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The Evolution of Conscious Hip-hop

Por Ashley O’Connor

COLLLEGE PARK, Maryland – Em 1989, o Inimigo Público chegou ao topo da carta Billboard “Hot Rap Songs” com “Fight the Power”, um hino revolucionário que ecoava um grito comunitário contra o racismo.

Até 2003, os fãs de música haviam empurrado o 50 Cent’s banger “In Da Club” – uma celebração de autocongratulação da bebida, drogas e festas – para o primeiro lugar na mesma tabela, refletindo uma maior mudança de substância e estilo nos níveis mais altos do hip-hop.

No final dos anos 80 e início dos anos 90, as músicas de rap de topo da tabela eram mais propensas a ter mensagens políticas, uma análise do Capital News Service de 30 anos de dados e letras da Billboard. No início dos anos 2000, temas de poder negro e brutalidade policial haviam desaparecido em favor de referências apolíticas a festas, carros e garotas, pelo menos no topo dos gráficos.

Mas, a análise encontrada, o rap politicamente consciente está mais uma vez encontrando um lugar no topo dos gráficos, impulsionado pelo crescimento do movimento Black Lives Matter, o movimento #metoo e a oposição a Donald Trump.

Toma uma das pistas número um de 2018 “Hot Rap Songs”, “This is America”, uma melódica chamada de atenção de Childish Gambino (também conhecido como Donald Glover) que justapõe o sucesso dos artistas afro-americanos com o sofrimento das pobres comunidades afro-americanas prejudicadas pela violência armada e brutalidade policial.

“Olha como eu estou vivendo agora, a polícia está tropeçando agora, sim esta é a América, armas na minha área”, ele faz rap.

Gambino infantil, como outros artistas, chama a atenção para as crenças de que os departamentos de polícia são assolados por racismo sistemático que estavam em jogo nas mortes de Michael Brown, Freddie Gray e outros homens afro-americanos.

“A música rap é um reflexo do que está acontecendo na comunidade minoritária, então é uma das razões pelas quais você vê essas mudanças e essas mudanças, é claro que agora vemos muito mais canções de rap político mais parecidas com o que você viu nos anos 90”, disse Lakeyta M. Bonnette-Bailey, autora de “Pulse of the People”: Political Rap Music and Black Politics.”

Para a análise, CNS construiu um conjunto de dados de cada música que atingiu o número um na tabela da Billboard “Hot Rap Songs” desde o seu nascimento em 1989 até hoje – cerca de 350 músicas no total. CNS então examinou a letra para referências a uma variedade de temas políticos – incluindo brutalidade policial, desigualdade de rendimentos, pobreza, discussão de líderes eleitos, violência armada, encarceramento em massa e mais.

Ao longo desse período de 30 anos, CNS descobriu que aproximadamente 12% das canções número um tinham referências políticas, mas que havia grandes variações em diferentes épocas. Nos anos 90, aproximadamente um quinto das canções tinha referências políticas, atingindo um pico de 33% das canções em 1991.

Durante os anos 2000 e 2010, cerca de uma em cada 10 canções tinha conteúdo político. Mas em alguns anos – 1998, 1999, 2000, 2004, 2006, 2011 e 2010 – nenhuma das canções de topo era política, CNS encontrou. Nos últimos anos, as mensagens políticas começaram a rastejar de volta. Em 2017 e este ano, 25% das canções de topo tinham mensagens políticas.

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