essas duas extremidades alinhadas na fenda B, permite que ela permaneça sólida contra a corrida e mantenha o Texas com um ganho mínimo…

Georgia tem todas as lacunas contabilizadas e não teve de sacrificar números na cobertura para o fazer. Para as defesas da NFL, encarregadas de parar ataques de passagem de alta potência, esse é o cenário dos sonhos.

Mas depois há a questão da passagem apressada. Bem, com aquele jogador híbrido alinhado na linha de scrimmage na frente da Casa da Moeda, você ainda tem aquele quarto rushher que as frentes tradicionais fornecem.

“A frente da Casa da Moeda é realmente uma frente de quatro para baixo na vitrine de uma frente de três para baixo”, diz Alexander. “Você ainda vai ter aquele quarto corredor. E todas as equipas da NFL têm um corredor de ponta. Aquele especialista em pass-rush … Eu acho que a frente em particular . Se você observar caras como Orlando, Aranda e Kirby Smart, isso permite que eles entrem em seus quatro down e três down e lhes dá aquela multiplicidade que você não teria se fosse realmente rígido.”

Aquela multiplicidade foi um grande ponto de colagem para Smart após sua conversa com Orlando. Alabama não tinha multiplicidade contra a propagação, mas a frente da Casa da Moeda resolveria o problema.

“A beleza da Casa da Moeda você tem mais profundidade na sua defesa. Todd Orlando nos ensinou que … Eu disse ‘Eu não entendo … Eu não sei o que significa ‘profundidade na defesa’. E ele disse: “Temos mais pessoas de pé que podem atirar de diferentes lugares. Quando se tem quatro anos de idade, é como uma guerra: Eles sabem onde estás, vão acabar por te rebentar com o rabo. Quando tens três tipos abatidos, agora tens o múltiplo de oito que podem vir de qualquer lugar ou de qualquer lugar. Sentimo-nos assim, defensivamente, nos fez melhorar.”

Com mais caras de pé, as defesas são capazes de variar seus padrões de pressão. E os treinadores universitários, como a Aranda, descobriram formas de aumentar a pressão sem ter de enviar um ou dois mais rusheres, que eu escrevi sobre em profundidade no início desta época baixa. Aqui está um excerto que explica o conceito:

O conceito de um rastejador – também referido como “pressão simulada” dependendo do treinador com quem está a falar – não é muito diferente do que está por trás do blitz de zona: Você tem o padrão tradicional de “zona de fogo” de um blitz, com defensores de segundo e terceiro nível substituindo os tradicionais rushers no rush dos passes, mas em vez de deixar cair apenas seis para defender o passe, deixando um vazio na cobertura, você não envia o quinto rusher e mantém sete em cobertura.

Então nesta jogada, o quarterback tem de ter em conta possíveis corridas dos quatro linemen, tanto os linebackers como potencialmente os nickel back. Os seus companheiros de equipa não têm tarefas claras; são apanhados à espera de ver quem vem realmente num blitz.

A defesa ainda está a enfatizar a protecção como faz quando envia um blitz, apenas com sete defesas em cobertura.

Os “creepers” ou “pressões simuladas” podem causar estragos nas linhas ofensivas opostas, porque aquele quarto “rusher” pode estar vindo de qualquer lugar, e ainda mais quando apenas três defesas têm a mão no chão. O estado da Geórgia começou a correr estas pressões simuladas em 2016.

“A nossa solução – e acho que é assim que está a correr muito futebol universitário – é tudo o que chamamos de pressões simuladas este ano”, disse o coordenador de defesa do estado da Geórgia, Glenn Schumann, numa clínica de treinadores em 2018. “Eles são na maioria apressados por quatro homens”. Eles são algum tipo de zona ou cobertura 1 com um jogador de buraco”. E vamos tentar ditar a proteção que estamos recebendo e jogar as coberturas que queremos nessa situação com base em down e distância.

“As pressões de cinco e seis homens, eles têm um alto custo e um alto risco. Isto é uma corrida de quatro homens, é com isso que estás a jogar em todos os down. Portanto, é um risco mínimo para a possível recompensa.”

Combinado com estas pressões simuladas, a frente Mint pode fornecer aos treinadores defensivos da NFL tudo o que eles precisam para ajudar a desacelerar as ofensas modernas: Uma defesa sólida, os números necessários para se tornar mais complexo em cobertura e pressão segura sobre o quarterback.

Que tudo soa bem no papel, mas os jogos de futebol são jogados na grama, onde o talento ainda é o maior fator determinante em quem ganha e perde. Para jogar esta defesa moderna que estou propondo, os escritórios da NFL terão que reavaliar como eles constroem suas listas e quais arquétipos posicionais eles valorizam.

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