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The Mighty May Apple

Interessantemente, apenas os membros da comunidade com duas folhas em “Y” dão flores e frutos. Uma única flor branca grande (dois centímetros de diâmetro) com seis a nove pétalas aparece no garfo do caule de cada planta em “Y”, acenando discretamente sob o seu próprio “guarda-chuva” pessoal. A flor é uma verdadeira beleza da floresta … embora o odor que exala seja muito desagradável.

Então, em junho ou início de julho (dependendo do clima em que se vive), a atraente flor dá lugar a uma “baga” lisa e carnuda do tamanho e forma de um pequeno limão. O globo terrestre é de início verde, mas – numa questão de semanas – amadurece para um amarelo distinto. Estranhamente, a folhagem da planta morre mais ou menos ao mesmo tempo . . . de modo que, na época de caça às maçãs (meados de Julho ou Agosto), muitas vezes só permanecem os caules secos e nus e os frutos. (O que, por acaso, é por isso que é uma boa idéia “batedor” e, na verdade, mapear manchas de maçã de maio na primavera, quando as folhas verdes distintas tornam a identificação positiva fácil. Então você pode simplesmente retornar no meio do verão e colher as guloseimas sem medo de esquentar – estremecer – a coisa errada por engano.)

Após você atacar a floresta com sacos de coleta vazios na mão – e visões de ponche doce e conservas na sua cabeça – lembre-se que a maçã de maio lusciano, perfumado, ambrosial não é lusciano, perfumado, orambrosial até que esteja morto e maduro. A pele deve ser amarelo-claro (sem mostrar o verde) . . a polpa deve ser desbranquiçada e ter uma textura gelatinosa . . e a própria amora deve estar quase pronta para cair ao chão. Algumas pessoas (da escola “dióspiro” de forragem), na verdade, não recolherão a fruta, a menos que ela tenha caído à terra como prova de que está pronta para ser consumida.

A que sabe uma maçã de Maio totalmente madura? Bem, para ser honesto, não posso dar-lhe uma descrição adequada. Tudo o que posso dizer é que o sabor doce e ligeiramente ácido foi comparado ao das papaias, morangos e melões… mas nenhuma destas comparações faz realmente o trabalho. Você terá que descobrir por si mesmo.

Tenha cuidado, no entanto: Quando se trata de comer estes pequenos, o excesso de indulgência é demasiado fácil . . . e as consequências são todas demasiado semelhantes ao gastrointestinalfuror que vem do consumo de demasiadas maçãs verdes.

De qualquer forma, posso dizer-lhe com certeza que o fruto da maçãMay sabe bem (para dizer o mínimo). Por acaso, depois de ter provado uma ou duas das bagas com sabor evasivo no campo, você vai querer colher o máximo possível para levar para casa. E nesse caso, eu suspeito que você talvez queira experimentar minhas duas receitas favoritas de maçã de Maio (aproveite, aproveite!).

Uma Breve História Medicinal da Maçã de Maio

Down através dos anos a maçã de Maio (Podophyllum peltatum) teve muitos nomes comuns, incluindo jalap selvagem, hog apple, limão moído, Indianapple, baga de guaxinim, e mandrágora americana. As plantas algumas vezes receberam esse sobrenome não porque ele está de qualquer forma diretamente relacionado à mandrágora européia (Podophyllum peltatum é um membro da família das barberryfamily, enquanto Mandragora officinarum, a mandrágora européia, pertence – como a batata, o tomate, a andbelladonna – à família das nightshade) . . mas porque a podophyllin – um extrato amargo e resinoso retirado das raízes, folhas e caules do Mayapple – tem poderes medicinais que se assemelham aos da mandrágora européia. A dosagem medicinal da podofilina é muito pequena e as overdoses podem matar . . . por isso não comas as raízes ou folhagem da maçã May (assim como nunca deves comer os rebentos da batata). Os índios Penobscot usavam as raízes esmagadas do Mayapple como cataplasma para a remoção de verrugas e a tribo dos Menominee considerava os caules e a folhagem da planta como um bom pesticida. Eles ferveram essas partes da maçã May em água e depois aplicaram o líquido refrigerado nas suas manchas de batata para repelir os insetos que os atacaram. – Freddä Burton

Veja as receitas de maçã de Maio no topo deste artigo.

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Originally Published: Julho/Agosto de 1977

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